10月29日,YouTube頻道「NASASpaceflight」所展示的現場片段裏,第一次出現了SpaceX建造的「巨型筷子」機械臂。這雙「筷子」將用於夾住降落的星艦(Starship)飛船。

SpaceX行政總裁馬斯克(Elon Musk)把裝有這雙筷子的塔樓稱作「機械哥斯拉」(Mechagodzilla)。

星艦是SpaceX公司開發的一套全部可回收的太空船系統,包括兩個部份:命名為超級重型(Super Heavy)的第一級助推器和第二級星艦飛行器。兩級都由不鏽鋼材料製成,看上去閃閃發亮,很具有未來感。

8月,馬斯克在推特上第一次透露了這個大膽的設計,「SpaceX將設計一雙機械筷子夾住有史以來最大的一個飛行器」。考慮到飛行器的重量、速度,這套設備必須達到相當精確的程度,任何一點差錯都會導致回收失敗。

馬斯克宣布這個想法後,一位SpaceX迷隨即製作了一個回收過程的動畫,也發布在推特上。馬斯克回覆說,「差不多就是這個樣子。」

在那之後,SpaceX公司辛勤地趕工製造這雙巨型筷子。整個塔樓高440呎。

近日,星艦飛船成功完成了靜態點火測試——即在發射台上點火後但不發射升空。這意味著公司很快就能進行下一步夾住飛船回收的測試。

不過,現在美國聯邦航空管理局(FAA)正在審理對SpaceX發射基地的一些投訴。反對方稱,SpaceX對德薩斯州博卡奇卡(Boca Chica)發射基地周圍的環境造成了不好的影響。調查還在進行。

馬斯克在推特上說,如果監管機構放行,星艦系統最快11月就會測試發射。#

------------------

負片世界見真實色彩
一起走過20年 共度艱難

✅立即支持訂閱:
https://hk.epochtimes.com/subscribe
✅直接贊助大紀元:
https://www.epochtimeshk.org/sponsors
✅成為我們的Patron:
https://www.patreon.com/epochtimeshk