隨著Omicron變種病毒持續在世界各地傳播,新的疫情數據模型顯示,在美國,這種最新的COVID-19毒株可能導致每天新增數百萬新感染。但與之前的Delta變種相比,其感染後的住院治療數量和死亡人數相對較少。

據「今日美國」(Usatoday)網站報道,華盛頓大學醫學院(University of Washington's School of Medicine)健康指標與評估研究所(Institute for Health Metrics and Evaluation)的研究人員修改了其COVID-19疫情模型,增加了關於Omicron變異體的最新信息。

修改後的疫情模型顯示,從2022年1月1日到3月1日,美國可能會出現總計約1.4億例新感染病例。感染潮將在1月下旬達到頂峰,屆時,每天將可能有約280萬個新感染病例。

健康指標與評估研究所主任默里(Chris Murray)周三(12月22日)對此表示:「我們預計,確診感染病例會大幅增加……因此,Omicron病毒變體會大量傳播。我們預計,美國的感染總人數,將從截至目前為止的約40%美國人感染,在未來2至3個月內增加到60%的美國人感染。」

默裏說,雖然元分析(Meta-analyses,或譯:薈萃分析)表明,之前的病毒變異體所導致的感染病例中,約40%沒有症狀;但在感染Omicron變體的人中,可能有超過90%的感染者都永遠不會出現症狀。

研究人員估計,在預計每天新增的數百萬例感染病例中,可能只有大約40萬例被登記和報告。因為大多數感染Omicron病毒變體的美國人,都不會感到不適,而且可能永遠不會因此去接受病毒檢測。今年1月,在去年冬季的疫情高峰期,美國每天報告的新增感染病例略高於25萬例。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)的數據,自疫情開始以來,美國已報告了大約5,100萬例確診感染病例。

在美國以外,疫情模型顯示,在未來的兩個月裏,全世界可能會出現大約30億新的感染病例,傳播高峰會出現在1月中旬,每天將有超過3,500萬新感染病例。

默裏說,這個預測結果可能是悲觀的。但其他健康專家說,根據Omicron變體的早期不完全的信息,這個預測結果是在可能範圍之內的。

北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)研究疫情模型和衛生系統的教授斯旺(Julie Swann)表示:「當然,這只是一個潛在的結果。我有多大把握能確定這將要發生的?一點也不確定。」

雖然感染者數量預計會飆升,但健康指標與評估研究所的疫情模型顯示,因此住院和死亡的人數將大致保持不變。研究發現,感染Omicron變體後的住院率比Delta變異體低90%~96%,感染死亡率比Delta低97%~99%。

默裏說:「過去,我們粗略地認為,COVID-19比流感嚴重10倍。現在,我們有了一個可能至少比流感輕10倍的COVID-19變體。」「因此,Omicron變體可能……不會像流感那麼嚴重,但傳染性要強得多。」

倫敦帝國理工學院(Imperial College of London)周三(12月22日)公布的一項實際數據研究表明,與Delta變異體相比,感染Omicron變體後需到醫院就醫的風險降低了20%,需住院治療的風險降低了45%。

但是一些健康專家說,現在推測Omicron變體的嚴重性還為時過早。斯旺對此表示,其它模型顯示,在未來的兩三個月裏,住院人數有可能會超過去年冬天感染病例激增時的數量。#

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