美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)從7月27日開始,將對東南亞三國新加坡、越南和菲律賓進行訪問,加強與東南亞國家關係,討論南中國海的安全問題。

與此同時,美國國務卿布林肯(Antony Blinken)將訪問中國西南邊的印度,於7月28日與印度總理莫迪(Narendra Modi)和外長蘇傑生(S. Jaishankar)舉行會談,預計印太地區的區域安全,將是雙方會談的一個重點。

此前的25、26日兩天,美國副國務卿舍曼(Wendy Sherman)剛剛結束對中(共)國的訪問。之前她還訪問了中國東邊的韓國和日本,以及北邊的蒙古。

中共官媒稱美國三位高官此次亞洲之行為「環中國」訪問,目的是要聯合中國週邊國家,共同對付中共。

中共指責美及其盟友分「蛋糕」

中共官方在26日宣佈,從7月27日至29日,將在南海海域進行軍演。不過,軍演的海域,是在香港西南約250公里、中國南部的海南島東北約250公里處的、約30公里x 30公里的海域內。

中共黨媒環球網聲稱,中共軍方選在此時在南中國海軍演,是在警告英法等國,不要跟隨美國參與南中國海事務。

本周,英國的伊麗莎白女王號(HMS Queen Elizabeth)航母打擊群,已經進入南中國海,並將在9月份停靠日本,與日本進行聯合軍演。英國並承諾將派兩艘軍艦常駐印太。上周,法國也與澳大利亞、日本和新西蘭等國,計劃在南太平洋共同組成海岸警衛隊。

中共軍事問題專家宋曉軍稱,英、法等與美國結盟加強在印太地區的影響力,是因為看到這一地區的快速發展,來分「蛋糕」。

拉特納:中共是美國的頭號挑戰

7月25日,在奧斯汀一行乘軍機飛往新加坡的途中,美國國防部主要的中國問題專家拉特納(Ely Ratner),升職為國防部印太安全事務助理部長。

拉特納在過去半年擔任國防部長特別助理,專門負責國防部的中國特別工作小組,啟動了幾項因應中共挑戰的工作。國防部6月9日表示,這項工作已完成,但其中一部份仍要保密。

拉特納7月16日在國會他的新職位提名聽證上表示,他將支持國防部的「優先任務」,「把中(共)國作為美國頭號的、步步緊逼的挑戰」,與美國印太司令部等軍事部門合作,「以阻止侵略,讓盟友和夥伴放心,並在衝突中獲勝。」

美國將加強與菲律賓的關係

奧斯汀這次要訪問的三個國家,都在南中國海沿岸,也都因為中共在南中國海多個島礁上建造軍事設施及領土擴張而擔憂。
奧斯丁在出訪前表示,將向這些盟友強調,美國是對抗中共威脅的可靠夥伴。其中加強美國與菲律賓的關係尤為重要。

美國在1998年與菲律賓簽署的《訪問部隊協議》,允許美軍在菲律賓設立基地和演習。菲律賓在今年2月曾試圖終止這項協議,但後來又3次延期。日前又宣佈不會終止該協議。

菲律賓總統杜特爾特曾一直很親共,他任內曾多次訪華,積極參與中共的「一帶一路」計劃,希望藉助中共發展菲律賓經濟。

美國智庫哈德遜研究所(Hudson Institute)的研究員、巴基斯坦前駐美國大使哈卡尼(Husain Haqqani)認為,杜特爾特在中美之間「下輸了賭注」。

美國國防部在6月24日宣佈,已同意分3項協議對菲律賓軍售,總價值超過25億美元。@

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