詢問

12年前在某銀行開了保險箱,存放貴重物品。去年,銀行來信說保險箱賬戶需要更新信息,於是按要求前往銀行更新信息,並跟工作人員確認信息更新完畢。此後並無任何異常,一如既往地交納保險箱年費。 

孰料前兩天,突然再次收到銀行來信,說由於沒有收到所要求的賬戶信息,已經將保險箱賬戶關閉並強行撬開保險箱,存放的物品已全部轉到別處保存。這封信是通知我們去領取物品,並要我們交納撬箱費150美元。 

這種做法讓我們非常憤怒,前去銀行交涉,要求他們提供通知(取消保險箱賬戶)信函的日期及證明送達的證據,他們查了半天找不出來。現在銀行同意恢復我們的保險箱賬戶,但不願對侵犯私人財產及隱私作出賠償和道歉。 

請教法律專家,該如何行動要求賠償? 

解答

在美國,銀行保險箱最常見的糾紛就出在這類「租戶遺棄」或「無人認領」型保險箱,有時候是客戶自己忘了,有時候可能是銀行哪個環節出了錯。 

美國各州都有類似的法律規定:如果銀行無法與保險箱客戶取得聯繫,規定期限一過,銀行便可撬開保險箱,將箱內物品交給州政府保管。所以當你收到像本例中的信函,意思就是你的保管物品已經被送去州政府的「無人認領物品」(Unclaimed Property)部門,物品一般不會丟,但是需要你本人去領取。 

每個州對銀行聯繫不上的保險箱客戶,都有代為保管的年份限制,還有些州是直接把遺棄的保險箱物品凍結充公。但是你也不用擔心,無論是當事人或其繼承人,都可以要求歸還物品,且沒有時效性。 

根據全美無人認領物品管理協會說,雖然一年內他們歸還了數十億美元給合法的認領人,但至今還有價值數百億美元的無人認領物品在等待「主人」(原租戶或其繼承人),而未記錄在冊的珠寶首飾的價值更是未知數。 

陰差陽錯 銀行撬錯保險箱 

下面再講一個遺棄保險箱的真事,令人啼笑皆非。琳達(Linda)正在積極準備出席一個非常正式的宴會,她想要精緻到每一個細節。禮服、髮式、美甲一樣都不能少,最後只剩下佩飾選擇。她想佩戴祖母留下的紅寶石戒指,那是一枚紅彤彤的寶石,鑲嵌在精緻的花瓣下,雖然設計老式,但絕對是上得了枱面的珍品。 

因為價值可觀,她一直把它存在銀行的保險箱裏,這幾年偶爾會去查看一下,但一次都沒戴出門。於是,次日她到銀行,出示證件、簽完字,跟隨工作人員穿過一排排櫃子,走到她的櫃子前停下來。 

才看第一眼,就已經呆住了。她的保險箱不見了,那個位置是空的,只有一個四四方方的洞。究竟發生了甚麼?為甚麼保險箱不翼而飛?她要求銀行給出合理解釋。 

幾個月前,有一名女士持其母親的死亡證明,以及母親生前在銀行租賃保險箱的證明到銀行,要求開保險箱。銀行職員在確認死亡證明、辦理完所有手續後,請鎖匠把保險箱的櫃子打開,隨後該名女子領走了保險箱內的所有物品。 

可是這跟琳達有甚麼關係呢?兩碼事,卻陰差陽錯地碰到了一起。那個鎖匠撬錯了保險箱,應該撬的是琳達旁邊的保險箱,卻誤撬了琳達的。 

後來銀行承諾替琳達追回失物,但紅寶石戒指已被該名女子在不知情的情況下出售,追不回來。一氣之下,琳達把銀行告上法庭。 

無人認領保險箱的常見問答 

我想找回保險箱裏面的財物,應該聯繫誰? 

有時因為沒付保險箱年費或銀行分支機構重新安置,保險箱可能被打開,物品被移走。不過這些物品都會被盤點,通常需要雙重認證才能取走。如果保險箱內物品至今無人認領,各州的法律將確定是否將物品轉到州財政部門保管。通常,保管期限是2至5年。 

大多數州要求銀行給客戶按照銀行記錄的地址,發送「即將轉移(Impending Transfer)」的通知。 

如果你想知道保險箱的財物是否已轉到州財物部門,請聯繫你所在州的財政部或無人認領財產辦公室,也可以訪問www.unclaimed.org 搜索聯繫方式。 

我在1982年租了一個保險箱,後來完全忘了它,現在連銀行都找不到記錄或物品內容。我要怎樣才能知道我的物品現在在哪兒? 

如果你沒有為保險箱支付年費,那麼連續2至5年(如未支付費用或去查看),保險箱就會被視為休眠(具體年份各州有不同)。 

如果你至今仍未認領,那銀行可能需要將保險箱內的物品轉移到各州財政部或無人認領財產辦公室。如何操作,請見上列解答。 

存放貴重物品之道 

迄今為止,大多數的銀行保險箱還是安全的,當然不可能100%安全。對銀行保險箱的租戶來說,有些功課要做足,才不至於遇事則亂。萬一保險箱失竊,也能幫你彌補一定損失。 

1無論是盜竊、錯誤還是自然災害(像颶風之類的),最好租戶要準備一份保險箱內存放物品的明細清單,並配上照片(這一步是必須的)。日後萬一遇到需要舉證時,可迅速取出資料佐證。請注意,這裏是說辦理保險箱的租戶,而出租方(銀行)沒有責任為保險箱內個人物品列出清單或拍照。 

2一旦保險箱物件有損失,客戶向銀行索償,列出的物品最重要的是有證有據,比如有家傳的金條,可以提供遺囑佐證;若是結婚時收到的龍鳳鐲,要有送禮人的證明。這類物品的市場價值,可由租戶和銀行雙方商量決定。在保險箱內存放高級珠寶,如果有可能,應把由美國珠寶評估協會(American Society of Appraisers)認證的評估師提供的評估報告放到一起,並在別處再單獨保存一份。 

3跟你的保險公司聯繫,確認你放入保險箱的貴重物品也包括在保險條款裏。一些保險公司對這些貴重物品投保,其實只收取很低的保費,所以在保險續約時,別忘了加上這一條。 

4養成定期查看保險箱的習慣。很多時候,保險箱一放就是多年都未查看過。專家建議,至少每半年查看一次保險箱。 

最後,還有一個基本的、可起到長期保障作用的措施:將第二把鑰匙留給你信任的人,並確保告知他保險箱的所有物品以及萬一有事如何處理。◇