印度是個擁有超過10億人口的大國,其人口分布在五大地區。印度人使用的語言超過122種,各地飲食的差異也極大,儘管存在差異,印度人還是有共同點——愛吃咖哩。

作為醬料的咖哩,不是單一的香料,而是多種香料的結合,雖然香料的調配比例會因為咖哩的品種而有不同,但某些有益健康的香料是大多數咖哩粉的「標配」。

咖哩粉中的七種香料

為此,健康專家克里斯蒂娜馬丁(Kristina Martin)在《有機生活雜誌》網站刊文介紹咖哩粉中最常見的7種香料,及其各具有的功效。

1.孜然

孜然
孜然

孜然(Cumin)也稱為小茴香,有助於消化,它的香氣可以促使口腔分泌唾液酶,這是健康消化至關重要的第一步。孜然也可緩解脹氣,是天然瀉藥,具有抗真菌、抗微生物的功效。有趣的是,孜然既是鬆弛劑,也是興奮劑,其精油的某些成份還有安眠作用。

2.薑黃

薑黃
薑黃

薑黃(Turmeric)也稱為鬱金,它是各品種咖哩不可少的成份,除了富含能抵抗衰老的抗氧化成份,還具有抗癌、抗炎、利膽、瘦身、行氣活血、止痛、提振腦部功能、抗動脈硬化、促進心臟健康等諸多功效。近年有多項研究已證實,薑黃能有效改善抑鬱,勝過藥物百憂解(Prozac)。

要從薑黃中得到最大的健康效益,可與現磨的黑胡椒粉一起吃。不過,婦女懷孕時,為避免流產,可食用的份量應諮詢醫師,還有火氣大的人也要慎服。

3.香菜籽

香菜籽
香菜籽

香菜籽(Coriander)又稱芫荽籽,它和孜然一樣,能促進消化、緩解脹氣、防止噁心,還能治腹瀉。香菜籽也是一種天然抗組織胺,其抗菌效力是治療沙門氏桿菌抗生素的2倍,可用於治療口腔感染、皮膚疾病,也能降血壓,而且是「生物可利用鐵」的天然來源。如果覺得可能食物中毒了,抓一把香菜籽嚼一嚼可以解毒。

4.薑

薑

薑(Ginger)是廚房必備調料,在調味之外,薑還具有強大的藥用功效。薑除了能殺菌、抗炎、抗腫瘤、抗氧化之外,還能舒緩消化道、促進腦部血液循環、提振情緒、降血壓和膽固醇、促進排尿、改善水腫、祛痰止咳等。

維護健康從腸道開始,選擇薑就對了。薑有助於消除脹氣、緩解噁心、治療暈車;孕婦害喜擇食,適量吃薑也可以調理腸胃和止吐。

5.荳蔻

荳蔻
荳蔻

以調味品的價格而言,荳蔻(Cardamom)位居第三位,排在藏紅花和香草之後。荳蔻不但是很有效的口氣清新劑,也可以治療牙齒和牙齦疾病、舒緩喉嚨腫痛,還有排毒、利尿、促進血液循環、改善心血管功能等功效。

6.肉桂

肉桂
肉桂

肉桂(Cinnamon)是一種能抗病毒和抗菌的香料,富含抗氧化劑。肉桂能消滅癌細胞、抑制癌細胞生長、保護神經元,從而預防柏金遜症等退行性疾病。肉桂特別有益於糖尿病,因為它既能降低胰島素阻抗,又能降低血糖,而且有助於維護心臟健康。

肉桂最常見的2種類型是錫蘭肉桂(真肉桂)和中國肉桂(桂皮),建議食用錫蘭肉桂更佳,因為它所含抗凝血的香豆素較少。

7.丁香

丁香
丁香

丁香(Clove)中活躍的療癒成份叫做丁香酚,具有抗菌、抗炎和天然解毒的功效。丁香除了能入饌之外,丁香酚和其它組份能結合成一種輕度鎮痛劑,有效緩解牙齦疼痛,也應用於牙科根管治療。丁香含有鐵、鈣、錳,是一種天然抗氧化劑,也有防老的功效。

如果要檢驗丁香的質量,可用指甲擠壓,質量好的丁香會滲出精油;把丁香放在水中,優質的丁香會浮在水上,而陳年丁香則會下沉。◇

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