美國太空總署(NASA)周五(16日)宣佈,已決定與企業鉅頭馬斯克(Elon Musk)旗下的太空探索科技公司(SpaceX)簽下29億美元合約,委託其打造重返月球的載人太空船,最快可在2024年將太空人送至月球。

據中央社報道,在這次競標中,SpaceX擊敗的對手包括亞馬遜創始人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下藍色起源(Blue Origin),以及應用科學與資訊科技公司Dynetics。

美國的目標是於2024年再度送人登陸月球,若一切順利,將是自1972年以來,人類首度重返月球。

SpaceX獨自投標,藍色起源公司則與洛歇馬丁公司(Lockheed Martin Corp)、諾斯洛普格拉曼公司(Northrop Grumman Corp)、Draper公司合作投標。Dynetics是萊多斯控股公司(Leidos Holdings Inc)的子公司。

根據財經雜誌《福布斯》(Forbes)截至今年4月6日的資料,貝佐斯和馬斯克(Elon Musk)的財富分居全球第1、2位,兩人在太空探索領域也要互較高下。

NASA宣佈消息後,馬斯克推文寫道:「NASA說了算!」

SpaceX也在推特上表示:「我們懷著謙卑的心,協助@NASA阿提米絲計劃(@NASAArtemis)進入人類太空探索的新時代。」

NASA原本預計於本月底前,在這場月球登陸艙合約的角逐中挑出兩家企業,最後卻只選了SpaceX,這將讓NASA與這家公司之間進一步深化合作。

路透社報道,這份合約攸關第一艘商用載人登陸艙,是NASA「阿提米絲」(Artemis)登月計劃的一部份。NASA表示,這艘登陸艙將載運兩名美國太空人降落在月球表面。

NASA代理署長尤爾齊克(Steve Jurczyk)在視像會議中說:「我們應儘快完成下一次登月。如果他們取得重大進展,我們2024年就有機會。」

NASA表示,太空探索科技公司的「星艦」(Starship)載人火箭包含一個寬敞座艙和兩個供太空人月球漫步的氣室裝置(airlocks),整支火箭的構造是要作為可重複使用的發射及著陸系統,且設計成適用月球、火星及太空中的其他地點。

美國於1969年到1972年之間,在阿波羅(Apollo)計劃下,送數名太空人登陸月球。而這次的阿提米絲計劃,NASA準備拉長任務時間,為有朝一日登陸火星做準備。NASA如今在太空探索上,非常依賴私人企業。

NASA人類登陸系統計劃(Human Landing System Program)經理華森-摩根(Lisa Watson-Morgan)對媒體表示,NASA會要求SpaceX,在登月太空人啟程之前,先進行登陸艙測試飛行。

NASA周四表示,將使用SpaceX的火箭,於本月22日送太空人前往國際太空站(ISS)。#
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