元宵節,觀花燈時,朝臣李時勉得到一支金釵。他貼出失物認領。失主有感他還釵義行,相贈罕見名藥血蠍。日後,李時勉遭逢厄運,被關進監獄,血蠍此時派上了用場……

明朝時期,李時勉在翰林供職時,有一年元宵節,朝廷官員結伴去看花燈「鼇山」(元宵節佈置的花燈,疊成鼇形,高峻如山,故稱「鼇山」)。有一個駕車的侍從在半路上撿到一支頭釵,交給李時勉。李時勉一看,發現是一支金釵,順手揣入懷裏。

回來之後,李時勉給了侍從一些錢,作為酬謝。此後,他寫了幾個大字,貼在李家大門上,提醒人們若有失物,可前來認領。

有一婦人發覺丟失了金釵,四處尋找都沒有找到。倉皇之間,有人告訴她李翰林家裏貼了一張失物認領的帖子,婦人隨即前去詢問。

為免歸還失物出現差錯,李時勉大致問了婦人的情況。得知她的丈夫是錦衣千戶(官職,正五品),管理海外事務。她昨天去看花燈,無意間遺落了一支金釵,她拿出剩下的金釵作為驗證。李時勉取出金釵來比對,果然是她的,便物歸原主,也沒有問她的姓氏。

過了很久,婦人那位錦衣千戶的丈夫從海外回到家裏。他的妻子講起金釵失而復得一事。千戶說:「要不是李公歸還,妳可能就會憂思成病,或者因此絕命吧。你要是絕命了,我也活不下去,這可是關係到兩條命啊。」於是千戶準備了禮物,酬謝李時勉。但李先生稟性剛直,不肯收受饋贈,所以拒絕了。

千戶說:「既然李公不接受,我也不勉強。這裏有一片藥材,乃是海外所產,不是花費金錢就能買到的,非常罕見珍貴。希望您能收下。」李先生很好奇就問:「是甚麼藥材?」千戶說:「是血蠍。」

血蠍(又名血竭)是一味珍貴的藥材,具有活血定痛、生肌斂瘡的功效。此藥材原產地在印度尼西亞、爪哇、蘇門答臘、婆羅洲等國,是從棕櫚科植物麒麟竭果實滲出的樹脂加工而成。千戶盛情難卻,李先生就收下了,交給夫人收藏起來,並對她說這是血蠍,應當認識一下。

洪熙元年,李時勉因為直言進諫,觸怒了明仁宗朱高熾。仁宗召他到偏殿,他上奏時仍舊不改言辭,遭宮廷侍衛打斷了三根肋骨。次日,李時勉改任交阯道御史一職。仁宗命他每天必審一個囚犯,上奏一件事。

李時勉傷勢還沒有痊癒,仍舊直言進諫,連續三次上奏。仁宗震怒,一道令下,將他投進了錦衣衛監獄。

這天,正好那位錦衣千戶蒞臨監獄查看,他驚訝地說:「這位是翰林院的李先生,聖旨並沒有下令讓他死。」因此千戶秘密召來一位良醫進去診視,醫師說:「還可以救,但需要真血蠍才行。」

千戶說:「我曾經送過李公血蠍。」於是立即去李家問李夫人,取出那個血蠍,讓醫師為李公治療,過了一天一夜,李時勉才甦醒過來。

李時勉因不貪非份之物,還釵義行使他結下善緣。當他遭遇災厄時,那份善緣化為飛鴻,救了他的性命。◇