許多人都害怕上了年紀腦部細胞神經壞死,喪失記憶力,因而罹患老年痴呆症。不過,研究發現,只要多吃蘑菇就能預防老年痴呆症。

《紐約郵報》曾刊登報道,發表在《藥物強化性食品雜誌》(Journal of Medicinal Food)的一項研究表明,蘑菇中的化合物能促進神經生長因子合成,增強大腦的灰質,進而預防老年痴呆症的發生。

執行此項研究的吉隆坡馬來亞大學(Malaya University)教授薩巴拉特南說,定期食用蘑菇可以減少或延緩與年齡有關的神經退化性疾病的發展。

然而,後續仍有必要再做廣泛的動物和人類臨床試驗,這也可能會促成功能性食品或新型治療藥物的成功研製,以便未來能預防或減輕神經退化性疾病。

研究人員表示,對於囓齒動物和人類所做的實驗表明,許多可食用的蘑菇含有對大腦有益的稀有化合物,比如猴頭菇(Hericium erinaceus)被發現能夠改善輕度認知功能障礙。

另外,還有一種真菌是蟲草屬(Cordyceps),其抗炎性能高,可以通過削弱神經元細胞死亡,從而防止記憶喪失。

此項研究還表明,減輕這類腦部退化疾病的另一種方法就是食用功能性食品,除了能提供基本營養之外,對於健康也有潛在的影響。

蘑菇含有在其它植物中沒有發現的獨特生物活性化合物,而且食用蘑菇或蘑菇提取物確實對促進健康和提高大腦功能有顯著的影響,所以蘑菇在未來很可能成為對神經保護和認知功能有益的潛在功能性食品。◇