美國疾病控制和預防中心(CDC)表示,周二(12月28日)美國增加了441,278個確診病例,創下了新的COVID-19單日確診紀錄。同時,最近7天的平均每日病例數,也超過了24萬例。

這顯示在Omicron的高傳染力之下,美國與世界各國正面臨如何管控疫情的難題。這個新的變種,已被證明是疫情爆發以來最具傳播性的病毒株。

美國CDC表示,該數據可能尚不完整,因為許多測試點在聖誕節期間關閉,各州仍在整理積壓的病例。

據《國會山報》報道,一些衛生專家認為,初步研究表明,這個新變種引發重症的機率較低,美國可能需要開始轉變防疫策略,不再關注病例數,對住院和死亡給予更多的重視。

「這是新常態」,喬治華盛頓大學(George Washington University)公共衛生教授、前巴爾的摩市衛生專員Leana Wen說,「當我們從COVID-19的緊急狀態過渡到把它作為新常態的一部份,並與之共存時,這就是我們必須接受的。」

約翰霍普金斯大學布隆伯格公共衛生學院(Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health)流行病學家David Dowdy也表示,當進入疫情的又一年時,美國人都需要把注意力轉移到住院率而不是病例數上。

「我認為住院率是衡量情況嚴重程度的一個實時指標。」他說。

據路透社報道,南非的一項最新研究表明,感染Omicron可提高人體對Delta變種的免疫力。特別是那些接種了疫苗的人,對Delta變種的免疫力有所增強。

科學家們認為:「如果是這樣,那麼COVID-19重症發病率就會減少。」

不過,該研究的樣本數不多,且尚未經同行評審。

隨著Omicron疫情傳播,包括英國、法國、意大利、葡萄牙、賽普勒斯和希臘等國,COVID-19的單日確診數都創下新高。

多國衛生專家也呼籲,在Omicron成為主要病毒株之後,應修改隔離規定,以避免醫療系統陷入崩潰。

據美國CDC公布一份最新報告,Omicron潛伏期較其它變種更短,僅約3天左右,先前其它病毒株的潛伏期皆大於5天,Delta變異株則接近4天。

報告指出,但若先前曾染疫或打過疫苗,大多數人症狀都較輕微。

不過,但是,美國總統首席醫療顧問、國家過敏症和傳染病研究所主任福奇(Anthony Fauci)周日(26日)指出,即使Omicron的症狀不太嚴重,如果感染了數千萬人,也可能會給醫療系統帶來巨大壓力。

「如果有許多、許多、許多不太嚴重的人」,他在接受美國廣播公司(ABC)《本周》(This Week)節目採訪時表示,這可能會抵消症狀不太嚴重這一積極影響。#

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