蘋果事件激發各界人士高度關注,香港新聞自由面臨前所未有的挑戰,動搖香港金融中心地位。

蘋果大樓於去年8月10日及本月17日,一年內兩次被警方大肆搜查,去年張劍虹一句:「蘋果一定撐落去。」仍言猶在耳,並成為了去年事件翌日的頭版大標語,今天他竟被逼辭去報社內所有職務,並遭國安處控告一項「串謀勾結外國或境外勢力危害國家安全罪」。

香港新聞自由面臨空前打壓,蘋果以外香港電台遭大換血,更剛解僱了《瘋Show快活人》主持人曾志豪,4月蔡玉玲查冊案罪成被媒社工會形容為「新聞界黑暗的一天」,本報印刷廠被破壞以及記者遇襲,還有去年12月1日有線新聞部刺針全組離職,其中國組總採訪主任司徒元表示:「時勢愈艱難,愈需要新聞界,幫助弱勢社群、幫助需要幫助的人,去發出聲音,保持公義之心。」

根據無國界記者組織每年發佈的「新聞自由指數」顯示,香港排名已由2013年的58位急降至今年的80位,而大陸更是長期貼近榜尾,排行177位(總數180),差過伊朗和伊拉克,且看就連前總理溫家寶的文章都無法在大陸發表,便知打壓已到了極點。香港在2002年曾高據新聞自由指數排名的全球第12位,如今已跌至低於東帝汶和吉爾吉斯坦等。

根據無國界記者組織每年發佈的「新聞自由指數」顯示,香港排名已由2013年的58位急降至今年的80位,而大陸更是長期貼近榜尾,排行177位(總數180),差過伊朗和伊拉克。(來源:無國界記者組織/大紀元製圖)
根據無國界記者組織每年發佈的「新聞自由指數」顯示,香港排名已由2013年的58位急降至今年的80位,而大陸更是長期貼近榜尾,排行177位(總數180),差過伊朗和伊拉克。(來源:無國界記者組織/大紀元製圖)

另據香港記協資料顯示,新聞從業員對本地新聞自由評分跌至歷史新低,他們表示主要原因是「在批評特區特政及中央政府時,比以往更為顧忌,管理層或老闆對他們的施壓亦更嚴重」。

黑雲壓城,但無論如何報道事實是記者、媒體人的「天職」,堅守崗位乃讓全世界人得以知道香港這個「案發現場」所發生的一切之重要途徑,正如六四當晚若然沒有記者(包括香港記者)在場,這段歷史早已「被消失」,又或者像新疆、甚至北韓般外界對內𥚃事端毫無頭緒,任何救助聲音無人能聽得到。

中共在香港這個國際大都市行駛如此流氓手段,無疑是在「光天化日」下曝露其凶殘暴戾的本性,它表面邪惡但實質上卻十分愚蠢,這裡還有很多對眼包括外國人在監察政府的一舉一動,正如警方不批准六四維園燭光,美國領事館即首次於窗邊點起蠟燭悼念回應。

許智峯認為中共不易得逞

就香港傳媒空間收窄,上周五(6月18日)許智峯在接受本報採訪時表示,中共不一定能很快將支持民主自由的媒體趕盡殺絕,就算它打垮了蘋果,還有很多網媒會繼續生存。它們都是一些在香港的註冊公司,這樣做對政府沒有好處,更會對在香港投資的公司機構帶來負面影響。

然而中共以極權方式統治,因此許智峯稱:「我不對中共抱有任何幻想,可能很快,可能明天它就一刀,大刀闊斧殺盡,有這個可能的。」若然真的到了那一步,他相信港人會走向地下發展,組織地下媒體、記者,透過網絡、傳媒、加密將香港發生的事,承受著風險發放給外地知道。於外地透過如許智峯或者是其它港人組織,再發放這些資訊出去。

7銀行被警告不得處理蘋果賬戶

據蘋果日報報道指出,保安局局長李家超凍結了3間蘋果公司的資產;又警告任何人或公司如協助蘋果運作,隨時可能同樣觸犯國安法,更有7間本地銀行收到警方要求,指不得處理3間涉事公司在其銀行賬戶內的財產。

現時距離蘋果本月底固定發薪日不足10天。壹傳媒日前(19日)召開董事會議,研究支付員工薪酬的方案,初步決定今天(21日)去信保安局,根據國安法下的「實施細則」申請許可,解凍部份資產作為支付員工薪酬之用,但不對結果感到樂觀。

若申請被拒,則會根據「實施細則」向原訟法庭申請撤銷凍結資產的通知。唯現時距離發薪日不足10天,時間緊逼。

除發薪外,蘋果營運報紙業務亦陷入困難。彭博社昨日引述消息指,壹傳媒集團現有的現金僅夠正常營運數周。蘋果高層亦計劃向法庭申請轄免,透過其台灣業務以GoFundMe.com和PayPal籌款。

另外,蘋果高層正研究如何繼續維持報紙營運,包括檢查現有的墨水及紙張存量,甚至不知有關供應商會否繼續合作。如果蘋果的印刷業務被關閉,消息人士指其會透過台灣公司以電子方式繼續出版。

據港交所文件顯示,截止今年3月31日,壹傳媒擁有約5.214億元現金,被凍結的1,800萬元資產只是壹傳媒持有現金的一小部份。不過消息人士指出,由於法庭的命令及警方對銀行的警告,蘋果高層尚不能確定能否使用這些資產。

潘焯鴻料7.1前難以取締蘋果

盛傳中共欲在7.1前取締蘋果日報,傳聞甚至在第二次搜查大樓前已散開,對此中科興業董事總經理、建築工程師潘焯鴻向本報記者表示:「我暫時看又不是很像,因為處理蘋果還有很多其它方法,那現在距離7.1還有十幾天,就是十一、二天,那麼似乎整個程序就算這三家公司被暫停運作,蘋果集團還有其它公司。其實蘋果的刊物出版,或者以本身的新聞報道繼續去營運,可能未必會受到致命性的影響。」

對於黎智英所持有逾七成的蘋果股權被凍結,潘焯鴻指出:「100%剩下29%可以運作,而29%大部分屬公眾持股,當中包括公司董事或管理層持有的一點股份。就是說以相對較少的股權,可能十來個percent,已可控制蘋果日報的公司架構,因為股東可以委任董事,而委任董事可以將他的辦報理念,甚至是營運理念加進去公司的行政裡面。拿著蘋果的股權可以控制管理層,辦報的方針與營運的理念都會改變,這個反而是值得長時間的去注意。」

被問到國際投資者對蘋果事件的反應,潘認為可參考香港在國際社會上的競爭力,「林鄭月娥上台後,在2018年的第二年,香港一直是從排在世界第一,跌到第二,2020年跌到第五,然後2021年今年跌到第七,這就反應了投資者對香港的總體層次,在不同的範疇上的信心,這是很公正的反應這件事的。事實上,香港對外國投資者的吸引力有著減退的情況出現。」

錢志健指破壞金融界

國安處對蘋果所做的一切,完全違反民意,不得人心。對沖基金經理人錢志健認為,它這個做法破壞了「一國兩制」原意,更直言:「問題其實是很嚴重的,在金融界,你以後請不到人,你沒有了最後的防線。因為沒有可能光看『左報』去認識香港, 你是需要有一份『香港人的報紙』。其實就是無事生事,使人不敢去做行政管理和編輯,這不應是在香港發生的事情。」

打壓對傳媒工作者造成莫大心理壓力,錢志健稱「造成香港完全沒有news(新聞)」,而看報紙、互動新聞是香港人的精神食糧,若香港一旦失去了資訊和新聞自由,錢表示經濟將「沒有了,玩完了。它這樣搞法,破壞力其實是很大的。法官現在都是被人擺上台,這樣搞法對任何人都沒好處。」

警方於上周四(17日)突然出動逾500警力搜查蘋果總部,凍結1,800萬港元資產,並拘捕5名高層,包括壹傳媒行政總裁張劍虹、壹傳媒集團營運總裁周達權、蘋果日報副社長陳沛敏、總編輯羅偉光及蘋果動新聞平台總監張志偉。其中有3人已獲保釋,而張劍虹和羅偉光被控「串謀勾結外國勢力危害國家安全罪」前日(19日)在西九龍裁判法院提堂,兩人的保釋申請被拒。◇

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