中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情仍在肆虐印度之際,印度發出又一流行病警告。5月初,印度醫生發現可怕的毛黴菌病(Mucormycosis),俗稱黑木耳病(black fungus)正在印度蔓延。

許多感染此病的人是冠狀病毒(中共病毒)患者,或最近剛康復的此類患者。這些人免疫能力差,或有潛在疾病,其中以糖尿病最為顯著。

CNN報導,在過去幾週,印度全國各地報告了數以千計的黑木耳病例,有數百人住院治療,至少有90人死亡。中央政府已經將其定性為應報告疾病;有兩個邦已經宣布其為流行病。

下面從幾個方面了解一下印度目前的黑木耳病疫情:

感染途徑 有何症狀

黑木耳病是由土壤或堆肥等潮濕環境中的黴菌引起。它不具有傳染性,不會人傳人。

有幾種類型的真菌可以引起這種疾病。根據美國疾病控制和預防中心(CDC)的說法,這些真菌對多數人來說無害,但在免疫系統較弱的人中可能引起嚴重感染。

黑木耳病通常在患者吸入空氣中的真菌孢子後影響到其鼻竇或肺部,受到創傷的皮膚也可能被攻擊。表現症狀取決於真菌在身體生產的部位,如出現面部腫脹、發燒、皮膚潰瘍和口腔黑色病變等。

印度衛生部在5月14日的一份聲明中說,這種疾病「開始的表現是位於我們額頭、鼻子、顴骨後面以及眼睛和牙齒之間的氣囊中的皮膚感染,然後擴散到眼睛、肺部,甚至可以擴散到大腦。它可導致鼻子上方變黑或變色;視力模糊或重影;胸部疼痛,呼吸困難及咳血」。

孟買布里奇坎迪醫院(Breach Candy Hospital)顧問醫生和心臟代謝專家赫曼特·沙克(Hemant Thacker)博士說:「入侵血管是毛黴菌的傳播方式之一。它損害了遠端器官的血液循環,從而產生所謂的組織壞死或死亡,然後變成黑色。『黑木耳病』因此得名。」

他補充說,在最嚴重的情況下,感染「通過血管進入大腦」,有可能導致視力喪失或在臉上形成一個「缺口」。

「如果不加以控制,不加以治療,它的死亡率(率)可能達20%到50%不等。」沙克說。

美國CDC於2005年對可追溯到1885年的929個病例研究發現,黑木耳病總體死亡率為54%。死亡率取決於所涉及的真菌類型及患者受感染部位。例如,對於患有鼻竇炎的人來說,它的死亡率較低,但對於肺部感染的人來說,它的死亡率更高。

黑木耳病與中共病毒有何聯繫

印度衛生部表示,免疫力低下的人更容易感染黑木耳病,包括中共病毒患者、糖尿病患者、類固醇使用者,以及患有其它合併症如癌症或做過器官移植的人。

這就不難理解為什麼中共病毒患者尤其容易感染黑木耳病。因為該病毒不僅影響到他們的免疫系統,治療藥物也會抑制他們的免疫反應。

「由於這些因素,COVID-19(中共病毒引發的疾病)患者抵抗毛黴菌等生物體發起的攻擊時,面臨著再次失敗的風險。」該部說。

而且,重症監護室可能配有加濕器。由於濕度加大,正在接受氧氣治療的病人可能更易感染真菌。

「真菌抓住機會之窗,侵入人體。」沙克說。

「這並不意味著每個COVID(中共病毒)患者都會感染毛黴菌。」該部提醒說,該病「在非糖尿病患者中並不常見」。

如何治療

根據CDC的說法,黑木耳病要用抗真菌藥物治療,通常是靜脈注射。最常見的藥物包括兩性黴素B。目前印度各州正在使用這種藥物來對抗疫情。由於病例數量超出預期,目前兩性黴素B在該國供不應求。

患者可能需要接受長達六週的抗真菌藥物治療才能康復。他們的康復快慢取決於疾病診斷和治療及時與否。

通常情況下,黑木耳病患者需要動手術切除死亡或感染的器官組織。印度衛生部在其聲明中說:「在一些病例中,這可能會導致上頜骨喪失,有時甚至是眼睛。」

據當地媒體報導,部分遭受毛黴菌感染的新冠病毒(中共病毒)患者為了保命,不得不切除上顎骨或眼睛。

黑木耳病有多普遍

這種疾病在全球範圍內分布,一般來說相當罕見。由於缺乏全面監測和數據,很難準確估計其流行程度。

在美國,根據CDC的數據,1992年至1993年期間,聖弗朗西斯科灣區(San Fancisco Bay Area)的實驗室監測表明,每年每百萬人中有1.7例。

然而,這種疾病在印度似乎更常見。印度微生物學家3月份發表在《微生物》雜誌上的一項研究表明,黑木耳病在印度的流行率是全球同類數據的70倍。

該研究說,這可能有幾個原因:印度「未受控糖尿病」比率更高。他們研究的許多病人甚至不知道自己患有糖尿病,直到他們被診斷出染上黑木耳病。

沙克稱,「印度是世界糖尿病之都。」根據印度國家衛生門戶網站,該國成年人口糖尿病發病率高達12%至18%,尤其是在城市地區。

另外,該國氣候也是一個因素。「我們有熱帶氣候,那裡的真菌會『發酵』。所以這一切導致了黑木耳病流行。」沙克說。

目前的爆發也可能是因為印度此時正值「夏季,很熱,很潮濕」。他補充說,真菌感染在這種氣候下會導致潰爛化膿。

研究報告說,印度的黑木耳病死亡率也「相當高,因為在尋求醫療關注和診斷該疾病方面存在延誤,以及晚期感染管理存在挑戰」。

印度黑木耳病疫情

到目前為止,在馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)、中央邦(Madhya Pradesh)、哈里亞納邦(Haryana)、特蘭甘納邦(Telangana)和古吉拉特邦(Gujarat)這五個邦,已經記錄了3,200多起黑木耳病例。

其中,馬哈拉施特拉邦的病例數量最多,報告了2,000多個病例,有800人住院治療。該州至少有90人死於這種疾病。

古吉拉特邦僅在一家醫院就報告了至少369個病例。

週四,中央政府將毛黴菌病列為應報告疾病,這意味著所有州和聯邦屬地都必須向聯邦當局報告此類病例。

印度總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)週五說:「我們現在面臨著黑木耳病的新挑戰,我們需要謹慎行事,做好準備。」

據各邦政府當局稱,至少有七個邦已宣布黑木耳病是一種應報告疾病,根據中央政府提供的諮詢,收集相關數據。

古吉拉特邦艾哈邁達巴德民用醫院的醫療主管J.V.莫迪說:「這些病例是在已經恢復的COVID(中共病毒)病人身上發現的,所以有一些併發症。」他補充說,該醫院在過去10天裡看到此類病例增加。此時,正值該國第二波中共病毒高峰。#

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