第四波新冠狀病毒(COVID-19,中共病毒)感染潮正開始在全美國各州蔓延,衛生專家和官員懇求已在疫情中疲憊不堪的美國人繼續保持警惕。

據華盛頓《國會山報》(The Hill)報道,美國疾病控制與預防中心(CDC)的數據顯示,過去7天,美國報告了平均新增病例6.5萬例,比兩周前的最低點每天增加約1萬例。

這些數字遠遠低於1月份的第三波感染高峰期,當時每天有25萬人的病毒檢測呈陽性。

但是,雖然有數百萬美國人正在接種疫苗,但群體免疫的進展並沒有跟上新的疫情高峰。大約有一半州的感染病例數量在上升,在紐約州——尤其是紐約市——密歇根州、新澤西州、康涅狄格州和賓夕凡尼亞州的感染病例數量大幅上升。

在疾病控制和預防中心(CDC)主任羅謝爾·瓦倫斯基(Rochelle Walensky)呼籲公眾,繼續採取減緩傳播策略的幾小時之後,拜登總統周一(3月29日)在白宮表示:「我們的工作遠未結束。對抗COVID-19(中共病毒)疫情的戰爭遠未取得勝利。」「情況非常嚴重。如果我們現在放鬆警惕,我們可能會看到病毒(疫情)將變得更糟,而不是更好。」

科學家們表示,新的高峰是由COVID-19病毒變種的出現推動的,最明顯的是一種更容易傳播、毒性更強的毒株,名為B.1.1.7,它首次出現是在英國。美國疾病控制與預防中心的數據顯示,佛羅里達州13%的新病例和新澤西州9%的感染病例,都是由這種變種菌株引起的。

但是,隨著疲憊的美國人越來越多地參與非必要的社交活動,也刺激了感染病例數量的激增。各州也已經放鬆了限制,有些州甚至完全放鬆了限制,一些州已經放棄或者正在計劃廢除口罩法令。

布萊根婦女醫院(Brigham and Women's Hospital)和哈佛醫學院(Harvard Medical School)的內科專家阿布拉爾·卡蘭(Abraar Karan)對此表示說:「室內變得更擁擠了。如果走在波士頓的大街上,就會看到室內餐館和購物場所內人滿為患。」「我們知道,當開始重新開放時,將會有更多的社交和身體互動。」

經過一年的在處理疫情方面的錯誤和失誤,疫苗接種運動成為了一個明顯的亮點。

根據美國疾病預防控制中心的數據,接種了這種COVID-19疫苗的美國人的數量,正以每天超過200萬人的速度增長。除了以色列、美國、智利和英國以外,美國接種疫苗的人口比例比其它任何國家都要高。

加利福尼亞州已經接種了一千七百多萬劑疫苗,德薩斯州已經接種了一千一百多萬劑疫苗。新墨西哥州、康涅狄格州、南達科他州、阿拉斯加州和緬因州等小州已有超過三分之一的居民至少接受了一劑疫苗注射。

疫苗接種率在老年人中是最高的,他們在過去幾個月的早期疫苗接種中,最優先進行了接種。但是,要在美國達到某種形式的群體免疫,還必須要有數百萬人接種疫苗。

紐約大學(New York University)格羅斯曼醫學院(Grossman School of Medicine)的傳染病專家、拜登政府COVID-19疫情顧問委員會成員席琳·貢德(Celine Gounder)表示:「我們至少還要再等六到八周才能得到那樣的覆蓋率。」「我們就要成功了,只是現在還不是放棄的時候。」

美國大量的老年人接種疫苗,加上改進的臨床護理措施,正在減少因病毒感染而死亡的人數。自去年11月以來,上周每天死於該病毒的人數首次低於1000人。在醫院接受治療的美國人約有4萬人,不到1月份的患者人數的三分之一。

卡蘭表示說:「我希望,即使確實再次出現了病例激增,這次我們也能更好地應對。但這種激增是可以避免的。」「現在火車已經啟動,今天發生的感染將在未來幾周內顯現。」

儘管取得了這些進展,醫療工作者和專家們已經被這場疫情搞得筋疲力盡。目前,這場疫情已經奪去了55萬美國人的生命。凱撒弗雷斯諾醫療中心(Kaiser Fresno Medical Center)的深切治療部的護士艾米·阿蘭德(Amy Arlund)說,她所在的醫院曾有一段經歷,在那段時間裏,所有入住深切治療部(ICU)的感染病人都死了。

阿蘭德說:「我不得不停止計算死亡人數。在我的深切治療部裏死了100個人之後,這個數字變得難以承受。我突然意識到,我已經不太確定,自己是否還想繼續計算下去。」#