在最近數周,Omicron變異體已導致數千名美國兒童感染後住院。這引發了新的擔憂,即美國18歲以下的許多未接種疫苗的人,將如何度過這一新的疫情高發期。

據路透社(Reuters)報道,美國疾病控制和預防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention,簡稱CDC)的數據顯示,在過去的一周裏,從12月21日到27日,美國兒童每天住院的平均人數上升了58%,達到334人;而所有年齡組的平均住院人數上升了19%左右。根據疾病預防控制中心的數據,在7400萬18歲以下的美國人中,只有不到25%的人接種了疫苗。

專家警告說,隨著學校下周在寒假結束後重新開學,預計Omicron變異體感染病例數量,將在全美範圍內以更快的速度激增。

醫生們說,現在確定Omicron變異體是否比其它COVID-19變體更容易導致兒童感染,並出現嚴重症狀還為時過早,但它極高的傳播能力是導致高住院率的一個關鍵因素。

羅徹斯特大學醫學中心(University of Rochester Medical Center)的傳染病專家和兒科醫生納亞克(Jennifer Nayak)博士說:「它會感染更多的人,它正在感染更多的人。我們已經看到數字上升了,我們已經看到兒童住院率上升了。」

納亞克說:「我們看到的是,所有五歲以下的兒童都還沒有接種疫苗,所以仍然有相對較多的兒童,沒有提前獲得針對這種病毒的免疫力。」

紐約市的健康數據顯示,即使是在美國接種率最高的一些城市,也只有大約40%的5至17歲兒童完全接種了疫苗,而成年人的這一比例超過了80%。目前還沒有授權可對5歲以下美國兒童使用的疫苗。

在紐約市,18歲及以下感染後住院的患者的人數,從12月5日開始的那一周的22人,增加到了12月19日至12月23日的109人。其中,5歲以下兒童幾乎佔全部病例的一半。從12月19日到12月23日,全紐約州18歲及以下的住院患者人數為184人,高於12月5日到11日的70人。

在美國的其它地區,兒童感染病例數量也出現了激增。根據俄亥俄州醫院協會(Ohio Hospital Association)的數據,在過去的四周裏,俄亥俄州17歲及17歲以下兒童的住院率增長了125%。

美國疾病預防控制中心的數據顯示,在過去的一周裏,佛羅里達州、新澤西州和伊利諾伊州的COVID-19感染的未成年患者,平均住院天數至少增加了一倍。

接受疫苗緩慢

兒童的疫苗接種率遠低於其它年齡組,很多美國家庭猶豫不決,不願給他們最小的孩子注射新疫苗。

聯邦數據顯示,自10月下旬批准可以為5-11歲兒童接種輝瑞(Pfizer)和 BioNTech公司疫苗以來,只有不到15%的美國兒童完全接種了疫苗。

醫生們表示,本月感染COVID-19後住院的兒童出現了更嚴重的症狀,包括呼吸困難、高燒和脫水等。

紐約大學朗格尼健康醫院系統(New York University’s Langone Health hospital system)的兒科傳染病專家馬丹(Rebecca Madan)透露說:「他們需要輔助呼吸的幫助,他們需要獲取氧氣的幫助,他們還需要額外補充水份的幫助。他們病得很重,最終住進了醫院。這對醫生和父母來說都是可怕的。」

目前的感染病例數量激增,正值學校放寒假期間。根據紐約市的數據,在放假之前,有超過一千間教室,由於爆發疫情感染而被完全或部份隔離。該市表示,在冬季假期結束後,將按計劃在1月3日為大約100萬名兒童開放學校。

研究表明,兒童中COVID-19的大量傳播往往發生在校外。馬丹和其它專家預計,在參加節日聚會的孩子中,感染病例數量會出現新的高峰,而這將會影響學生的出勤率。

來自范德堡大學醫學院(Vanderbilt University School of Medicine)的傳染病權威專家沙夫納(William Schaffner)指出:「這種病毒已經變得更聰明,能夠繞過父母為保護孩子所做的一切,並使他們感染。」#

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