從古到今,人們都喜歡自己的孩子「聰明伶俐」,認為聰明才會有出息、聰明才會不被欺負,卻不知聰明並非是智慧。

古代名著《紅樓夢》中,公認非常聰明的王熙鳳卻「機關算盡太聰明,反誤了卿卿性命。」王熙鳳就是死在自己的聰明上。一個真聰明的人連自己的性命都保不住,是不是一個笑話?當然王熙鳳也並非只有小聰明,也有明白的時候,比如她請最沒有權勢的劉姥姥給自己的孩子起名,在當時算是一個奇聞了吧!不可思議的是,最後救王熙鳳女兒出火坑的竟也是這位劉姥姥,一報還一報。

有句諺語叫:「塞翁失馬,焉知非福。」看上去你失去了甚麼東西,可是從另一方面看發現又成了好事。這就是涉及到一個重要的話題——得失。人有時考慮問題,只想著怎麼得,卻想不到上天是公平的,你在這方面得到了,在另一方面會失去,如果過份地強調得而傷害了別人,會失去更多;反之也是如此。

關於得失的問題,古籍的記載更為精采。據《摭言》記載:唐朝有個人叫孫泰,山陽人,師從皇甫穎,操守有古代賢人的風格。孫泰的妻子就是他姨的女兒,據說他姨臨死時把兩個女兒託付給他說:「我的大女兒壞了一隻眼睛,你可以娶她妹妹為媳婦。」等他姨死了,泰就娶了姨的大女兒。有人問他,他說:「她是個殘疾人,不嫁給我嫁給誰合適呢?」大家都很佩服孫泰講義氣。

有一次孫泰在城裏的集市上,買了一個舊鐵燈台。回來擦洗,發現是銀的,孫泰於是讓人送還。中和年間,孫泰打算把家搬到義興,便買了一所別墅,用了大約二百千緡錢,先付了一半的定金。兩個月後,孫泰回來把船靠在別墅前,又把另一半錢也付給了賣房子的人,讓他們搬出去。這時他看見一個老年婦人在哭泣,孫泰問她為甚麼哭。婦人說:「我在這裏為公婆盡了孝,但是子孫不爭氣,把房子賣了,所以才這樣悲傷。」孫泰悵然失意了好半天,然後對她說:「我剛接到京城來的信,已經提升到別的地方當官,所以不能住在這裏了,這所住房還是讓你兒子掌管吧!」說完,解開船纜就走了,再也沒回來。後來孫泰的兒子孫展,進士及第,入梁為省郎。

老子有「大智若愚」的說法。真正有智慧的人有時看上去像是愚笨的。孫泰的所為看上去是愚笨的,然而孫泰的子孫都官居高位,這難道不是他積陰德的結果嗎?

聰明有時不是智慧,而是愚蠢。把聰明靈活的頭腦用在行善上,才是大智慧。◇