美國總統拜登和習近平通電當天,首次以三軍統帥的身份視察國防部,在五角大樓宣佈成立中共特別行動組,強調國家安全為優先考慮的事務。演說提及,為了捍衛國民和盟友,會毫不猶豫動武。美國海軍2月9日宣佈展開航母「尼米茲號」與「羅斯福號」軍演,以維持美方戰備狀態、保護區內和平。

美日外長於2月10日通話,重申美日同盟是自由開放印太地區和平、安全和繁榮的基石,並強調釣魚台屬於《美日安保條約》適用範圍,對中共《海警法》施行表示決不能接受。此外,美國亦密切關注中印之間的邊境爭端,強調美國會與盟友站在一起;對於美國政府對台海安全與人權議題的關注,台總統府表示感激。

拜登與習通電前 首訪五角大樓成立中共行動組

2月10日,美國總統拜登(Joe Biden)與中共總書記習近平通電當天,首次以三軍統帥的身份視察國防部,在五角大樓發表講話時宣佈成立中共特別行動組,以應對中共帶來的日益嚴峻的挑戰,並向文職和軍事領導人談及他在國家安全方面的優先考慮事項。

拜登五角大樓發表演說時表示,「今天,我得到彙報,防長奧斯汀(Lloyd J. Austin III)率領國防部成立了一個新的中國工作組,在我們的戰略、行動宗旨、科技、軍力部署等方面,應對中國(中共)給印太乃至全世界的和平以及美國的利益帶來的日益嚴峻的挑戰。」「應對中國(中共)挑戰需要整個政府的努力,需要國會兩黨的合作以及強大的聯盟和夥伴關係支援。」「只有這樣做才能確保美國成為未來競爭中的勝利者。」拜登強調。

有關官員說,成立這個中國特別工作組的目的是協調政府的各種職能,包括經濟、政治、外交和軍事方面的職能,形成一致的政策來對抗中共。

引述國防部提供的消息,工作組將由多達15名文職和軍職人員組成,分別來自國防部長辦公室、情報部門、聯合參謀部、和各軍種、作戰命令。該工作組由奧斯汀部長的特別助理拉特納(Ely Ratner)博士負責。

拉特納在拜登還是參議員時就在他的辦公室工作過,並在拜登擔任副總統時出任他的副國家安全顧問。

該小組的工作將在指導奧斯汀的對華政策方面發揮核心作用。奧斯汀是退役陸軍上將,大部份軍旅生涯是在中東地區渡過,曾擔任美國中央司令部司令、陸軍參謀長、駐伊拉克美軍司令,但缺乏應對印太地區,尤其是對中共的經驗。

然而他表示,亞洲地區將是他關注的中心。他在參議院有關他的提名聽證會上回答參議員的提問時曾表示,中共是美國今後最重大的挑戰及頭號威脅。

拜登與習近平在2月10日晚間進行通話,對話中強調了保護美國人民的安全、繁榮、健康、生活方式以及維護自由開放印太平洋的優先任務,又向習近平表達對中共當局在香港的鎮壓、在新疆侵犯人權的行為及對台灣等地越來越強硬的態度的關注。

另外,亦就應對中共病毒大流行、全球健康安全、氣候變遷和防止武器擴散等議題交換意見。

拜登:「不得已時毫不猶豫動武」

2月10日,拜登在五角大樓發表演說時表示,美國到了捍衛國民和盟友的時候,會毫不猶豫動武。

拜登說,「作為三軍總司令,我會毫不猶豫動武,捍衛美國國民的重大利益,對待國際上的盟友,我們同樣會這樣做。」他補充道,國防部首要任務是阻止敵人的侵略,如有需要軍隊會出戰,確保美國安全。

拜登表示動武是逼不得已時才會做的抉擇。他叮囑國防部人員,協助促成美國外交政策。國防部是拜登上周視察國務院後,第二個巡視的部門。

拜登表示,美國國防政策也會著重東北亞。另外,國防部未來會審視美軍在中東以至北約的行動。

香港時事評論員林和立分析,中美未來局勢會持續緊張,視乎雙方在一些議題上能否順利合作。不過,軍事競賽仍會相當激烈。林立和續說,中美雙方都是擺出強硬姿態,除非雙方在貿易問題或氣候問題,造成一些成功的例子,才可以恢復正常對話,因為習近平有提及希望恢復奧巴馬時代中美雙方的部長級對話的機制,但林和立認為目前條件尚未成熟;即使在一些重要議題取得成就,雙方硬碰機會較大,雖然未能預測發生戰爭,硬碰硬的態勢會持續。

林和立續表示,在敏感的區域,雙方仍會互相威懾。「如果是南中國海或台灣方面,可能也是互相威脅對方,但所謂熱戰的機會不大,雙方的部署會繼續增強,軍事競爭會加劇。」林和立說。

雙航母軍演後 美軍機越台海 沿南海偵查

2月9日,美國海軍發表聲明,「尼米茲號」(USS Nimitz)與「羅斯福號」」(USS Theodore Roosevelt)航母戰鬥群當天在南海匯合,展開「雙航母」聯合軍演。

美國海軍表示演習是為了加強聯合行動和指揮的能力、維持美方戰備狀態、保護區內和平,並展示美國推動印太地區自由開放的承諾。

2月10日,美軍再派一架軍機從沖繩起飛,飛越台灣南方海域,沿著中國東南沿岸來回進行偵查。

美國海軍聲明表示,這兩個航母打擊群中的艦艇和飛機在一個高度繁忙的區域協調行動,以展示美國海軍在具有挑戰性的環境中行動的能力。作為雙航母作戰的一部份,戰鬥群進行了大量演習,旨在提高軍事資產之間的互操作性(interoperability)以及指揮和控制能力。

2月8日,法國國防部長帕利(Florence Parly)發推文,法軍也向南海派出了攻擊型核潛艇「翡翠」號(Emeraude)和潛艇支援艦「塞納」號(Seine)。帕利強調,此舉印證了法國海軍遠程部署能力,並表明法國與美國、澳洲及日本等戰略夥伴合作。

美日外長 強調釣魚台屬《美日安保條約》適用範圍

2月10日,美國國務卿布林肯(Antony John Blinken)與日本外務大臣茂木敏充(Toshimitsu Motegi)通話。

美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)表示,國務卿布林肯今天再次與日本外務大臣茂木敏充通話。在通話中,國務卿和外相討論了如何加強與盟友和夥伴的合作,以應對緬甸的軍事政變。

布林肯國務卿和外相重申了美日聯盟作為和平、安全和繁榮的基石,對一個自由開放的印太地區至關重要的力量,並歡迎進一步的區域合作,包括通過美日韓三邊協調和四國對話機制(Quad)。

國務卿和外相還對中國頒佈新《海警法》後,中共在尖閣列島(中方稱釣魚台)周圍的強硬態度增加表示關切。布林肯重申,尖閣列島屬於《美日安保條約》第五條的範圍。」

2月9日,日本防衛大臣岸信夫與美國駐日使館臨時代辦約瑟夫楊(Joseph M. Young)舉行電話會談,就中共《海警法》施行表示「抱有很大關切,決不能接受」。

2月8日,日本首相菅義偉在眾院預算委員會上說,「完全無法接受通過運用在東海和南海海域加劇緊張。」岸信夫還強調不是《海警法》的運用,而是對該法施行無法容忍,可謂加強了批評力度。

日方指出,「他們同意與其他志同道合的國家密切合作,實現自由開放的印太地區,並穩步加強日本、美國、澳洲和印度之間的夥伴關係。」兩國外長同意繼續就本地區和國際社會面臨的問題與美國和日本密切合作。

中共於1月22日通過《海警法》,授權海警在「中國管轄海域」處理外國船隻時動武,《海警法》於2月1日生效。

白宮向日媒澄清:戰略耐心不適用於對華政策

今年1月,美國白宮新聞發言人普薩基(Jen Psaki)在白宮簡報會上,提及奧巴馬政府時期對北韓開發核武一事的「戰略耐心」政策方針,引發熱議。據《產經新聞》報道,2月9日,白宮一位發言人就此向日本《產經新聞》表示,「戰略耐心」的政策不適用於對中共。

綜合媒體報道,考慮到奧巴馬政府的對朝政策,白宮發言人說,「過去,戰略耐心一詞用來描述一種特殊的政策方法。」他表示,「我們無意採用戰略耐心的(政策)框架來為印度太平洋和中國制定一項全面戰略。」拜登政府正在與地區盟友和夥伴國家協商,審查包括對華政策在內的印太戰略。

2月8日,林肯接受CNN電視專訪時表示,「前總統特朗普對中國的強硬路線作為基本原則是正確的。」在具體政策方面,林肯認為美國將根據上屆政府的反思,通過加強聯盟、強調民主及人權價值、建立美國的軍事態勢來威懾中國(中共)的侵略性行為,「以實力地位應對中國(中共)」。

美國務院:密切關注中印邊境局勢 與友邦們站在一起

2月9日,美國國務院發言人內德普萊斯(Ned Price)出席例行記者會時,就中印邊境對峙問題,美國正在密切關注。

普萊斯表示,「我們正在密切關注這一局勢。我們注意到中印兩國政府正在進行的會談,我們繼續支持直接對話,和平解決這些邊界爭端。」他續表示,「我們對北京不斷試圖恐嚇鄰國的模式感到擔憂。一如既往,我們將與朋友站在一起,與夥伴站在一起,與盟友站在一起,以推進我們在印太地區的共同繁榮、安全和價值觀。」

普萊斯續說,美國定期與印度政府就兩國對民主價值觀的共同承諾進行接觸。「我可以說的是,這不僅適用於印度,也適用於我們全面的每一個夥伴。我們致力於支持民主價值觀,包括自由開放的公民社會和強大的法治。」普萊斯說。

同日,美國國務卿布林肯與印度外交部長蘇傑生(S. Jaishankar )通話,重申美印夥伴關係的力量,並討論了共同關心的問題包括緬甸局勢。對話中,布林肯對緬甸的軍事政變以及法治和民主進程的重要性深表關切。兩國外長還討論了美印在整個印太地區合作的價值。

美國國務院的聲明指,「雙方期待著擴大區域合作,包括通過四國對話機制(Quad),並應對新冠(中共病毒)疫情和氣候變化的挑戰。」

拜登對台表示關注 台總統府感謝

2月10日,美國白宮在一份聲明中表示,「拜登總統強調了對中共北京在經濟方面的強制性及不公平行為、對香港的鎮壓、在新疆對人權的侵犯,以及在該地區,包括對台灣,日益強勢的行徑表示基本關切。」

2月11日,台灣總統府發言人張惇涵發表聲明,對於拜登總統在台海安全與人權議題上的關注深表感激。聲明表示,「作為國際社會一員,台灣將持續與美國在內等理念相近國家緊密合作,共同為印太地區的穩定與繁榮致力貢獻。」

據台灣中央社報道,台灣外交部表示,當前台美雙方一直保持密切且順暢的溝通,持續深化在政治、經濟及安全等各層面的緊密合作,如台灣駐美代表蕭美琴2月10日與美國國務院代理亞太助卿金成(Sung Kim )會晤,就台美共同關切的議題交換意見,雙方表達深化台美全方位夥伴關係的意願。此次會晤是拜登上任後國務院官員首次與台灣駐美代表會面。

美台雙方均在社媒上公佈了會面的消息。美國國務院東亞事務局當天在一個推文中貼出兩人會面的照片並發文說,「很高興今天見到駐美國台北經濟文化代表處(TECRO)代表蕭美琴。美國正在深化與台灣的關係,台灣是一個領先的民主和重要的經濟與安全夥伴。」

蕭美琴亦表示:「我們談及許多雙方共同關心的議題,反映出我們強勁和廣泛的夥伴關係。我也祝福這個團隊有一個愉快的黃曆新年。」@