美國財政部長耶倫(Janet Yellen)說,總統拜登新一輪數萬億美元的支出提案將對美國有利。該提案被指會推高通貨膨脹率,並促使美聯儲提高利率。

耶倫在周日(6月6日)接受彭博社(Bloomberg)採訪時說:「如果我們最終出現一個稍高的利率環境,那麼在社會的角度和美聯儲的角度來說,這實際上是一個利好。」

為了應對經濟危機,美聯儲一直將利率保持在接近零的水平,而且每月都購買約1,200億美元的資產。

耶倫在發表上述言論時,正在從剛剛於倫敦結束的七國集團財長會議返回。會議期間,她重申她的觀點,即目前的通脹陣痛將是暫時的。

「我們看到些許通貨膨脹,但我不相信這是永久性的。」耶倫在會議後於6月5日召開的新聞發佈會上說。

她說,美國財政部的一致看法是,同比通脹率將持續到今年剩餘時間,「也許在3%左右」。

美聯儲首選的通脹指標,即核心個人消費支出(PCE)物價指數(其中不包括波動較大的食品和能源部份),在截至4月份的一年中飆升3.1%,超過央行最近修訂的2%的平均目標,達到近30年來新高。

在PCE指數大幅上升之前,另一通脹指標——消費者物價指數(CPI)在截至4月份的12個月內飆升4.2%。這是自2008年9月以來最大的12個月增幅。13年前,這一指數曾上升至4.9%。

美聯儲官員多次表示,他們相信目前的通貨膨脹是過渡性的,並表示願意看到通貨膨脹在短期內升溫,以便繼續以低利率和積極的債券購買計劃刺激經濟復甦,實現其2%的長期平均目標。

耶倫:拜登支出計劃不會讓通脹長期持續

然而,一些經濟學家警告說,通貨膨脹現在已經取代高失業率和通貨緊縮壓力,成為主要經濟風險,同時敦促美聯儲開始發出可能轉向縮減資產購買和提高利率的政策信號。

在接受彭博社採訪時,耶倫對當前的通貨膨脹環境持有利看法。她說,從長遠來看,通貨膨脹不足一直是政策制定者的主要擔憂。

「十年來,我們一直在與過低的通貨膨脹和過低的利率作鬥爭。」耶倫補充說,「我們希望它們回到」正常的利率環境,「如果這有助於一點點緩解局勢,那麼這不是一件壞事,這是一件好事」。

耶倫補充說,拜登的支出建議每年總額約為4,000億美元,這一數字不會高到讓通貨膨脹的問題長期存在。

提高利率可能的後果之一是美元走強。自2020年3月美聯儲減息並啟動大規模資產購買計劃以來,美元一直處於下跌趨勢。另外,由於高利率不鼓勵借貸,激勵儲蓄,因此,利率更高也會讓儲蓄者從中受益。

在耶倫作出上述評論之際,美聯儲決策者一方面認為他們仍需要為經濟復甦和就業提供一些危機支持,另一方面他們開始承認可能更接近於討論何時撤回這種支持的時候了。

美聯儲官員承諾,在改變政策之前會給市場足夠的通知時間,以避免重蹈美聯儲前主席伯南克(Ben Bernanke)的覆轍:2013年,他突然宣佈減少美聯儲債券購買量,「縮減風暴」引發債券收益率飆升。#

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