所羅門群島自周三(11月24日)以來爆發大型抗議。抗議者要求總理下台,並破壞了多個中資企業,引發全球關注。這場衝突的背後原因是甚麼?與中共和台灣有何關係?為何澳洲捲入、向所羅門提供維安人員?

近幾日來,抗議者襲擊了所羅門首都霍尼亞拉(Honiara)的國民議會,並放火焚燒了一個警局以及唐人街的建築物,大量中企遭到破壞。由於抗議持續,所羅門群島政府已宣布宵禁,並建議所有公務員待在家裏。

數千名示威者不顧之前的36小時宵禁,走上街頭,要求所羅門總理瑪納西·索加瓦雷(Manasseh Sogavare)辭職。

周五(11月26日),有抗議者試圖衝進索加瓦雷的私人住宅,縱火焚燒其背後的一座建築。當局周五還發布了新的宵禁,將從晚上7點開始直到第二天早上6點。一份政府聲明說:「在此期間,只有獲得授權的人員才能在市內活動。」

針對日益加劇的動盪,總理索加瓦雷指責政治對手散播對政府的異議以及鼓動反華情緒。索加瓦雷同時淡化該國最近危機背後的深層經濟問題。

衝突的背景

暴力事件爆發的部份原因是民眾對索加瓦雷政府的不滿,以及所羅門人口最多省份馬萊塔(Malaita)與中央政府之間長期存在的敵意。

《紐約時報》報道,專家表示,馬萊塔與所羅門首都所在的瓜達爾卡納爾島(Guadalcanal)之間的不滿情緒已經醞釀了幾十年。馬萊塔人認為資源分配不均和缺乏經濟支持,使馬萊塔成為該島國最不發達的省份之一。

由於衝突,澳洲國防軍於2003年通過「所羅門群島區域援助團」(RAMSI)進行干預,直到2017年撤出。

澳洲媒體《布里斯班時報》(Brisbane Times)報道,自去年爆發的COVID-19所帶來的經濟影響,更是加劇了所羅門首都霍尼亞拉與馬萊塔之間的種族和地區緊張局勢。

所羅門群島的就業機會有限,年輕人認為,他們的政府已被外國利益集團俘虜且未能提供社會服務。政治精英與大多數公民之間的不平等正在擴大。這讓人們感到不滿。

此外,馬萊塔居民長期以來一直抱怨他們的島嶼被中央政府忽視——當索加瓦雷在2019年突然將外交承認轉向北京而與台灣斷交時,分歧大大加劇了。

周三以來爆發的抗爭活動的大多數抗議者都來自馬萊塔,後來有一些當地人加入。

所羅門總理索加瓦雷聲稱,在所羅門群島於2019年與台灣斷交,轉向與北京建交後,他的政治對手所推動的反中共(CCP)情緒,導致目前的緊張衝突局勢。

「這是唯一的問題」,索加瓦雷周五告訴澳洲廣播公司(ABC),「他們(抗議者)不鼓勵所羅門群島建立外交關係並遵守國際法和聯合國決議。」

這場衝突與北京和台灣有何關係?

ABC新聞指出,中央政府與馬萊塔之間的裂痕不斷加深,其核心因素之一是外交政策,這聽起來有點令人驚訝。

2019年之前,所羅門群島曾是少數與台北而不是與北京有外交關係的國家之一。但在2019年,該政府決定轉向與中共建交。索加瓦雷政府認為,這一決定將促使中共提供更多經濟援助和對基礎設施項目的投資。台灣外交部指責北京賄賂所羅門群島政客,讓他們放棄台北。

馬萊塔非常支持台灣。該省省長丹尼爾·蘇達尼(Daniel Suidani)一直強烈批評中央政府的這一決定。南太平洋地緣政治研究員埃德·卡瓦諾(Ed Cavanough)表示,有證據表明馬萊塔與台灣之間仍存在某種形式的關係。

在疫情期間,台灣向馬萊塔提供了COVID-19援助,例如個人防護設備和食品援助。蘇達尼於6月前往台北接受疑似腦瘤治療,引發中共駐霍尼亞拉大使館的強烈譴責。

蘇達尼此後表示,他將拒絕在馬萊塔省的任何中國投資,並指責中共進行外國干涉。

卡瓦諾表示,蘇達尼持續反對中央政府與北京建交也幫助他在馬萊塔省建立「令人難以置信」的政治聲望。

「我們強烈反對中國(中共)的共產主義意識形態和投資。」去年5月《所羅門時報》(Solomon Times)援引蘇達尼的話說。

儘管所羅門總理索加瓦雷表示,與北京正式建立關係的決定將所羅門群島置於「歷史正確的一邊」。但並非所有人都同意,反對派政客強烈批評此舉。

2019年8月,一組高級政要發表了一封公開信,譴責這種關係的轉變。

「我們相信,我們國家的長遠利益在台灣,而不在中華人民共和國。」信中寫道。長遠利益是指所羅門的發展願望以及對民主原則、人權、法治、人類尊嚴等的尊重。

信中還警告說,與北京建立關係可能會使所羅門群島的土地權、法治和文化遺產「受到損害」。

「我們了解到許多國家——包括我們地區在內——的重要教訓,這些國家因屈服於中國(中共)的誘惑而陷入嚴重的債務陷阱。」

政府的安全部隊一直無法阻止霍尼亞拉的抗議活動,這些抗議者呼籲政府尊重馬萊塔人民的自決權,限制與中國的聯繫,並恢復馬萊塔省的發展項目。

中共譴責所羅門抗爭事件

在周五舉行的例行記者會上,中共外交部發言人趙立堅譴責所羅門抗爭事件。他說,中方高度關注所羅門群島當前事態發展,對造成嚴重破壞和財產損失的暴力行為表示譴責,支持所羅門政府「止暴制亂」的努力。

他還說,建交以來,中所關係取得長足發展,雙方各領域務實合作取得豐碩成果,得到所羅門人民真心支持和擁護。

然而,《華盛頓郵報》援引洛伊研究所國際政策智庫太平洋島嶼項目主任喬納森·普萊克(Jonathan Pryke)的話說,現在判斷所羅門群島是否會從與北京的建交獲得經濟利益還為時尚早。所羅門群島在整個大流行期間關閉了邊界,這限制了北京的參與。

為何澳洲捲入?

2017年,澳洲和所羅門群島簽署了一項條約,允許所羅門群島在發生內亂時請求澳洲武裝部隊和聯邦警察進行干預。

索加瓦雷周四向澳洲發出了這一請求,因為動盪局勢已經超出了當地警方的控制範圍。

澳洲周五派出43名軍事人員,周四派出23名聯邦警察前往所羅門首都霍尼亞拉。預計未來幾天還將部署另外50名人員,以「支持關鍵基礎設施的安全」。

澳洲總理斯科特·莫里森(Scott Morrison)表示,澳洲將提供「穩定和安全,使所羅門群島的正常憲法程序能夠繼續」。澳洲無意以任何方式干預所羅門群島內政,「這應該由他們來解決」。#

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