3月1日,中共軍隊在南海拉開了為期一個月的軍事演習序幕,中共宣佈將在整個3月份在南海舉行軍事演習。而此時美國軍方頻頻向該地區派出偵察機和艦艇,法國艦艇也在前往南海的路上。分析人士周日表示,南海可能仍將是一個熱點,預計美國政府將繼續以軍事和政治舉措向中共施壓。

根據中共海事安全局3月1日發佈的限航通告,從3月1日到3月31日,中共將在雷州半島以西的南中國海半徑5公里的環形區域內進行軍事演習,禁止其它船隻進入,但通告沒有提供進一步說明演習的細節。

中共的中央電視台報道說,北部、東部和南部三個戰區司令部最近幾天在黃海以及東海和南海舉行了聯合行動海軍演習。央視在沒有提供演習日期的情況下,播放了影片畫面,顯示演習在幾天內進行,包括使用導彈擊中水面和空中目標。影片顯示,武裝直升機運送後勤補給、執行偵察任務並在公海上為參加演習的船隻輸送補給。

與此同時,美國也一直向中國南海和東海派遣飛機和軍艦。中共軍方人員稱,中共進行的是實戰演習。美軍的偵查活動已經是家常便飯,共軍已習慣美軍的行動。

根據北京智囊「南海戰略形勢探測計劃」發佈的監測數據,美軍在上周連續向南海派出了各種偵查機,包括一架MQ-4C無人偵察機、一架EP-3E偵察機和一架RC-135U戰略偵察機,周五(2月26日)還向該地區派出了海洋監視船(USNS Impeccable)。

2月18日,法國媒體報道,法國在2月中旬就派出了一艘兩棲攻擊艦和一艘護衛艦,計劃兩次過境中國南海。法國軍艦計劃通過瓊州海峽,瓊州海峽是中國雷州半島和海南島省之間的內陸海域。這兩艘法國軍艦過境南海,意欲宣示南海航行自由。

中共中央軍委11月發佈了一份《行動綱要》草案,命令軍隊加強聯合作戰能力,利用現代戰爭手段提高戰鬥力。

中共軍方聲稱,今年對中共的軍隊來說將是繁忙的一年,高強度的訓練、演習是為了響應新的指導方針,他們被要求進行更多的訓練。中共軍方承認,由於南海、台灣海峽和釣魚台仍將是海上安全熱點,中共將繼續面臨來自美國及其盟友海上的壓力。

軍事專家認為,中共頻繁舉行軍事演習,這類行動對美軍來說,其軍事意義在於它們可以讓美軍收集有關中共軍隊和海上水文環境的軍事情報,包括竊聽共軍的通訊,了解中共軍事裝備的電磁信號模式,並對共軍潛艇實施監視。@