近年來,隨著台灣空軍機隊戰機年齡增大,加上中共軍機侵擾台灣防空識別區頻次和強度的增加,台灣空軍在高強度運作的情況下,接連發生飛行事故,引起外界的關注。在今年F-16V發生墜機事故僅2個月後,3月14日,又1架幻象2000戰鬥機墜毀,幸好飛行員成功跳傘逃生。

台灣空軍司令部在3月14日的事故說明會上表示,新竹基地機號2017的單座幻象2000戰鬥機,當天上午10時08分於台東志航基地起飛執行例行戰訓任務。11時05分在返場過程中飛行員黃重凱報告機械故障。11時20分,在距離志航基地南面10海里的位置彈射跳傘,飛機墜海。 11時56分,也就是事故發生大約30分鐘後,跳傘飛行員被救援直升機救起並送往醫院,目前黃重凱身體狀況良好。初步判斷事故原因是機械故障,但確切的事故原因還要等到飛機打撈上來以後才能確認。

幾乎在這架幻象2000戰鬥機墜海的同時,11時31分,中共一架運-8電子偵察機進入台灣西南空域。外界一度猜測墜毀的幻象2000是為執行攔截任務,但軍方已澄清是例行戰訓。

同一天上午,台南空軍基地1架IDF戰鬥機在著陸時,因主起落架輪胎胎壓不足,導致飛機卡在跑道的意外事故。

一連串的事故引發外界關心,台灣空軍戰機的性能、完好率及後勤保障是否達到標準,以及在面對中共壓力不斷提高的情況下,如何最大限度地保持和發揮台灣空軍的作戰能力。

幻象2000(Mirage 2000)是法國達索公司開發的單發多用途戰機,採用無水平尾翼的三角翼氣動布局,被外界認為是第四代戰鬥機。1978年首飛,1983年開始在法國空軍服役。

幻象2000-5是法國湯姆森CSF公司為維持軍火市場競爭力,並滿足台灣軍購要求而開發的升級版本。1988年3月首飛,1995年開始小批量生產,1997年交付台灣空軍。

幻象2000-5最大飛行速度2.2馬赫,最大航程1,550公里(副油箱),機腹配備2門30毫米機砲,另有9個武器掛載點,可掛載包括530D、R550中短距空對空導彈、雲母(MICA)主動導引中距空對空導彈等。採用RDY多普勒雷達,對空搜索距離130公里,可同時掃描24個目標,並可對4個目標同時發起攻擊。

1997年,台灣引進60架幻象2000-5,提高了台灣空軍的防空能力。當年這款全天候戰鬥機,因其擁有雷達主動引導中距空對空導彈,使它成為世界上最先進的戰鬥機之一,與同時期引進的120架美國F-16A和30架F-16B戰鬥機一起,形成台灣空軍主要空中力量。當時中共空軍裝備的戰鬥機還以殲-7、殲-8系列飛機為主,幻象2000和F-16比當時中共空軍的主力戰鬥機殲-8II高出一個世代。那時,中共空軍剛剛從俄羅斯引進少量的蘇-27戰鬥機,還沒有形成戰鬥力。

80年代,中共空軍的武器裝備大幅度落後於世界水平,其戰鬥機以殲-7和殲-8系列為主,還包括相當數量的殲-6和強-5飛機。儘管在數量上算是全球第三大空中力量,但戰術技術性能低劣。中共也曾與法國有過購買幻象2000的接觸,計劃採購40架幻象2000,但價格遠遠超過了心理價位,即使打出友誼牌也無濟於事,只好放棄。

隨後中共轉向與美國,合作改進殲-8Ⅱ戰鬥機,主要是為殲-8Ⅱ添加先進的武器控制系統。這個項目就是所謂的「和平典範」計劃,也叫「八二工程」。據說當時在往返中美的每一個航班上都有參與八二工程的中國相關行業技術人員。歷時四年半,耗資近2億美元後,由於1989年「六四事件」,美國單方面取消了合作,該項目最後落了個竹籃打水一場空。1990年,中共開始與前蘇聯接觸購買蘇-27。1991年蘇聯解體,1992年6月,第一批24架蘇-27交付中共空軍。引進蘇-27生產線,那是1996年以後的事了。

可以說21世紀最初的10年,在裝備性能和作戰能力上,中共空軍一直在追趕台灣空軍。直到2013年殲-10B和殲-11相繼投入量產後,中共空軍才進入快速擴張時期,也開始對台灣空軍在作戰能力上構成挑戰。相比之下,台灣空軍戰機受到更新速度慢,普遍高齡等問題困擾,同時還要面對中共對台海空域挑釁不斷增加的壓力。

在新的形勢下,台灣空軍面臨一系列問題需要做出決策,如機隊更新問題、戰訓問題、後勤保障問題等等。

幻象2000被稱為「法國貴族」,原因是這款飛機不僅採購費用高,使用維護費用也高得出奇,其小時使用成本大約80萬台幣(約合2.7萬美元),比一架F-16和一架台灣製造的IDF經國號戰鬥機加起來的小時使用費用還要高。經過25年的歲月侵蝕,這些飛機面臨機體老化、故障率升高、維修成本增加等問題。

14日的事故是台灣空軍自1997年裝備幻象2000-5以來,該機型發生的第八次事故。在這些事故中,已損失6架幻象2000戰鬥機,5名飛行員遇難。相對於台灣空軍的F-16和IDF,幻象2000的事故率似乎高了一些。但台灣軍方認為,現有的54架幻象2000大約是台灣空軍戰機總數的五分之一,並承擔著不可代替的作戰任務。因此起碼在最近幾年內,它在空軍中的地位不會因上述飛行事故而被動搖。但是,日曆壽命30年大限的逼近,也將迫使台灣空軍嚴肅考慮對其未來去向的決策,或花重金對五十幾架幻象2000延壽,並預留出相當數量的經費,保證後期的維護使用,或尋找新的機型予以替代。

從發展的眼光看,台灣空軍是時候用新的機型替換老舊的幻象2000了,比如進一步擴大F-16V機隊。其最大的好處是,單一即機種便於台灣空軍的維護保障和部隊的訓練改裝,形成戰鬥力的周期最短,相應的預算低,也更容易實現。

還有一種可能,就是尋求用F-35隱身戰鬥機取代幻象2000,當然這種選擇是否成立取決於美國政府的態度,但至少可以作為一種可能性予以探討。考慮到台灣空軍的特殊改裝需求以及培訓、保障等其它費用,平均每架飛機1.5億美元應該是保守的估計。50架就是75億美元,如果分5年完成採購,每年將增加15億美元的軍費預算。可以預見,這個方案在政治、經濟和外交方面都存在一定的難度。但其優點是可以填補台灣空軍的空白,為台灣提供非對稱源頭打擊能力,威脅中共內陸目標。可改變台灣空軍的作戰態勢,將第一島鏈連接成完整的鏈條。在西太平洋,台灣與韓國、日本和美國第七艦隊形成聯合作戰能力,可以對中共產生更大威懾作用。

3月15日,台灣國防部長邱國正表示,14日幻象2000墜毀不是因為零部件短缺。同時他也承認,軍方正在考慮升級或替換這種已經在台灣服役了25年的法國噴氣式戰鬥機,只是尚未作出最後決定。 @

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