魚油是近年來受大眾喜愛的保健品,市場價值達數十億美元。可是吃魚油究竟對身體有好處嗎?

3月24日發表於《公共科學圖書館• 遺傳學》(PLOS Genetics)期刊的一份研究揭示,如果你有特定的基因類型,吃點魚油的確有助於降低血酯的含量;可是對於不具有這種基因的人來說,吃魚油反會增加血脂的含量。

美國佐治亞大學(University of Georgia)的研究人員使用英國生物數據庫(Biobank)內約七萬人的數據進行分析。英國的生物數據庫蒐集了近五十萬人的基因和健康狀況信息。

研究組把調查對像分為兩組,一組約1.1 萬人定期服用魚油作為保健營養品,另一組則是沒有特意服用魚油的群組,檢查服用魚油對體內三酸甘油酯(Triglyceride)含量的影響。體內三酸甘油酯的含量是與心臟病密切相關的一項健康指標。

研究人員對每個群組進行大範圍基因掃瞄,查看多達800 萬個基因的不同類型進行比較。研究稱,進行了6,400 多萬次檢測後,終於發現名為GJB2 的基因在人體對魚油的反應起到重要作用。

研究報告說,「帶有AG 基因型的個體,服用魚油具有降低三酸甘油酯的效果;具有AA基因型的個體,服用魚油顯著提升三酸甘油酯的含量。」

研究組表示,現在面向普通消費者的基因檢測服務越來越普遍,大眾可以進行檢測了解自己是否適合服用魚油作為保健品。他們說檢測公司可能還沒有開始提供這項研究所提出的具體信息,不過他們還是指出了此基因型的代碼供大眾參考:rs112803755( A>G)。研究人員表示,以前一些研究曾質疑服用魚油對防止心血管疾病所起到的效果,讓人們感到困惑。這份研究找到了起關鍵作用的基因,對回答「到底該不該吃魚油」這樣的問題做了進一步解釋。

這項研究的負責人佐治亞大學的葉凱雄(Kaixiong Ye,音譯)說,下一步他們將直接檢測服用魚油與心血管疾病之間的關係。◇