《華爾街日報》周日(5月9日)引述知情人士的消息報道說,億萬富翁比爾‧蓋茨(Bill Gates)的妻子早在2019年10月就與律師討論離婚事宜,當時恰值蓋茨與淫亂富豪、性犯罪者傑弗裏‧愛潑斯坦(Jeffrey Epstein)的關係被曝光。

報道說,蓋茨妻子梅琳達(Melinda Gates)大約兩年前諮詢離婚律師時就稱,他們的婚姻已經「不可挽回地破裂」。

蓋茨夫婦3日宣佈他們將結束27年的婚姻。他們稱,「不再認為未來能夠以夫婦的身份共同度過」,「在對我們的關係進行了大量思考和做了很多工作之後,我們決定結束婚姻。」

這對夫婦沒有說明他們分手的原因。《華日》引述知情人士和一位比爾及梅琳達‧蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)的前僱員的說法,令梅琳達擔心的一個原因是她丈夫與愛潑斯坦的往來。這位前僱員說,梅琳達對這層關係的擔憂最早可以追溯到2013年。

報道說,文件顯示,梅琳達與她的法律顧問在2019年10月進行了多次通話;參照當時的《紐約時報》報道,蓋茨從2011年開始就與愛潑斯坦有過許多次會面,甚至有一次蓋茨還在愛潑斯坦的曼哈頓聯排別墅裏留至深夜。

蓋茨跟愛潑斯坦會面時,愛潑斯坦已因一起指使未成年女童性犯罪案被定罪,在佛州監獄服刑了18個月。

2019年的《紐時》報道引述蓋茨發言人布裏吉特‧阿諾德(Bridgitt Arnold)的說法,蓋茨和愛潑斯坦會面是為了討論慈善事業,同時表示,蓋茨對曾與愛潑斯坦會面感到後悔,並認識到那是一個錯誤的判斷。

蓋茨基金會的那名前僱員告訴《華日》說,在2013年蓋茨夫婦一起見過愛潑斯坦後,梅琳達就告訴蓋茨,愛潑斯坦讓她感到不舒服。但儘管如此,蓋茨以及蓋茨基金會的一些員工仍繼續與愛潑斯坦保持聯繫。

新聞網站每日野獸「Daily Beast」5月7日也報道了2013年蓋茨夫婦與愛潑斯坦在紐約上東城的會面。

報道說,這次沒被公開報道的會面成為蓋茨與愛潑斯坦關係的轉折點,同時也讓梅琳達感到「憤怒」。她告訴朋友,她跟愛潑斯坦這個性侵犯者在一起時感到很不舒服,她不想蓋茨與愛潑斯坦兩個男人之間再有任何關係。

愛潑斯坦於2019年8月在曼哈頓的一間監獄囚室中自殺,當時他即將就與其它的性犯罪案接受審判。

2019年9月,蓋茨接受《華爾街日報》採訪時被問及他與愛潑斯坦的關係時說,「我見過他。我與他沒有任何商業關係或友誼。」

蓋茨的一位發言人5月7日表示,蓋茨堅持自己2019年對《華爾街日報》做出的聲明,並拒絕進一步置評。梅琳達的一位發言人沒有回答關於她為何尋求離婚的問題。

《華日》報道說,蓋茨夫婦5月3日遞交的離婚文件顯示,他們已同意簽訂一份合同來分割資產。《福布斯》(Forbes)估計他們擁有大約一千三百億美元的財富。

蓋茨投資公司上周已向梅琳達轉讓價值近24億美元的上市公司股份,其中包括汽車銷售商AutoNation Inc.的股份、一家墨西哥廣播公司和一家加拿大鐵路公司的股份。

離婚文件顯示,梅琳達的簽字地點是華盛頓州貝爾維尤,此處靠近他們的家庭住宅和基金會的總部;而比爾則在加利福尼亞州的棕櫚沙漠市簽字。

美國TMZ網站6日引述知情人士的消息報道說,為了躲避媒體,梅琳達為她和家人以每晚13萬2,000美元的價格租下南美洲格林納達的卡利維尼島。

知情人士透露,65歲的蓋茨沒有收到上島邀請,而家族中幾乎所有人都站在梅琳達一方,他們對蓋茨的很多行為感到憤怒;並認為若邀請蓋茨上島,將引起許多爭吵和分裂。

離婚文書顯示,他們有三個孩子,現在都已年滿18歲或更大。最小的孩子還在讀高中。#

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