最近,美中俄三國在太空領域的動態發展引外界關注,將對航天科技甚至世界局勢帶來一定影響。美國聯邦通信委員會(FCC)批准了馬斯克的「星鏈」(Starlink)部署計劃,而「『星鏈』可以向那些信號不可靠或完全無法訪問(網絡封鎖等)的地方提供高速寬頻互聯網 。」

4月24日美國航天航空局(NASA)宣佈「奮進號」(Crew Dragon Endeavour)太空船當天已與國際太空站成功對接,將4位太空人送至國際太空站;隔日還透露火星直升機飛行速度更快更遠的消息;另外NASA宣佈,在火星上的探測器已成功把二氧化碳轉化為氧氣,這是人類首次在另一顆行星上造氧成功。

美國FCC批准馬斯剋星鏈近地部署計劃

美國聯邦通信委員會(FCC)在4月27日發佈聲明,批准了馬斯克(Elon Musk)所屬的SpaceX(私人火箭公司)的「星鏈」(Starlink、國際衛星互聯網服務)近地部署計劃。

美國FCC經審查同意了SpaceX的請求,降低了2,814顆衛星的高度,讓它們在540-570公里範圍內運行。

「星鏈」(Starlink)近地部署計劃,將衛星使用離地面更近的軌道,以改善全球互聯網的寬頻速度和延遲,同時更容易將軌道碎片降至最低。

FCC聲明說:「經審查,我們同意SpaceX的意見,即修改軌道將改善SpaceX服務的用戶體驗,包括解決極地地區經常服務不足的問題。我們的結論是,其地面站天線的較低仰角和其衛星的較低高度會改善網絡速度和延遲,使用戶體驗更好。」

美國Dish Network、亞馬遜子公司Kuiper以及其它衛星公司曾指控,馬斯克的SpaceX公司其「星鏈」部署計劃,近地衛星軌道高度會對其它系統造成過多干擾的問題。FCC對此表示,「不會造成重大干擾問題」, 「我們的行動將允許SpaceX對其衛星群的部署實施以安全為重點的改變,以便在整個美國提供寬頻服務,方便那些生活信號不足地區或沒有信號的地區的用戶」。美國FCC拒絕了上述公司的反對意見。

馬斯克的「星鏈」衛星已達1,500顆

馬斯克的「星鏈」計劃正在穩步擴展,4月28日晚間, SpaceX公司繼續成功地將60顆「星鏈」衛星送入太空軌道,這讓馬斯克的「星鏈」衛星總數達到了1,500顆。

根據SpaceX的官方推特,美東時間28日晚間在美國佛羅里達州的卡納維拉爾角(Cape Canaveral),SpaceX公司發射了「獵鷹9號」(Falcon 9)火箭,火箭上攜帶了60顆「星鏈」衛星。這些衛星於29日在距離地球550公里的軌道上成功部署完成。

介紹說,這是SpaceX發射衛星有效載荷最重的一次,每顆衛星的重量都超過570磅(約260公斤);這也是「獵鷹9號」火箭的第7次發射和回收;而此次發射也標誌著SpaceX公司完成了第25次「星鏈」衛星的發射任務。截至目前,SpaceX公司已將1,500顆「星鏈」衛星部署到太空中。

根據SpaceX公司「星鏈」計劃的官網,「星鏈」是2015年由馬斯克所屬SpaceX公司推出的太空高速網際網絡的名稱——即國際衛星互聯網服務計劃,該計劃旨在通過佈置近地軌道衛星,為所有有清晰天空視野的地區提供互聯網絡。

其官網聲明指,「『星鏈』非常適合於全球範圍的信號超連結有挑戰的地區。不受傳統地面基礎設施的限制,『星鏈』可以向那些信號不可靠或完全無法訪問(網絡封鎖等)的地方提供高速寬頻互聯網。」

該計劃正在美國境內和國際上提供測試版服務,並準備在2021年發展到接近全球的人口覆蓋。

據大紀元早前的相關報道,馬斯克的「星鏈」計劃是「全球衛星網際網絡系統」,它還可以應用到火星環境,甚至太陽系內的通訊基礎設施建設上。

美國「奮進號」太空船成功抵達國際太空站

4月24日美國航空航天局(NASA)宣佈「奮進號」(Crew Dragon Endeavour)太空船當天已與國際太空站成功對接,將4位太空人送至國際太空站。

根據NASA的介紹,飛往太空站的4名太空人分別是美國太空人金伯樂(Shane Kimbrough)和麥克阿瑟(Megan McArthur),歐洲太空總署(ESA)的法國太空人佩斯凱(Thomas Pesquet),以及日本太空人星出彰彥(Akihiko Hoshide),這四位太空人將展開在太空為期6個月的任務,開展上百項科學實驗。

同時,美國太空人霍普金斯(Michael Hopkins)、葛洛佛(Victor Glover)、沃克(Shannon Walker)和日本太空人野口聰於4月28日搭乘天龍「堅韌號」(Resilience)飛船安全返回地球。

法廣(rfi)在23日報道,馬斯克的SpaceX公司名為「龍飛船」(Crew Dragon)的火箭,在4月23日美國佛羅里達州的甘迺迪航天中心發射成功,將4名太空人送往距離地球400公里的上空——國際太空站。報道提到,這是美國恢復載人航天飛行以來,私人宇航集團SpaceX第3次執行此類任務。

公開資訊顯示,NASA和馬斯克的SpaceX公司分別在2020年5月和11月成功發射火箭,載人到達國際太空站。

在4月23日,SpaceX在官方推特上還展示了發射的升空過程的部份影片,同時介紹這是SpaceX與NASA的再次合作;在4月23日佛羅里達州發射的搭載火箭「龍飛船」,把四名太空人送上太空;並表示,這是史上首次使用回收再用的火箭推進器送人前往國際太空站。

NASA:火星直升機飛行更快更遠 在火星造氧成功

4月25日美東時間上午10:16, NASA接收到火星直升機「機智號」(Ingenuity,又稱創新號)第三次成功飛行的數據和圖像。

NASA官方聲明說,此次飛行在飛行速度和距離上有所突破,比前兩次速度更快,飛得更遠,也更大膽,完全超出其在地球上測試時被證明的能力。

據NASA提供的信息,此次飛行的高度與第二次飛行一樣,達火星地表上方約16呎(5米),但速度卻提高了。之前「機智號」的時速約為1.1英里(每秒0.5米),現在的飛行速度提高到每小時4.5英里(每秒2米)。它向北飛了164呎(50米),約一個足球場的一半長度,然後返回著陸點,用時約80秒。是迄今為止最長的一次飛行,飛行總距離約為330呎(100米)。

NASA噴氣推進實驗室(JPL)的「機智號」首席飛行員格裏普(Havard Grip)在聲明中表示,這個數字似乎不算很長,但在地球的真空室測試時,橫向移動的距離從未超過兩根鉛筆的長度。(在火星上)第二次飛行雖然提供了許多了不起的數據,但橫向飛行長度也只有4米。因此,第三次飛行是一大進步,「機智號」將開始在天空中體驗自由。

另外NASA4月17日在其官網宣佈,在火星上的「毅力」號(Perseverance)探測器成功把二氧化碳轉化為氧氣,這是人類首次在另一顆行星上造氧成功。

NASA說,火星探測車上烤麵包器大小的「火星氧氣原位資源利用實驗」(MOXIE)儀器在一個小時內生成了大約5.4克的氧氣,可以滿足一位太空人在大約10分鐘內的吸氧需求。

NASA 表示,「火星氧氣原位資源利用實驗」的例行操作設計是在一個小時內製造最多10克的氧氣。

根據NASA介紹,「火星氧氣原位資源利用實驗」同「毅力號」探測車一同帶到火星的「創新號」(Ingenuity)直升飛機等設備一樣,都是「探索科技調查」,也就是為了試驗某種科技。如果成功,這種科技將用於未來更大規模的火星探索任務。@