樓下縱火,濃煙滾滾,樓上絕望的母親猶豫再三,不得不將自己的嬰兒從高空擲下——這是南非部份地區連續6天發生搶劫和縱火事件,讓世界震驚的場景之一。

南非前總統祖馬上周四(7月8日)入獄後,他的家鄉誇祖魯-納塔爾(KwaZulu-Natal)省和豪登(Gauteng)省發生暴力事件,至今導致至少72人死亡,1,000多人被捕。誇祖魯-納塔爾省和豪登省是該國人口最稠密的兩個省份,南非最大的城市約翰內斯堡就位於豪登省。

母親被迫從高空擲下嬰兒的場景發生在德班(Durban)市。當時一樓的商店被縱火,樓下的旁觀者們都張開雙臂,等著接這個嬰兒,幸運的是嬰兒安然無恙,後來與母親團聚。

南非調集了軍隊來幫助兩個省的警力,但仍然難以應付,在許多城鎮和村莊,一些當地百姓手持槍枝、棍棒和刀具,開始自發維持秩序。

與此同時,動亂地區的道路中斷、倉庫搶劫和城市中心的搶劫,已經中斷了農作物從農場到市場、到零售店的運輸鏈,這引發了對災難性糧食短缺的擔憂,民眾和專家都在警告可能發生的「人道主義災難」。

周二深夜,該國最大的德班市的Sapref煉油廠表示將暫時停產,因為無法保證員工的安全,而Sapref供應南非三分之一的燃料,專家警告說,未來幾天的燃料短缺是「不可避免的」。

在約翰內斯堡西郊的大型城鎮索韋托(Soweto),當地人成功地趕走了搶劫者,保衛了馬波尼亞(Maponya)商場,而另外兩個商場被完全毀損。稍早的電視畫面顯示了搶劫商場的現場:數以十計的男女甚至兒童進入肉舖的冷凍庫,扛著沉重的冷凍肉箱出來,有些婦女還穿著睡衣。

該國總統拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)在全國演說中稱:「暴力、劫掠和無政府狀態,只會引發更多暴力和破壞事件。」他多次呼籲民眾保持冷靜,敦促人們「通過和平抗議」來表達意見,並避免危及生命和損害經濟的行為。◇