印度疫情持續飆升,單日新增病例和死亡人數屢創新高。印度衛生部周四上午表示,過去24小時內,新增確診37.9萬例,死亡3,645例。平均每分鐘有2.5人染疫身亡。為何印度疫情會突然爆發?會否影響到其它各國?

印度疫情「曲線」幾乎變「直線」  5月恐難回落

從3月末至今一個多月,印度的新增確診病例以極快速度上升,幾乎從「曲線」變成令人心驚的「垂直線」。並且現在仍處在上升階段。最後將達到多高,很多傳染病學科研人員、公共衛生專家都預測,未來的情況很不樂觀,估計到5月也很難讓上升的曲線平緩下來。

從3月末至今一個多月,印度的新增確診病例以極快速度上升。(健康1+1/大紀元)
從3月末至今一個多月,印度的新增確診病例以極快速度上升。(健康1+1/大紀元)

印度死亡人數也在迅速上升。(健康1+1/大紀元)
印度死亡人數也在迅速上升。(健康1+1/大紀元)

目前,印度醫療系統已經不堪負荷,現在就看在國際醫療支援下,能否撐過這一波。

其實在去年11月,印度曾經歷過一個疫情高峰,當時印度醫療系統已不堪負荷,好在那一波持續時間不長,就降了下來。然而就在今年4月初,印度疫情便已接近11月的高峰值,但沒能引起重視,顯然,印度官方對於疫情的估計過於樂觀了。直到4月底,國際媒體注意到印度露天焚燒屍體,震驚全球。(推薦閱讀:印度疫情慘狀 徹夜挖墓 臨時公園掩埋

去年11月的疫情高峰,持續時間不長,感染人群也大多集中在人口密度大、醫療設施差的低收入社區。但是今年的情況已經不同,富裕社區的感染人數也在飆升,整體情況已經非常嚴重。

與美國相比,印度在極短時間內,就已經遠超美國確診數,更是遠超出其它處於疫情高峰的國家。

目前其它國家面臨的問題是,如何將當下的疫情穩住;而印度面臨的問題則是,現在的爆發何時才是盡頭。

而且,印度的疫情並不是「一地爆發→擴散到各地」的模式,印度很多地區疫情在同時飆升,多個地方都是疫源,對於如何調配醫療資源、遏止疫情,都是很大挑戰。

為何是印度?

多重因素導致了印度疫情的爆發。而其中最主要的,就是印度變種病毒B.1.617 的迅速擴散。

1. 印度變種病毒的威脅

印度變種B.1.617的威力超過之前的流行毒株。印度變種被稱為「雙突變變種」,因為它包括2個在刺突蛋白的重要變異位點:E484Q和L452R。

其中,L452R提高了病毒入侵細胞和免疫逃逸的能力,在加州變種當中也發現了這個突變;E484Q有助增強病毒的免疫逃逸力,和南非變種和巴西變種中E484K位點的突變很相似。(推薦閱讀:全球打疫苗 第四波疫情卻速升?7大變種病毒藏危機

因此,去年感染過的人群,雖然體內有抗體,但可能無法起到大的保護作用,這波疫情下仍可能再次被感染。

另外,還有一個值得警惕的現象:此次印度有很多年輕人被感染,甚至死亡,十幾歲、二十幾歲的都有。

年輕人感染率增加,是一個很可怕的趨勢,這表明病毒的毒力在增強,年輕人強盛的免疫系統也無法阻擋新變種的侵襲。

2. 疫苗對變種病毒作用可能有限

印度注射的主要疫苗是阿斯利康疫苗和印度本土疫苗Covaxin,這兩種疫苗本身保護率在70%、80%左右。它對包含具有免疫逃逸能力的印度變種病毒,保護率可能會下降。

3. 脆弱的醫療系統

當疫情飆升到一定程度,醫療系統跟不上,很多人感染後就無法得到及時有效的救治,導致重症、死亡人數激增。這就是印度當下面臨的慘境。

印度醫療系統瀕臨崩潰,導致重症、死亡人數激增。圖為新德里火葬場景象。(JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)
印度醫療系統瀕臨崩潰,導致重症、死亡人數激增。圖為新德里火葬場景象。(JEWEL SAMAD/AFP via Getty Images)

4. 印度大壺節極大規模的聚集活動,更加速了病毒的傳播。

5. 印度人口基數大、密度大,也是病毒迅速傳播的原因。

印度變種B.1.617 已擴散 會否影響其它國家?

印度變種病毒B.1.617 表現出極強的適應力,在短時間內,就發展成為印度的主要病毒株,印度的很多地區都檢測到了這個變種。

印度人口基數大,跟周邊國家來往密切,與美國、英國、加拿大等大國來往也很頻繁。因此印度疫情不但影響周邊的一些國家,如孟加拉、巴基斯坦,甚至北邊的不丹、尼泊爾、東南亞,以及中東的一些國家,對全球的防疫都是一個考驗。

目前,已有約20個國家和地區發現了印度變種,如美國、中國、新加坡、南韓等。

雖然印度變種在其它國家還沒有形成快速的社區傳播,但是,它卻是一個很大的潛在危險。這個變種在印度顯示出極強的適應力、傳播力。如果傳到其它國家,有可能會像英國變種那樣,經過2~3個月,就成為主要的突變株。

不過,如今疫情爆發一年多,現在情況與當時疫情在武漢爆發時已有很大不同,如果公共衛生官員能夠更早有所警覺,對於變種的基因測序及時跟進,就可基本了解當下面臨的風險有多大,並作出恰當應對。#

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