來自中國巨大的需求幫助巴西牛肉銷售量飆升至創紀錄水平,但可能也付出了高昂的環境損失代價,巴西亞馬遜雨林和塞拉多地區的環境面臨危機。

巴西是世界上最大的牛肉出口國。諮詢公司賽弗拉斯和梅爾卡多(Safras & Mercado)根據政府提供的數據計算出,2020年巴西供應佔了中國肉類進口總量的43%,去年巴西對中國的牛肉出口比2019年增長了76%,增幅驚人。

聖保羅大學農業企業教授蒂亞戈‧德‧卡瓦略(Thiago de Carvalho)對英國《衛報》說,巴西牛肉的高質量和去年巴西貨幣雷亞爾的大幅度貶值,所以「巴西牛肉是世界上最便宜的肉(之一)」。

預計今年的出口銷售量將進一步攀升,因為中國的豬肉行業仍在致命的非洲豬瘟中掙扎。

「中國去年購買肉類的需求頗為可觀。」諮詢公司賽弗拉斯和梅爾卡多(Safras & Mercado)的分析師Fernando Iglesias對英國《衛報》說。

傳統上,中國人最喜歡的肉類是豬肉,但在2018年和2019年,中國4.4億頭豬中有一半以上因非洲豬瘟致死或由於防止豬瘟擴散而被屠宰,因此需要大量進口牛肉替代損失的豬肉空缺。

消費者調查也顯示,越來越多的中國人轉向牛肉。澳洲肉類和牲畜營銷公司對中國消費者進行的一項調查發現,三分之一的人在過去一年裏吃了更多的牛肉。

根據監測供應鏈的歐洲網絡Trase的數據,2017年中國進口的巴西肉類近70%來自瑟拉多地區(Cerrado)(廣闊的熱帶草原地區)和亞馬遜地區。大約一半的瑟拉多地區和大約20%的巴西亞馬遜地區已經被開墾,對全球暖化產生了災難性的影響,因為兩者都是重要的碳匯(即吸收二氧化碳)地區。

「亞馬遜地區提供了大約五分之一的中國進口牛肉,但實際上是一半的森林砍伐風險。」比利時盧萬天主教大學的研究員伊拉斯謨‧厄姆加森(Erasmus zu Ermgassen)對英國《衛報》說。他專門研究牛肉出口帶來的環境影響。

「(肉類)出口的影響正在擴大到亞馬遜地區。」厄姆加森說,「當你要求巴西農業系統增加產出時,你自然就會把農業地區推向更深遠的森林。」

據報道,自2019年以來,中國已向22家巴西屠宰場頒發了出口許可證,其中14家位於亞馬遜地區,而4家位於亞馬遜河河口的帕拉州,該州擁有巴西第五大牛群。

帕拉州牧場主協會主席、養牛人莫里西奧‧弗拉加‧菲略(Mauricio Fraga Filho)說,這種情況對肉價影響很大。

因亞馬遜森林砍伐量激增至12年來新高,投資者和巴西大公司向巴西政府施壓,要求其採取行動去制止,而菲略等牧場主則擔心可能會遭到抵制。

「這是一個大問題。」菲略對《衛報》說,「市場不應該抵制來自亞馬遜地區牧場的產品。這將導致市場混亂。」

他說,應該投入更多精力幫助農民解決法律問題,比如因破壞環境而導致他們的產品被抵制,使他們能夠合法地向肉類公司供貨。#