美國移民局最近發佈了2020財政年度(2019年10月1日至2020年9月30日)的移民有關資料年度統計報告,移民局在該財政年度共收到770萬份移民有關申請、請願和請求,並完成了760萬份申請的審批。

此財政年度收到和審批的申請的數量都是近5年來的最低。根據移民局的解釋,以上數字的減少是疫情導致辦公室關閉而造成的。 

除了移民有關申請的總數之外,移民局的年度報告還涉及其它不同移民有關申請的統計,如在此期間移民局共批准了625,400份入籍申請和439,000份綠卡申請,審理了200萬份工卡申請等。 

移民有關申請五年最低 

移民局在2020財政年度共收到了約770萬份移民有關申請、請願和福利請求,這是過去5年中最低的申請數量。從2016年到2019年,移民局收到申請的數字分別為870萬、920萬、850萬和810萬。 

根據移民局說明,此下降主要原因是由於在2020年春季疫情期間移民局關閉了外地辦事處。在辦公室關閉期間,申請數量和去年同期相比下降了32%。到2020財政年度年度末,移民局收到的申請數量和去年同期相比下降了5%。儘管此期間一些常見的申請數量有所減少,但某些其它類型的申請,如N-400(入籍申請)和I-129(非移民工作申請),與去年同期相比還略有增長。 

移民局在2020財政年度完成了760萬份移民有關申請的審批,這個數字也是過去5年來最低的。雖然在疫情嚴重期間移民局辦公室關閉造成此數量的嚴重下降,但移民局在疫情關閉期間和關閉之後集中精力完成某些不需要面談的一些申請類別的審核,包括I-129非移民工作申請的審核,數量多於去年同期,而I-130家庭移民申請的審批數量則是比去年同期增加了一半。在辦公室重新向公眾開放後,移民局安排了大量的入籍面談和入籍宣誓儀式。

入籍申請增加 

移民局在2020財政年度收到近968,000份入籍申請(N-400),這個數字比上個財政年度大約增加了137,000份。此數字的增加可能是由兩個原因造成的,一是移民局原定的申請費漲價而大批申請人在漲價前遞交申請,二是選舉臨近。 

在疫情開始之前,移民局平均每月收到約80,000份入籍申請,而在2020年4至6月疫情前期此申請數量銳減,而在以後的幾個月期間入籍申請的數量又回到疫情開始之前的水準。 

移民局在2020財政年度共完成了大約706,000份入籍申請的審批,比2019財政年度的審批數量減少了225,800份申請,是過去5年中最低的。這種減少可以歸因於在疫情開始之初,移民局辦公室關閉而無法面談。 

綠卡申請 

在2020財政年度移民局共收到519,700份I-485綠卡調整身份的申請,比上個財政年度的548,900份申請降低了5%。 

與2019財政年度相比,移民局在2020財政年度完成的綠卡申請審批的數量也減少了約23%,共完成了大約504,200綠卡申請的審批,是過去5年綠卡申請審批數量最低的一年。這是由於許多綠卡申請的審批都需要面談,而移民局辦公室在2020年3月至6月關閉。另外,辦公室重新開放後,由於需要保持人與人之間的距離,面談的數量受到了限制。 

職業移民綠卡申請是2020財政年度唯一的比去年多的移民綠卡申請類別。美國移民局在2020財政年度共審批了128,200份職業移民綠卡申請,與2019財政年度的113,700份相比增長了13%。 

移民局在2020財政年度共收到712,000親屬移民申請(I-130),這個數字低於以往4年中的任何一年。與收到的申請數量相反,移民局在2020財政年度完成親屬移民申請審批的數量比去年多了81,800份。實際上,移民局在2020財政年度完成審批的親屬移民申請的總數達到840,800份,這個數字高於以往4年中的任何一年。這是由於在過去幾年,特別是在2020財政年度,移民局增派人員審理I-130親屬移民申請以跟上某些親屬移民類別的需求增長。 

工作簽證申請數量相同 

移民局在2020財政年度收到的I-129非移民工作簽證申請(包括H-1B、H-2A、H-2B、L、O和P工作簽證)的數量和上個財政年度的數量大致相同,約551,900份。儘管收到申請的數量和去年相同,但移民局卻完成了665,900份I-129申請的審批,這個數字比過去4年的任何一年都要高。完成審批的數位包括80,000份撤銷申請(revocation)的審理。◇

註:張雪梅律師為美國移民律師協會會員,在美國移民法和歸化法方面擁有豐富經驗,尤其擅長職業移民。