一位9歲孩童在過去半年內,經常在晚上睡前或早上起床後,出現鼻塞、連打多個噴嚏、流清澈鼻涕的症狀,有時還會伴隨鼻子癢、眼睛癢、喉嚨癢,而且這些症狀在天氣忽冷忽熱、空氣污染和雨天時特別嚴重。醫生進一步詢問家族病史,得知孩童的爸爸也是長年被過敏性鼻炎的不適症狀困擾。

過敏性鼻炎的臨床表現

台北市立聯合醫院中興院區小兒科主治醫生施養真表示,過敏性鼻炎是孩童最常見的慢性疾病,小兒過敏性鼻炎的全球發生率約10%~30%,台灣孩童更高達40%~50%飽受此疾病所苦。

過敏性鼻炎與一般感冒鼻炎的表現有所不同。一般感冒鼻炎通常發生的時間是一整天,還會伴隨其它症狀,例如:發燒、咳嗽、喉嚨痛、全身倦怠等;而過敏性鼻炎則較常發生在夜晚、清晨,或是接觸到過敏原後立即發作,主要以鼻子的不適症狀為主,有時還會伴隨眼睛癢、喉嚨癢等症狀。

過敏性鼻炎的孩童有時會有一些典型的臨床表現,包括下眼瞼黑眼圈、朝天鼻、經常搓揉鼻子、鼻樑上有橫摺等。此外,過敏性鼻炎的孩童可能也會同時有氣喘或異位性皮膚炎的病史,而且家族中也有人罹患過敏性疾病。

過敏性鼻炎的分類與診斷

施養真指出,過敏性鼻炎根據接觸過敏原的時間可分為季節型與常年型兩種,前者容易受花粉誘發;後者容易受塵蟎、黴菌誘發。

花粉、黴菌、塵等 容易誘發過敏性鼻炎
花粉、黴菌、塵等 容易誘發過敏性鼻炎

臨床上還會依據鼻炎症狀的發生頻率,分為間歇型與持續型兩類,再根據病情嚴重度、症狀和對生活品質的影響,進一步分為輕度與中/重度。

臨床醫生大多仰賴患者的臨床表現與理學檢查即可診斷過敏性鼻炎,有時也會仰賴立即型過敏反應的皮膚試驗,或血清過敏原特異性IgE抗體測定來輔助診斷過敏性鼻炎。

過敏性鼻炎的治療藥物

施養真提出,治療過敏性鼻炎的藥物,主要是依靠第二代口服H1抗組織胺緩解鼻炎症狀,此類藥物比較不會有嗜睡的副作用,但是當患者過敏性鼻炎已嚴重影響生活品質,鼻內類固醇噴劑則為最有效的治療選擇。

鼻內類固醇可緩解過敏性鼻炎的鼻塞、流鼻涕、打噴嚏、眼睛癢等症狀,效果約使用一周後出現,長期使用對孩童的成長發育並無太大影響。如果依據臨床病史與塵蟎過敏試驗,診斷患者的過敏性鼻炎主要由塵蟎所誘發,則患者年滿12~65歲即可使用塵蟎過敏原的舌下減敏錠。

雙管齊下改善過敏情況

施養真提醒民眾,要認識清楚過敏性鼻炎的臨床表現與何時該尋求過敏科醫生進行專業評估與治療,才能有效減緩臨床症狀,改善生活品質。

除藥物治療外,防寢具和空氣清淨機也能減少過敏原。
除藥物治療外,防寢具和空氣清淨機也能減少過敏原。

在接受藥物治療的同時,也需要改善環境,例如:使用防蟎寢具包裹隔離、使用HEPA 空氣清淨機、保持室內乾淨與通風等,以有效減少過敏原與惡化因素的暴露。◇