澳洲政府近日計劃為收購六個太平洋國家的電信網絡公司提供大部份資金,這項交易是該國限制北京在太平洋地區擴增影響力的最新嘗試,特別是在電信領域。外交政策專家分析說,此舉將阻止中國企業入手其它國家具有戰略意義的資產。

澳州最大的通信供應商Telstra Corp.周一(7月19日)證實,它正在考慮收購巴布亞新畿內亞、斐濟、瑙魯、薩摩亞、湯加和瓦努阿圖國家的主要電信網絡公司Digicel Pacific,而且澳洲政府將幫助支付收購費用。這些網絡目前由總部設在牙買加的Digicel集團擁有,與傳輸澳洲和其鄰國之間通信的海底電纜毗鄰。

Telstra在新聞稿中說,與政府合作收購南太平洋地區電信公司Digicel Pacific的交易還在討論階段,不確定交易是否會進行。該公司表示,Digicel Pacific是一項具有商業吸引力的資產,對該地區的電信業至關重要,為此,如果Telstra要進行交易將會在政府財政和戰略風險管理的支持下進行。

「除了重要的政府資金和支持方案外,任何投資都必須在一定的財務參數範圍內,Telstra的股權投資是整個交易的次要部份。」該公司說。

Digicel Pacific是由愛爾蘭億萬富豪奧布萊恩(Denis O'Brien)於2006年創立,在南太平洋地區享有強大的市場地位,其2020年的稅前、息前、折舊前、攤銷前利潤(EBITDA)高達2.35億美元。

Telstra公司表示,Digicel Pacific的利潤率很高,而且網絡覆蓋面廣,該公司將酌情向市場通報最新情況。

這項交易被視作澳州政府尋求限制中共滲透南太平洋的最新戰略。早前,澳洲明文禁止中國電信公司華為參與該國的5G網絡建設,並下令審查中國公司租賃澳洲最大港口的交易。澳洲政府表示,這些中資活動可能涉及國家安全問題。

據《華爾街日報》報道,一位熟悉此事的人士稱,Telstra公司已經與Digicel進行了幾周的談判。

澳州的外交和貿易部發言人告訴路透社,在適當的情況下,政府支持澳洲企業在太平洋地區投資基礎設施。

Digicel的發言人拒絕置評。該公司由於中共病毒(武漢肺炎、COVID-19)影響正處於財務困境。

中共駐澳洲大使館沒有回應評論請求。

專家:排除中國潛在買家是出於安全考慮

悉尼大學美國研究中心的高級研究員約翰李(John Lee)說,澳州政府排除潛在的中資企業買家的做法是出於安全考慮,如果這些企業收購了太平洋國家的電信網絡,那麼北京就可以通過這些地區監控澳洲的通信,並利用它掌控的電信資產作為其它籌碼。

李曾在2016年至2018年擔任澳洲外交部長畢肖普(Julie Bishop)的顧問。

「澳洲將中國(中共)對這些發展中經濟體的影響拒之門外、或降至最低的策略,幾乎是(讓中共的)遊戲結束。」李說,澳洲和美國目前正在「關注南太平洋地區,特別是對中國(中共)的影響力施加限制」。

澳洲貿易部長上個月宣佈了一項法律以賦予出口信貸機構新的權力、允許該機構向符合國家利益的交易提供資金,而Digicel收購案可能是第一個受益於該法的投資交易。但這項法律還沒有在議會中進行辯論。

悉尼智庫洛伊研究所太平洋島嶼項目主任普萊克(Jonathan Pryke)說:「這是澳洲電信公司幫聯邦政府一個忙的好時機。」

「澳洲政府正試圖同時實現幾件事。Digicel是太平洋地區的主要電信參與者,澳洲將其視為戰略資產,他們不能讓它落入中國(中共)的手中。」他說。#

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