上投資、金融lectures時教授會告訴你,「做任何商業決定和投資前,必須做足功課」,而做功課最重要的步驟毋庸置疑是資料搜集。書本可供知識與打好基本功,而新聞可為讀者分秒跟進每件事的最新發展形勢,故兩者缺一不可。

新聞自由的價值在於提供多個觀點與角度,最後讓讀者與投資者自行判斷是非因由,更重要是經不斷思考可提升人類智慧與促進社會進步,並能起到業界內互補不足與第四權(以防止政權過大而走向獨裁貪腐)的作用。

「盲俠」即使劍法多高強,始終防不及無聲飛來刺針,一個社會報道失衡,投資者便如瞎子般只能「靠估」,或須花上百倍時間去尋找事實,耗盡本來應該主力放在「分析」環節的時間。西方市場就是因為有著新聞與研究自由,才能及早發現瑞幸咖啡(美碼:LK)等造假、踢爆華為5G潛在風險而使各國嚴拒進場,以及揭露例如中石油(00857)於非洲嚴重侵犯人權的劣跡,令股神畢菲特可透過獲取資訊與分析後立即與其一刀兩斷,沽貨離場。

自由與經濟之關係 

《蘋果日報》被迫停運為香港新聞自由敲響喪鐘,中共這完全不留餘地的做法讓外界加速加深認清其處事方式可以「非常極端」,它的存在同時威脅著多國安危,包括歐美。

根據無國界記者組織資料顯示,新聞自由度最高前三個國家為挪威、芬蘭和瑞典,而最低的三個國家乃厄立特里亞(非洲東北部)、北韓和土庫曼斯坦(中亞),大陸排行尾四。前三國的2021年國際貨幣基金組織(IMF)預測人均GDP的平均值為65,101美元(約50.5萬港元),遠遠拋離尾三的4,829美元(因北韓沒有數據,故為兩國平均數),相距超過12倍。

有讀者或許會想知道,如果把比較國家的數目擴充,將會得出甚麼結果?最簡單的做法是把總數180個國家分成上、下半,新聞自由度高的上半部份之2021年預測人均GDP為24,804美元,而下半的均值為7,132美元,兩者比例348%。若以前 四分一的國家計算,人均GDP為39,667美元,尾四分一的均值為7,455美元,比例高達532%。

香港今年最新的排名為80,2013年(雨傘運動前)時於全球列第58位,而在2015(傘運後)及2020(反送中後)這兩年名次跌幅最大。亞太區內能獲排名全球前四分一的地區包括紐西蘭、澳洲、南韓和台灣;英國排名33,愛爾蘭更高據12的位置。

封銷新聞經濟多衰 

封銷消息、打壓言論無助經濟發展,這不單令投資界成「瞎子摸象」,如香港投資基金公會(HKIFA)表示禁止查冊後將難以審查公司董事、客戶的身份風險、損害資訊透明度等,更令人民置於危牆下,如武漢肺炎吹哨者若不是被中共噤聲,今天全球情況可能會很不一樣。

大陸滿佈此起彼落的貪污腐敗、隨處可見的豆腐渣工程等,其中因素乃長期沒有第四權去進行有效監督,導致積弊成癰、「貪官不勞而獲,人民遭割韭菜」、浪費大量珍貴資源以及犧牲無數生命(如汶川大地震)。集權式統治摧毀了「由下而上」積極參與建設的motivation(動力),拖慢社會向前發展的步伐,甚至是當採盡所有low-hanging fruits(長在低處的果實)後便開始往後傾倒,正如現在中共的情況。

從另一觀點研究,排名在尾四分一的國家,偶爾發現有人均GDP較高者,如沙特阿地伯等多屬中東石油國,靠賣石油發財的單一經濟體,當然財富最終多集中到權貴手裏。中共在不具備絲毫天然資源優勢的情況下,永久堵塞言論交流窗口,跟隨左右的全是「忠誠廢物」,無疑是為經濟劃上句號。

《金融時報》昨天社論以「蘋果日報個案衝擊香港自由–該城市勝於大陸的招商吸引力正被剝奪中」為題,指擊垮蘋果日報乃當局首次直接打擊傳媒的大行動,此不僅封殺言論自由,其更以最高可判「終生監禁」等懲罰來逼使其它傳媒作自我審查。報道更指當局有意鉗制整個傳媒板塊,恐嚇商戶不可在反政府媒體登廣告,投行亦將顧忌分析員因批評大陸政治或中共國企隨時可招惹麻煩,而凍結蘋果日報資產更是釋放出對更大型的企業與外資的警告訊號。

欲知情而得以與時俱進,從錯誤中學習與改善,創造更美好的將來,必須擁有新聞自由。◇

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