英國尋寶愛好者近幾年挖掘出大量寶藏,其中包括131枚金幣和其它一些黃金製品,其歷史可追溯到1,400年前。這是英國迄今為止規模最大的一次盎格魯-撒克遜金幣發現。

這批寶藏中的大部份文物是在2014年至2020年間由某位金屬探測器愛好者發現的,但他希望保持匿名,並根據該國1996年通過的《寶藏法》(Treasure Act 1996)向當局報告了黃金的藏匿地點。

該法案規定,如果發現兩枚或更多含有至少10%貴金屬的錢幣,就必須上繳。如果官方想獲得這些物品,發現者將獲得相當於寶藏市場價格的回報。

(大英博物館提供)
(大英博物館提供)

有趣的是,這131枚金幣中的10枚是由一名前警察發現的,但他沒有報告這一發現,而是試圖出售這些錢幣,並謊稱它們是來自多個不同地點的單一發現。

然而,大英博物館表示,他的營銷活動被揭露,他於2017年被判有罪,判處16個月監禁,並被警方開除。但是,他確實賣出了其中的兩枚金幣,現在仍查不到蹤跡。

這批硬幣是在公元600年之後被埋藏起來的,主要是法蘭克人使用的特雷米斯(tremissis)金幣。博物館補充說,其它四件黃金製品包括一個薄金牌(一種帶印花的吊墜)、一塊小金條,另外兩件被認為是較大的珠寶首飾上的一部份。

(大英博物館提供)
(大英博物館提供)

在公元600年,英國仍未統一,而是劃分成幾個較小的盎格魯-撒克遜諸王國。其中最重要的一個是東盎格利亞(East Anglia,今諾福克郡和薩福克郡),在後來的幾個世紀裏,這裏出土了大量古代珍寶。

此前,這一時期最大規模的一次錢幣發現是1828年在漢普郡的克朗德爾出土的一個錢包,裏面裝有101枚硬幣,埋藏於公元640年左右,其中包含盎格魯-撒克遜錢幣、法蘭克錢幣和弗里斯蘭硬幣,以及一枚在君士坦丁堡鑄造的拜占庭帝國的硬幣。

然而,這一時期最著名的發現是1938年在薩福克郡發現的薩頓胡(Sutton Hoo)船墓,其年代在公元610年至640年之間。該遺址藏有37枚金幣、三個相同大小的金片、兩個小金錠,以及其它一些黃金製品。#

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