一個由二十多名科學家組成的研究組正在規劃一個為期六年的臨床實驗,考察近年一些研究提出的抗衰老藥物的效果。項目組織者表示,「雖然死亡是不可避免的,但是我們目標延長人們高質量生活的年限」。

具體來說,研究人員看好一種治療2 型糖尿病重症患者的一線藥物——二甲雙 (Metformin)。

一些研究發現,這種藥物有助於預防三種與衰老相關的疾病:老年失智、心臟病和癌症。如果臨床實驗證明二甲雙胍的確能夠有效對付這些疾病,這無疑可以延長很多人健康生活的年限。

研究組織者之一、美國阿爾伯特• 愛因斯坦醫學院(Albert Einstein College of Medicine)衰老研究所所長巴茲萊(Nir Barzilai)說:「我們不是在打造不老泉,或是研究返老還童的藥物,我們只是希望能夠推遲衰老。」

2014 年秋季,二十多位科學家匯聚在西班牙遠郊一個由15 世紀古堡翻新的豪華酒店內,成立了這個研究組,致力於研究人體老化、生物學和疾病之間的聯繫,旨在找到為人體延緩衰老的藥物。

現在他們在籌劃開始一個名為「使用二甲雙胍靶向抗衰老」(TAME) 的臨床實驗, 為期六年,已經談妥了美國各地大學內14 個研究中心,招募65 ~ 79 歲共3,000 名志願者參加。

這個實驗計劃是建立在近期兩份研究成果的基礎之上。一份是2014 年7 月7 日發表於《糖尿病肥胖與代謝》(Diabetes Obesity and Metabolism)的研究,提出服用二甲雙胍的糖尿病患者比非糖尿病患者壽命更長的一些證據。另一份是2016 年6 月14 日發表於《細胞• 代謝》(Cell Metabolism)期刊的研究,展示了二甲雙胍在治療上面提到的三種老年疾病的出色效果。

研究者表示,雖然這些研究展示的效果很令人激動,但是這個領域的研究仍處於嬰兒期,希望這項臨床實驗能讓他們看到更明確的結果。◇