厄瓜多爾政府日前證實,兩年前在加拉帕戈斯群島發現的一隻雌性成年巨龜,經基因檢測證實屬於費爾南迪納巨龜,該物種一度被認為已經滅絕了一個多世紀。

研究人員於2019年2月在加拉帕戈斯群島的費爾南迪納島發現了這隻巨型陸龜。費爾南迪納島是群島中的第三大島,也是最年輕、最原始的島嶼之一。

加拉帕戈斯國家公園(Galapagos National Park)5月25日發表聲明說,美國耶魯大學的遺傳學家團隊通過基因分析,以及與1906年提取的樣本進行DNA比較,結果證實這隻兩年前被發現的巨龜屬於費爾南迪納巨龜(Chelonoidis phantasticus)。

厄瓜多爾環境部長曼里克(Gustavo Manrique)當日在推特上說:「這個物種曾被認為已於一百多年前滅絕!我們已經重新確實了它的存在。」


2019年2月17日,在厄瓜多爾加拉帕戈斯群島的費南迪納島上發現了這隻巨龜。(RODRIGO BUENDIA/AFP/Getty Images)
2019年2月17日,在厄瓜多爾加拉帕戈斯群島的費南迪納島上發現了這隻巨龜。(RODRIGO BUENDIA/AFP/Getty Images)

費爾南迪納巨龜最後一次出現是在1906年,但已發現的唯一雄性個體同年即死亡,此後一個多世紀都沒有再次發現該物種的新個體。2015年,國際自然保護聯盟將其列入瀕危物種名單,並標註為「極度瀕危並可能滅絕」物種。

據了解,專家目前尚未確認這隻雌巨龜的年齡,大概介於60至80歲之間,甚至可能有100歲。現被飼養在聖克魯斯島(Santa Cruz)的一個繁殖中心。

加拉帕戈斯國家公園現在正準備進行一次考察,看看是否能找到更多的費爾南迪納巨龜,以拯救這種罕見的物種。

加拉帕戈斯國家公園負責人魯埃達(Danny Rueda)說,這一發現無疑給當地物種保護工作帶來新的希望,園方將繼續加強加拉帕戈斯群島陸龜棲息地的修復工作。

加拉帕戈斯群島位於厄瓜多爾本土以西約1000公里,是世界自然遺產,這裏多樣的氣候和特殊的火山環境使動植物種類格外繁多。

在這裏,許多種類的陸龜和火烈鳥、鰹鳥、信天翁以及水鳥家族的鸕鶿生活在一起。根據國家公園的數據,目前各種巨龜的數量總共約剩下6萬隻。

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