美國聯邦檢察官稱,一名居住在洛杉磯的華人男子參與走私數百隻瀕危海龜到中國。這名男子於周四(5月6日)認罪。

根據司法部俄勒岡區美國檢察官辦公室周四發出的文件,30歲的華人謝元(音譯,Yuan Xie)夥同另一名華人秦小東(音譯,Xiao Dong Qin),於2017年5月至2018年10月之間,將769隻活海龜從美國走私到中國。

司法部稱,謝某從全美各地爬行動物經銷商處購買了這些活龜,而它們均受《瀕危野生動植物種國際貿易公約》保護。

根據法庭文件,在謝元被捕之前,美國魚類和野生動物管理局(USFWS)經過為期兩年的調查,發現在18個月的時間裏,謝某等從阿拉巴馬州、加利福尼亞州、佛羅里達州、肯塔基州、密歇根州、新澤西州、內華達州、北卡羅來納州和南卡羅來納州的爬行動物經銷商處買了769多隻活龜。

具體說來,謝某利用其位於俄勒岡州尤金市(Eugene)的前住所協助購買和運輸大約134隻佛羅里達箱龜、178隻東部箱龜、127隻北美木龜、220隻斑點龜、77隻菱形龜、25隻三趾箱龜、7隻黃斑地圖龜和一隻布蘭丁(Blanding)龜。

USFWS調查人員認定這些海龜所涉及的成本超過15萬美元,估計到中國後,其市場價值翻番不止。

2018年11月,謝某在其洛杉磯的住所被USFWS特工攔下。

謝某面臨最高10年監禁,25萬美元罰款和三年監督釋放。他將於2021年8月12日接受宣判。

作為認罪協議的一部份,謝某同意向芝加哥附近一家康復機構和洛杉磯附近的海龜保護協會(Turtle Conservancy)支付2,233美元的賠償金,用於支付護理被執法部門攔截的海龜相關費用。

他的共同被告,35歲的秦已於去年(2020年)2月27日被判處緩刑兩年,並支付近8,000美元的賠償金。

2019年10月10日,21歲的華人男子盛海西(音譯,Haixi Sheng)在賓夕凡尼亞州學習和生活期間,協助將79隻瀕臨滅絕的箱龜從美國走私出口。他因此被判處在聯邦監獄服刑一年。#

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