怎樣教小朋友處理零用錢看來簡單,其實大有學問!做得好除了提升親子關係,對孩子建立良好的金錢觀念和理財行為有正面的幫助,例如儲蓄會多些,負債較少,生活滿意度較高;相反做得不好就會增加親子磨擦,長大後的理財行為較差,導致財務及情緒壓力增加。

筆者在未來數周會詳細討論金錢誘因(extrinsic rewards)包括金錢,物質和享受,例如:旅行、玩具等對孩子(由兒童到青少年)的影響,及如何將負面影響降低。

研究顯示金錢利誘的做法會令孩子失去原本的興趣,更會導致孩子變得事事向錢看。例如:首先,對於本來喜歡閱讀的孩子,因為金錢誘因停止,他可能不再喜歡閱讀。但如果本來沒有牽涉金錢,便不會影響他減少甚至停止閱讀的行為。其次,對於本來不喜歡閱讀的孩子,當金錢誘因停止,他同樣不再閱讀。

哈佛大學教授Michael Sandel桑德爾寫了一本書,名叫《What money can’t buy》,書中談到父母為了不同理由,以金錢利誘孩子做原本有興趣的行為,例如讀書、閱讀、藝術、考到好成績等。 桑德爾教授也帶出了金錢衍生公平與腐化的問題,值得一看。
 
金錢誘因帶來的長遠負面影響:

(一)破壞內在價值(intrinsic value),金錢作為附帶條件會損害我們的內在價值;

(二)導致孩子長大後習慣以金錢掛帥,付出前先要考慮物質/享受的回報;

(三)持續以金錢誘因,會令孩子在成長過程中除了金錢重要,對其他事物減少或失去興趣,無論是大自然、天文地理的知識,會影響內在動力。例如為何地球上體型最大的藍鯨卻只吃海中的浮游生物,但體型是最大,可達到30米(等同三架雙層巴士長);

(四)當孩子缺少了求知慾,只看錢看,就較難去發掘、探索其他事物,從而理解美好的人和物,培養珍惜、護生及感恩的心。

結論是我們不應以金錢利誘來鼓勵孩子。◇

作者:李錦博士,前投資銀行董事,現為教育學者及「理財啟苗」聯合創辦人。

網站:www.childfinancialeducation.org