周三(3月3日),美國總統拜登(Joe Biden)和參議院民主黨人就COVID-19(中共病毒)疫情救濟法案的關鍵條款達成協議。該法案規定,到8月份為止,疫情時期的失業救濟金將保持在400美元,而獲得直接向美國家庭支付的1,400美元救助支票的資格門檻將更加嚴格。

白宮新聞發言人珍‧普薩基(Jen Psaki)在3月3日的吹風會上被問及,拜登是否已經同意提高獲得1,400美元救濟支票的資格門檻,即將個人收入為7.5萬美元和聯合報稅者的15萬美元的資格上限,提高到個人收入8萬美元和聯合報稅者收入16萬美元?

普薩基對此回答說:「他對目前的談判狀況感到滿意。」她還表示,拜登對1,400美元的救助支票的金額問題持堅定態度,但「願意在這個方案的邊緣部份做出改變。」

普薩基表示:「有關方面一直在進行談判,試圖將救助支票的金額降至1,000美元,或者改變救助支票分發的規模——他在這個問題上是不可動搖的。」

她還說:「但他也知道,香腸製造機有時會吐出不同口味的產品。」她還表示,拜登「希望所有那些有民主黨政治背景的人都能支持」目前的救助法案草案。

西維珍尼亞州民主黨參議員喬‧曼欽(Joe Manchin)對《政治家》(Politico)雜誌表示,他認為拜登的提議是可以接受的,不打算做任何修改。

他說:「這將是一個很好的方案,將幫助很多人。它是有針對性的。最重要的是,它的目標是幫助那些需要幫助的人。」

與此同時,共和黨人譴責了這個規模為1.9萬億美元的疫情救助計劃,稱這些救助計劃中所涉及的支出條款,大多數都與疫情無關。共和黨人還抨擊該法案的部份支出內容是「自由派的願望清單。」

就在眾議院於上周通過該法案之前,眾議院少數黨領袖、加利福尼亞州共和黨眾議員凱文‧麥卡錫(Kevin McCarthy)指出了其大量與COVID-19(中共肺炎)無關的開支,聲稱其迎合了「特殊利益聯盟」,並宣稱「沼澤又回來了」。

麥卡錫表示:「實際上,用於對抗疫情的資金不到9%。」他聲稱,民主黨人自己也「對這項法案中所有非關疫情的浪費感到非常尷尬,以至於他們選擇了在夜深人靜的時候通過了這項法案。」

該法案是在凌晨2點左右以219票對212票通過的,所有共和黨人和兩名民主黨人投了反對票。

當一攬子救助計劃準備在3月4日送交參議院表決時,佛羅里達州共和黨參議員馬可‧魯比奧(Marco Rubio)表示支持麥卡錫的看法,也認為該法案中充斥著無關疫情的優先事項支出。

3月3日,魯比奧在接受霍士新聞(Fox News)採訪時表示:「我不會被愚弄,我們也不應該被迫投票給一些不是表面所說的東西。一旦這法案被通過,人們看到裏面的內容,就會後悔。」

3月3日,參議院多數黨領袖、紐約州民主黨參議員查克‧舒默(Chuck Schumer)在參議院發表講話,駁斥了共和黨關於該紓困計劃是「自由派願望清單」的說法。

舒默說:「這是美國人的願望清單。」「當人們需要支票來幫助他們走出困境時,這不是一個自由主義者的願望清單。這就是美國人民想要的。」#