唐太宗登基後,北面降伏東突厥和薛延陀,西面用兵吐谷渾、高昌、焉耆和龜茲,奏凱而還。貞觀十五年,又遣文成公主與吐蕃和親。雖然大唐國力強大,但唐太宗卻能以平等之心對待歸降的少數民族,因而被尊為天可汗。此時宗教開始勃興,其中最著名的事件就是高僧玄奘去印度取經。

佛教在東漢初年傳入中國,之後開始陸續有僧人西行求法。最早去西天取經的並不是玄奘,而是三國時期魏國的僧人朱士行。維基百科上說他的法號叫八戒,但卻很難找到可信的出處。他當時去求法並沒有到達天竺,而是到了于闐(今新疆于闐),在那裏找到了一些佛經,抄寫了大概60萬字,派他的弟子帶回來。他本人在于闐圓寂。

第一個到達天竺求法的人,是東晉高僧法顯。法顯的故事記錄在《二十四史‧魏書‧釋老傳》中。北魏時期佛教非常發達,所以史學家在給北魏作史的時候,就記錄了當時的一些僧侶和道士的事跡。法顯發願要到西天去取經,他去求法的時候已經65歲了,78歲時取經回來之後就開始譯經,86歲圓寂。法顯之後又陸續有二十多位僧人到西天求法,其中最著名的就是貞觀初年唐僧去西天取經。《西遊記》這部作品讓此事家喻戶曉。

玄奘取經的故事在《舊唐書》和《新唐書》中都有記載,但都非常簡略。所以我們就以《大慈恩寺三藏法師傳》這本書為依據,來介紹他取經的經歷。這本書是他的兩個弟子慧立和彥悰根據他的口述所著。我們將這本書簡稱為《慈恩傳》。

◎聰慧穎悟 立志求法

玄奘的俗家姓陳,本名陳褘。他從小就很聰明,而且對佛經很有領悟力。他13歲在洛陽出家,其佛學造詣提高得非常迅速,很快當地的僧人就教不了他了。於是他四處遊學,與人探討和研究佛法。由於他的佛學造詣極為出色,被譽為「釋門千里之駒」,「釋門」就是釋迦牟尼這一門,即佛門。玄奘當時就意識到在漢地同一個佛經可能有不同的譯本,互相之間存在著差異;同一件事情在不同的佛經中又有不同的解釋。他很想搞清楚原始的佛經到底是怎麼講的。後來有一位天竺的僧人告訴他說,在天竺國有一個寺院叫那爛陀寺,寺院中有一個戒賢法師,善講《瑜伽師地論》,《瑜伽師地論》屬於佛教大乘經典,你要把它研究明白了,你的很多困惑就解決了。因此玄奘下決心要到西天求法,一定要把《瑜伽師地論》取回來。

從大唐到西天取經需要經過西突厥。西突厥於貞觀十六年臣服於大唐,唐太宗冊立了乙毗射匱可汗。在此之前,貞觀初年,玄奘動身的時候,大唐與西突厥的關係還比較緊張,因此路上十分危險,而且當時大唐的法律也不允許僧人去西方。貞觀三年,京師鬧饑荒,允許僧人外出就食,於是玄奘藉機一路向西走。也就是說,他並沒有得到唐太宗的鼓勵,是自己要去取經的。他取經歸來後的確是得到了唐太宗很高的讚譽。

◎九死一生 穿過沙漠

玄奘去西天取經可以說相當於偷渡,所以他經常遇到地方官員的阻攔。玄奘就跟他們講他為甚麼要去西天求法。他那種堅定至誠的決心感動了這些人,於是願意給他提供方便。

玄奘出了陽關後,要經過五個烽火台。當時大唐邊疆上,每隔100里設一個烽火台。烽火台之間全都是沙漠,非常難走。要想取水的話,只能到烽火台下面去取,因為只有那裏有水。但是去取水就一定會被發現,所以玄奘在第一個烽火台就被人發現了。當時,一支箭射到了他的面前。他忙喊:「不要射箭,我是長安來的和尚,要去西天求法。」守烽火台的人叫王祥,他很相信佛法,就把玄奘放走了,還告訴他說,守第四個烽火台的是我的親戚叫王伯隴,你去找他,他會幫你。

玄奘到第四個烽火台的時候,王伯隴對他說,你不能再往前走了,守第五個烽火台的人一定會把你抓回來,你必須得想辦法繞過去,你得走沙漠。並指給他一條路,讓他到一個叫野馬泉的地方補充水,告訴他只有這樣才可以走出沙漠。臨走前,王伯隴給了玄奘一個很大、很重的皮袋,裏面裝滿了水。玄奘按照王伯隴給他指的方向去找野馬泉,結果迷路了。他在沙漠裏喝水的時候,由於那個水袋非常重,結果一失手,水袋掉在沙漠裏,裏面的水流乾了。

在沙漠裏沒有水的話,必死無疑。玄奘當時想回去取水。他帶著水袋往回走了十幾里,突然想起自己出發前發的一個願:這一次西行求法,不取真經絕不東歸一步。想到這兒,他立刻掉頭繼續往西走。沙漠裏上無飛鳥、下無野獸,還經常出現幻象,鬼魅熱風,非常可怕。他就靠著駝馬的糞便、死人的白骨為標記,走了四天五夜。滴水不入喉,渾身發熱,渴得不行,人已脫水,昏倒在沙漠中。在意識已經不太清楚的時候,他還在念咒語、誦經文,向觀音菩薩祈禱。他說,弟子這一次去取經,不為名、不為利,只為了取大乘真經回到東土,祈求觀音菩薩加持他。之後他就失去了意識。

夜裏一陣涼風吹來,他又甦醒過來,體力恢復了一些。他想在沙漠裏睡一覺。據《慈恩傳》記載,他夢見一個高大的金甲神人站在他面前對他說,「睡甚麼覺,趕快走。」他就爬起來,騎上馬。那匹馬突然間失控,開始狂奔,他控制不住,就只好被這匹馬帶著跑。跑出十里,最後跑到了一處泉水邊,就這樣玄奘得救了。他後來又走了兩天,終於走出了大沙漠。

◎被困高昌 絕食明志

走出沙漠後,來到的第一個國家就是高昌國。當時的國君麴文泰篤信佛法,見到玄奘非常高興,對玄奘說,請僧人不要走,留在高昌國,給我們國家的老百姓講法吧。玄奘不同意說,我必須得走。高昌國國君於是把他扣留起來。玄奘為了表示自己的決心,開始絕食。絕食到第四天的時候,國君知道了他的決心是不可挽回的,只得同意放他繼續西行。

玄奘離開高昌國後,經焉耆、庫車進入淩山。此山高入雲天,山頂冰雪不化,攀登極為不易,夜裏只能睡在冰上。之後玄奘又爬過比淩山更難攀登的大雪山,終於在離開長安一年多後到達北天竺。

印度在漢代叫做身毒,唐代被稱為天竺。「印度」這個名字是玄奘翻譯的。印度當時分為五個部份:東、西、南、北、中五天竺。每一個天竺裏還有一些小國家。當時勢力最大的就是戒日王建立的中天竺國。玄奘在北天竺遊學一年後,準備前往中天竺的那爛陀寺。

◎強盜謀命 慈悲教化

從北天竺去中天竺要經過阿耶穆佉國。玄奘當時坐船順著恒河走,走到一半的時候,忽然間從兩岸的樹林裏衝出十幾隻強盜船。與玄奘同船的人一看到那些強盜都嚇壞了,很多人紛紛跳入水中,寧可淹死也不願被強盜抓住。強盜的船把他們的船團團圍住,讓每個人都把衣服解開,搜他們身上的財物。玄奘是個僧人,身無分文。但是他們看到玄奘卻特別高興,因為玄奘長得風姿偉岸。這些強盜信一種邪教,每年秋天都要找一個男子,殺掉後去供他們的神。他們從來都沒有見過氣度、長相這麼好的僧人,於是準備把玄奘殺了。玄奘對他們說,我是一個求法的僧人,你們不能殺我。當時船上還有人願意替玄奘去死,但強盜們都不同意,就選中了玄奘。

強盜們在恒河岸邊築壇。玄奘開始打坐入定。當時玄奘非常安詳,強盜們一看他的氣度都很尊敬他。玄奘入定後,元神離體。這些都記載於《慈恩傳》中。他當時發了一個願:如果弟子這一次求法不成,希望能往生到佛國,到天上去聽法。聽完法後,還能夠轉生回人間,去度這些強盜。

他發了這個願後,元神一層層向上,到了天上,見到了菩薩,心生喜樂。他的元神到了佛國世界的時候,地上突然間黑風四起,將大樹連根拔起,沙土滿天飛揚,岸邊的很多船被掀翻到驚濤駭浪裏。當時那些強盜們意識到是自己觸怒了天地,就問是怎麼回事。有人跟他們說,從東土大唐來取經的僧人是不能殺的。強盜們於是把刀扔在一旁,雙膝跪地。此時玄奘出定了,開始給這些強盜們說法。強盜們把所有搶劫的用具全部扔到恒河裏,受了五戒(佛家的戒律),然後向玄奘頂禮,之後才離開。(待續)

編注:本文根據章天亮博士的大型講史系列節目《笑談風雲》之《隋唐盛世》視頻版整理而成。

《笑談風雲》是新唐人電視台製作的視頻版中國通史,目前已出版《東周列國》、《秦皇漢武》、《隋唐盛世》和《兩宋繁華》四部,第五部《大明王朝》也已於2019年底面世。◇

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