由於擔心數碼廣告可能會被外國情報機構利用,從而對美國國家安全構成威脅,美國兩黨議員周五(4月2日)提出質疑,要求進行「數碼廣告拍賣」的公司提供外國客戶的名單,這些公司被要求在5月4日之前回覆。

數碼廣告拍賣期間,上網用戶的個人數據——包括位置、瀏覽歷史和人口統計等詳細信息,可能會被發送到數百家競標廣告時段的公司。

而加入這些拍賣的門檻很低,任何參與拍賣的公司都可以在不出價的情況下獲取用戶信息。雖然通過這些拍賣獲得的所有用戶信息都是匿名的,但是競標公司也可以通過交叉引用其它數據,來確定和識別特定的個人。

美國之音報道,參議院財政委員會(Senate Finance Committee)主席、俄勒岡州民主黨參議員懷登(Ron Wyden)等美國參議員,一起致信運作這些拍賣的最大幾家公司,詢問他們如何確保參加拍賣的公司的唯一目的是購買廣告時段。議員們還要求這些公司提供過去三年通過拍賣獲得用戶數據的所有外國客戶的名字。

這些大公司包括,AT&T Inc.、指數交易所Inc.、字母控股(Alphabet Inc.)旗下的谷歌公司、鎂鐵公司(Magnite Inc.)、OpenX Software Ltd.、PubMatic Inc.、推特(Twitter Inc.)和威訊通訊(Verizon Communications Inc.)。

《華爾街日報》報道,參議員們在信中說,「在國會討論可能會制定的聯邦私隱立法之際,我們必須明白,將美國人的數據無限制地出售給外國公司和政府會帶來嚴重的國家安全風險,」參議員們在信中說。《華爾街日報》(The Wall Street Journal)審閱了這封信的副本。

參議員們在信中寫道,對於外國情報機構來說,這些信息將是「一座金礦」,「它們可以利用這些信息為黑客活動、敲詐勒索和影響競選活動提供信息和彈藥。」

據《華爾街日報》報道,指數交易所發言人周五在一份聲明中說,該公司自願遵守較高的行業標準。這位發言人表示:「我們期待著積極參與美國參議院的這一重要進程,我們將繼續評估獲取概述信息的請求。」

美國之音報道,幾個美國政府機構警告說,外國行為者可能會利用從這些拍賣中收集的數據來監視為軍方和情報界工作的用戶。去年,美國國家安全局(National Security Agency)建議軍方和情報界人員關閉位置共享服務,並關閉移動設備上的廣告許可。

接到議員們信件的公司陸續作出回應,PubMatic的發言人表示:「PubMatic一直走在消費者私隱和透明度倡議的前沿,並致力於促進數碼廣告生態系統中的誠信。」

AT&T發言人則表示:「我們將按要求作出回應,但我們有完善的程序來保護信中提到的數據。」而推特發言人表示,該公司已經收到了這封信,並打算作出回應。#