2020年3月底,因武漢肺炎疫情受到重創而要求中共賠償的澳洲政府,2月25日又有創舉,通過全球首個《新聞媒體與數位平台強制議價法》法案,強制大科技公司為在網絡平台投放的澳洲新聞付費給原創傳媒公司。加拿大、英國、歐盟等多個國家已開始研擬、仿傚澳洲法案內容。

此外,法國一份93頁的反壟斷調查報告,指控Google未按協議向出版商付費。法國在2019年7月所通過的鄰接權法案,亦屬要求互聯網巨頭付費法案。2月24日,Facebook承諾未來3年,向新聞產業投資至少10億美金。

強制科技公司付費 澳洲通過首樁媒體議價法

2月25日,澳洲參眾兩院通過備受矚目的《新聞媒體與數位平台強制議價法》(News Media and Digital Platforms Mandatory Bargaining Code),成為第一個依法要求Facebook(面書)、Google(谷歌)等科技巨頭企業,為所投放的新聞原創傳媒付費的國家。

大紀元2月25日報道,當日早,澳洲財長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)發推說:「莫里森政府制定領先世界的《新聞媒體強制議價法》剛剛在議會獲得通過。『這是一個重要的里程碑』。新法將有助於創造公平的競爭環境,讓製作原創新聞的澳洲媒體企業獲得(合理)報酬。」

報道說,希望從新法中受益的媒體公司需要符合一定資格。如,媒體需在澳洲的通信與媒體管理局(ACMA)註冊;一年收入超過15萬澳元;旗下必須僱用記者;同時,媒體必須覆蓋「核心新聞」(Core News),如:報道公共重大問題的新聞、有澳洲人參與公共辯論並為民主決策提供信息的新聞,及社區與地方新聞。

「新法為各方之間開啟有誠意的談判提供了框架,並為無法妥善協商的爭議提供了公平、恰當的仲裁程序。」弗萊登伯說:「更重要的是,《新聞媒體強制議價法》鼓勵各方在該項法律的框架之外進行商業談判。」

「政府很高興看到Google和Facebook在與澳洲新聞媒體企業達成商業協議方面取得了進展。」弗萊登伯強調。

澳洲政府堅持3年完成立法

該新法案是澳洲政府與監管機構努力了近3年的成果。最初的《新聞媒體強制議價法》草案內容由澳洲競爭與消費者委員會(ACCC)制定。

該機構主席西姆斯(Rod Sims)對《悉尼晨鋒報》說:「新法的成功之處首先是立法獲得通過,在需要的時候,法律會起作用。其次,一些商業交易已經達成。」他說:「我從來不想讓任何一方進入仲裁程序;我想要的是仲裁帶來的威懾作用,這給了新聞媒體討價還價的本錢,讓各方可以達成商業協議。」法案生效後的一年內財政部將檢視其執行情況。

此前,搜索引擎Google與社交媒體Facebook在其平台上免費上載、播出部份新聞內容的現象由來已久,從中獲得的大量廣告收入自新聞媒體流向這些科技巨頭公司。

澳財長弗萊登伯格將決定需受新法監管的平台。被指定為受監管平台的科技公司,即須與媒體開啟付費談判,若雙方無法達成一致,即依照該法強制仲裁,這將令科技公司陷入十分被動的境地。

為避免被指定為受監管平台,兩巨頭轉向爭取與澳洲媒體達成商業協議。過去,當澳洲政府要求為這些傳媒付費時,Google與Facebook均表示反對。

透過協商 科技巨企最終低頭

綜合媒體報道,《新聞媒體強制議價法》立法前夕,Google曾威脅要退出澳洲市場;2月18日清晨起,Facebook封殺了澳洲所有新聞內容和幾個州政府與緊急部門帳號;雙方陷入僵局。

2月20日,澳財長弗萊登伯格與Facebook行政總裁紮克伯格進行一連串談話後,23日表示,Facebook將恢復澳洲新聞頁面。

報道說,幾番交鋒後,澳洲對該法進行一些修改,上述兩家科技公司最終妥協,開始與各個澳洲新聞媒體簽署使用新聞內容的商業協議。

2月中旬Google即開始與澳洲大媒體協議,現已與澳洲傳媒組織建立合作夥伴關係,包括Seven West Media與傳媒大亨梅鐸的新聞集團。

Facebook稱,修改後的草案將使其能夠「支持我們選擇的發佈者」。條文包括:「必須考慮數碼平台是否通過與新聞傳媒機構達成商業協議,為澳洲新聞業的可持續性做出重大貢獻」;新草案強調「善意」調解,仲裁僅作為「最後的手段」。

目前Facebook與澳洲主流傳媒Seven West Media達成協議,並計劃與其他新聞機構簽署更多協定。

Facebook承諾投資傳媒10億美金

另據南韓阿里郎電視台報道,Facebook承諾向新聞產業投資至少10億美金。「這意味著,這家科技巨頭將為自己平台上出現的新聞付費。」

在與澳洲達成共識後,2月24日Facebook全球事務部門負責人克萊格(Nick Clegg)發聲明稱,「未來3年,至少再投資10億美金。」還稱,「自2018年以來已與《衛報》、《金融時報》等出版商簽訂轉載新聞協議,為在一些國家推廣公司旗下產品Facebook News支付了6億美金。」

克萊格並稱,已與美國的出版商達成轉載協議;Facebook正與德國與法國的出版商就此事進行談判。

此外,新唐人2月25日報道,24日加拿大廣播之友執行董事Daniel Bernhard說:「讓這些平台付費,至少能夠恢復某些他們摧毀的系統,這個系統對健康民主的運作相當關鍵,這至關重要。我很高興澳洲人堅持住這一點,他們將繼續向前。現在就要由加拿大等國家,來證明我們也有決心要堅持下去。」

加拿大聲明與澳洲合作

此前,Facebook封殺澳洲新聞之後,國際社會紛紛注意到科技巨頭不受限制的權力所帶來的隱患;令歐盟、美國、加拿大等國,掀起讓科技巨頭為投放傳媒新聞付費潮流。

據路透社報道,專研社交媒體的加拿大多倫多大學教授博樂(Megan Boler)認為,Facebook封殺澳洲新聞的舉動是一個轉折點,標誌了監管社交媒體需要國際社會聯合行動。他說:「我們可能會看到一個聯盟的形成,一個反對這種壟斷的非常強大的統一戰線。」

路透社2月24日引述知情人士的話說,Facebook計劃未來一年與加拿大媒體機構探索潛在的內容授權協議,擴大對當地新聞項目的投資。

22日加拿大總理杜魯道(Justin Trudeau)與澳洲總理莫里森(Scott Morrison)進行會談。

23日,加拿大總理辦公室發聲明說,「加拿大與澳洲在線上平台監管方面的合作日益增強。他們同意繼續協調努力,以解決網絡危害,並確保網絡巨擘的收入更公平地與創作者及媒體分享。」

另據陸媒23日報道,Facebook高層正在進行有關內容授權協議的討論,並將可能的授權協議與Instagram於限時動態使用的音樂相比。但拒絕透露Facebook將考慮與哪些加拿大出版商洽商或相關預算。

加拿大政府則已經宣佈,將於未來幾個月內立法。

英國考慮採取行動

此外,英國亦考慮參考澳洲模式採取行動。2月22日英國首相約翰遜(Boris Johnson)發言人說:「我們顯然擔心澳洲用戶被限制獲取新聞資訊的做法。一如既往,我們會堅決捍衛言論自由和新聞業。」

發言人還說,英國正在建立一個部門,促進數碼市場的競爭,並確保大型科技公司不能壟斷市場主導地位。他說:「作為計劃的一部份,我們將引入新的法定行為準則,以支持新聞出版業的可持續發展,並嘗試幫助平衡出版業與網上平台之間的關係。」

英國數碼、文化、媒體及體育大臣杜永敦(Oliver Dowden)表示,期望在本周與Facebook會談,唯日期尚未確定。

法國競爭署:Google未按協議向出版商付費

另一方面,法國反壟斷調查員發表一份93頁長的調查報告,指控Alphabet旗下的Google公司。

路透社2月23日引述曾查閱報告的兩名消息人士的話說,調查員認為Google未按照競爭事務監察總署的要求,與新聞出版商在3個月期限內展開談判,亦未提供該署認為出版商所需的所有數據。調查員認為,Goolge未遵守規定的性質極為嚴重。

報道說,監察總署署長德席爾瓦(Isabelle de Silva)有權對違規公司處以罰款,最高金額為該公司年銷售額10%。2020年Google的銷售額約1,830億美金。

此前1月21日,近300家法國新聞出版機構組成的法國新聞總聯盟與Google公司共同發佈新聞公報,說經過數月談判,雙方就法國相關法律規定的鄰接權付費問題達成框架協議。該公報指責Google未向新聞出版機構付費。

Google宣稱:「我們的首要任務是遵守法律,並繼續與新聞出版商真誠進行談判;正如我們過去幾個月與出版商達成協議所證明的那樣」。又稱,將詳細了解申訴內容,與法國競爭事務監察總署密切合作。

但2020年4月,法國新聞總聯盟(APIG)已向法國競爭管理局投訴;當時管理局即要求Google在3個月內,拿出誠意與出版商及新聞機構協商其使用的新聞報酬問題。

早在2018年9月,歐洲議會投票通過一項版權改革法案。法案第11條賦予新聞出版機構名為「鄰接權」的權利。即:若搜索引擎、社交網絡等互聯網公司其網頁上載、播放傳媒機構製作的部份新聞內容(包括超連結、標題及摘要內容),新聞出版機構可依該法要求互聯網公司付費。該法案受到互聯網公司的強烈反對。

2019年7月23日,法國議會投票通過設立鄰接權法案,成為第一個通過相關法律的歐盟國家。

歐盟擬仿傚澳洲立法

另據大紀元2月23日報道,Microsoft(微軟)22日發聲明說,歐盟媒體已與其達成共識,聯合推動歐盟政府出台類似澳洲《新聞媒體強制議價法》的法律。他們認為,歐盟亦應推出新法,讓科技巨頭為其平台播放的新聞付費,且需包含類似澳洲模式的強制仲裁條款,以確保新聞媒體獲得合理費用。

歐洲新聞媒體總裁亞爾薩(Fernando de Yarza)說:「法國與澳洲的經驗告訴我們,確實需要具有約束力的法律,來解決(新聞媒體)與充當守門人(角色的科技巨頭)議價能力不平衡的問題,這種不平衡損害了歐洲新聞界的潛力。我們期待與Microsoft及其它公司合作,制定一個解決方案,以建立一個健康與多樣化的網絡新聞媒體生態系統。」

美國新聞媒體聯盟行政總裁查文(David Chavern)向《澳洲人報》表示,澳洲正在起到真正的領導作用,並已影響了美國與歐洲;希望美國國會亦能採取行動支持新聞出版商。「全世界都在開展一場重新談判新聞內容付費條款的運動。」@