美國肯塔基州一名男孩在母親病逝後不久,和他的家人一度淪落到無家可歸的境地,直到奶奶收留他們才得,到改善。感受到人生一絲曙光後,這名男孩立志要讓自己的生活變得更好。

憑藉辛勤的付出和堅韌的性格,26歲的格里芬弗隆(Griffin Furlong)在學校表現出色,成為致告別辭的畢生生代表。現在他是一名土木工程師,正在著手撰寫一本書,主要講述他從無家可歸者收容所到成為一名優等生,這段鼓舞人心的歷程。

格里芬6歲時,他的母親因不敵白血病過世,他的世界觀從此發生徹底的改變。他告訴《大紀元時報》:「這讓我開始思考永恆意味著甚麼,我從中體會到生命是非常非常脆弱的。」

他記得在葬禮上站在打開的棺材旁邊,握著母親「冰冷的手」,希望那只是一場夢。回到家後,他傷心欲絕的哥哥肖恩(Sean)和他一起大哭一場。然後,他們承諾無論以後遇到甚麼挑戰,他們永遠都互相支持。

5歲的格里芬與哥哥合照。(Griffin Furlong提供)
5歲的格里芬與哥哥合照。(Griffin Furlong提供)

幾個月後,他們真的遭遇了各種各樣意想不到的困難。

格里芬的父親是一名汽車推銷員,在妻子去世後不久便失去了工作,不得不申請失業救濟。

這家人開始陷入住房危機,他們先從租來的獨立式房屋搬到大眾公寓,之後暫時住在格里芬的外婆家,再後來被迫借住在朋友家。

當時,格里芬和肖恩在少年棒球聯盟(Little League baseball)中找到了一絲慰藉,格里芬用記號筆在他的棒球帽帽簷上寫下自己的座右銘「永不放棄」。

(Griffin Furlong提供)
(Griffin Furlong提供)

然而,雪上加霜,家裏唯一的一輛汽車因無力修理而報廢,從此,他們的生活變得更加艱難。

格里芬告訴《大紀元時報》:「我們的生活狀況每況愈下,當我們僅剩下一點錢入住到一家酒店時,我知道情況變得更糟了。最終,我們不得不住進無家可歸者收容所。」

當時,收容所的住宿條件很艱苦,也沒有供暖設施,格里芬感覺自己像個穴居人,在學校也開始覺得自己像個棄兒。他是唯一一個從流浪者收容所去上學的孩子,很少穿乾淨的衣服。儘管這樣,他從未告訴老師他已經無家可歸了。

直到現在,格里芬仍堅持認為他的整個青少年時期都是為了考驗他的毅力和耐心。他越退後一步來觀察自己的生活,就越意識到他周圍存在著積極的因素。之後,他選擇以樂觀的態度面對人生。

「我意識到一切都是基於我的心態」,他說,「如果我繼續以更積極的方式看待這個世界,這個世界就會更美好。反之,結果可能會很糟糕。」

格里芬在高中畢業典禮上發表演講。(Griffin Furlong提供)
格里芬在高中畢業典禮上發表演講。(Griffin Furlong提供)

後來,格里芬和他的家人離開收容所,住到一家旅館,他們的情況稍稍有些好轉。更令人欣喜的是,他居住在佛州傑克遜維爾的奶奶,以及他的姑姑和叔叔開始向他們伸出援手。他的奶奶一直給他們寄錢,最後決定讓她的孫子們搬過去和她一起生活。

格里芬說,這「就像一個奇蹟」,這一改變就像是他生活的「重啟按鈕」。

格里芬第一次獲得全優的成績是在六年級。他的哥哥肖恩一直是他心目中的榜樣,肖恩告訴他,「如果你的成績一直都是A,你就可以成為畢業生代表。」

格里芬說:「從此我給自己立下這個約定,成為一名優等生,以徹底改變我的生活,我越來越清晰地意識到,我付出多少,將來就會得到多少。」

然而,這並非一帆風順。在2014年高中畢業前的幾個月,因家人拖欠房租,他又一次面臨無家可歸,多虧他當時女友的家人短暫收留了他。

雖然經歷這場磨難,但格里芬仍順利完全了高中畢業論文、考試和大學申請等重要事宜。幾天後,他發現自己被推選為班級畢業生代表。

「我哥哥當時正和一位新聞製作人談戀愛」,格里芬說,「她說,『嘿,我認為關於你的新聞報道真的可以幫助你獲得獎學金。』 因為她一直堅持,所以我最終同意了。」

(Griffin Furlong提供)
(Griffin Furlong提供)

第二天,他就接到《早安美國》和《今日秀》的電話。他的真實經歷一經媒體報道,他的老師和他的朋友們都震驚不已。

這些新聞報道確實從此改變了格里芬的生活。憑藉獲得的獎學金和公共籌款活動,他順利就讀了佛羅里達州立大學的工程系。

大學畢業時的格里芬。(Griffin Furlong提供)
大學畢業時的格里芬。(Griffin Furlong提供)

進入職場工作以後,因格里芬一直秉持良好的職業道德,迅速得到晉陞,贏得了同事和長官的信任。他堅信心態主導著我們的每一個行為。

現在住在佛州坦帕市的格里芬表示,他的坎坷經歷成就了今天的他,他的終生目標是學習和成長。

他目前正在撰寫一本關於自己的回憶錄,並希望啟動一個獎學金基金項目,每年為有需要的學生提供全額獎學金。#

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