繼去年年底飛往中國上海的美國航班被迫返航事件後,今年年初,中共又接連取消美國赴華航班,導致很多在美留學的中國學生進退兩難。面對學生身份即將過期的困境,這些留學生該怎麼辦呢?

1月13日,曾擔任過聯邦移民官的加州資深移民律師張聖恩接受《大紀元》採訪時說,為避免逾期滯留,留學生可通過申請旅遊簽證(B-2)、轉換身份或獲得新的I-20(能證明學生合法身份的文件)等方式,繼續合法留在美國,但切記要儘快行動。

申請或延期旅遊簽證

張聖恩表示,赴華航班的取消殃及了很多人,尤其是馬上從原有學校畢業、準備回大陸的中國留學生,雖然這不是留學生的過錯,但他們不能任由自己的學生身份失效。「哪怕逾期滯留一天,都會影響你以後的簽證申請」,她說。

若當前被困在美國,她強烈建議這部份中國留學生在學生身份或OPT(專業實習)結束前轉換身份,申請旅遊簽證是方法之一。旅遊簽證通常為期6個月,但她說並非提交一次申請就可以高枕無憂,這其中有一個至關重要的申請要領。

她舉例說,如果學生A於去年申請了旅遊簽證,申請延期的時間段為2021年8月1日至2022年的1月31日,但至今都沒有收到移民局批准/拒絕的通知,而且暫時無法回大陸。那A不能繼續等待移民局通知,應該主動在1月31日前提交新的申請,以便在2月1日之後的6個月內合法留在美國,否則會變成逾期滯留。

「因為現在移民局(處理案件)很慢,案件積壓嚴重,從前只需2~3個月(就能完成)的申請,現在要多等一倍的時間。所以很多旅遊簽證的申請都拖了好幾個月。」張聖恩說,「就算移民局給了你批准,但批出來的時間也可能過了你之前申請想要延期的時間段,所以要遞交新的延期申請。」

目前,申請旅遊簽證的手續較為便利,通過移民局官網即可完成。但在某種情況下,旅遊簽證也存在一些弊端。

張聖恩解釋,如果有學生在等待移民局批准旅遊簽證的期間學生身份過期了,而申請最終也被移民局拒絕,那麼從學生身份過期那天起,這名學生就屬於逾期滯留。「因此一定要及早做打算。」她說。

除此之外,每次申請或延期旅遊簽證需要花費近500美元。如果停留在美國的時間較長,她建議中國留學生考慮另外幾種方法。

獲得新的I-20

張聖恩表示,目前無法回大陸的中國留學生,如果可以拿到新的I-20、保留學生身份,也是一個更好的辦法。只不過在拿到新的I-20之前,也必須確保是合法留在美國。另外,有些學生還需要向移民局提交恢復學生身份(Reinstatement)的申請。

不過,在如何獲得I-20的話題上,張聖恩說存在著一些誤區。例如有些學校告訴學生,必須要先離境才能拿到I-20,「這個是絕對錯誤的」。

她說:「我覺得有些學校他們的負責人可能也不清楚,第一,你(留學生)在美國,可以去不同的學校申請I-20,只要你符合那個學校的要求,校方就應該發給你。」

第二,校方也不能將「學生必須持有另外合法的身份」為發放I-20的條件,「比如說,你正在等待B2轉換身份的過程中,你那時還沒有正式拿到B2簽證,所以如果學校說你必須拿到B2才可以,這也是不對的」。

第三,只有移民局有權裁定是否恢復留學生的學生身份。「如果這個學校不給你,就找另外的學校。」她強調,拿I-20不需要離境,也不需要放棄目前正在就讀的學校。

親屬及工作簽

還有一種情況,張聖恩說,如果你的配偶也在美國並且擁有合法身份,你也可以提出身份調整的申請。「比如說配偶也是學生身份,就可以通過他拿到學生的配偶身份。」她說。

至於H1-B工作簽,她認為對於目前被困在美國的中國留學生而言,可行度不大。除非這位留學生在合法身份過期前抽到籤、獲得身份,才可以通過H1-B簽證留在美國工作。張聖恩說,上述的方法留學生都可以嘗試,但都要確保不能逾期滯留。#

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