從周六(11月27日)開始,美國負責東亞事務的最高外交官將訪問印尼、馬來西亞、新加坡和泰國四國。外界認為,這是美國努力加強與東盟聯繫的一部份,該地區被認為是美中兩國爭奪影響力的關鍵戰場。

據美國國務院聲明(超連結),負責東亞、太平洋事務的助理國務卿康達(Daniel Kritenbrink),將於11月27日至12月4日前往雅加達、吉隆坡、新加坡和曼谷。

聲明表示,康達將「重申美國致力於與我們的盟友和夥伴合作,共同應對21世紀最嚴重的全球和地區挑戰」,並強調美國支持「基於規則的印太秩序」。這顯然是指北京在當地越來越強硬的行動,華府多次指責中共在當地的「脅迫行為」。

聲明說,康達將討論「民主和人權挑戰」,尋求加強氣候變化方面的合作,並討論如何停止緬甸軍政府的暴力,允許人道主義援助進入,恢復緬甸的民主道路。

國務院表示,亞太助務卿還將討論,如何加強經濟關係,以及COVID-19大流行中重建。

上個月,拜登與東南亞國家聯盟(ASEAN)領導人舉行了一次虛擬峰會,這是四年來華府首次與該集團進行高層接觸。

拜登承諾,將支持東盟十國,以捍衛海洋自由和民主。他還表示,美國將制定一個區域經濟框架進行談判。分析人士認為,這正是目前拜登政府的亞洲戰略中所缺乏的。

據路透社報道(超連結),奧巴馬政府時期的羅素(Daniel Russel)說,面對東盟的關鍵問題是,「美國是否有可行的經濟戰略」來支持該地區。

路透社指出,康達的訪問行程表明,東盟在美國印太事務中的重要地位。然而,康達沒有訪問東盟的新主席國柬埔寨,該國與北京的關係正日益靠攏。

報道稱,羅素與另一位不具名的外交官皆表示,康達很可能在不久之後,訪問其他東盟國家。

羅素還指出,印尼首都雅加達是該集團的永久總部所在地。

他說:「雖然與2022年的主席討論東盟的議程很重要,但訪問雅加達的東盟總部將使他有機會開始這一對話。」

在擔任亞太助務卿之前,康達曾三度派駐北京,還曾任美國駐越南大使,深諳中、日文。

他在人事提名確認聽證會上說,未來的工作重心之一,是讓美國在與中共的戰略競爭中獲勝。康達說:「中共是我們最大的地緣政治考驗,我支持從實力地位和中國(共)進行接觸。」#

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