香港勞工及福利局局長羅致光2月14日接受電台訪問時表示,失業率或在中國新年過後突破7%,並指失業率不會於短時間內回落,以及失業人士可以申請綜合社會保障援助計畫(或簡稱綜援)。財政司司長陳茂波表示,2月24日將發表財政預算案,初步估算赤字達3,000 億元。

疫情持續一年,令多個行業步入寒冬,一月公佈的最新失業率達6.6%,創16年新高,而近期勞工界要求政府撥款150億設立短期失業援助金,並爭取無須資產審查的短期失業援助金。羅致光表示,推出社會政策時需要長遠考慮,而臨時失業援助需要定下水平界限,例如界定失業率達到某個百分比或者何時開始失業才可領取,而總會有市民差一點才達標,易造成不公,因此政府不會採納。

羅致光說,以2003年沙士和2008年的金融海嘯為例,香港失業率要按年計的時間才能由高位回落,而疫情已對香港經濟產生結構性影響,例如旅遊業等,失業率難以即時反彈。並指出若設失業保險,需要即時叫停取消強積金(強制性公積金)對沖,補充說市民若因失業而經濟困難可以申請綜合社會保障援助計畫。

勞工顧問委員會勞方代表鄧家彪表示,綜援並非解決方法,而且綜援審批標準高,難以申請,直言不少行業經營因疫情而受限,並非一般經濟轉差,認為政府需提供失業援助,而非單靠綜援。

陳茂波:料赤字3,000億 新預算案「加糖」有難度

財政司司長陳茂波14日也在電台節目表示,財政預算案將於2月24日發表,預料財赤達3,000億,創歷年新高。但因去年股市興旺,印花稅收入增加,因此收入估算可能與初步預測有落差,並強調會採取逆周期措施(政府則是在經濟擴張時期減少支出和增加稅收,在經濟衰退期間增加支出和減少稅收),重申應「睇送食飯(看清情况再行事)、應使則使(有多少資源就用多少)」,並表示在新一份預算案「加糖」有難度,重申政府財政資源有限,措施要分優次。

陳茂波在網誌表示,為了將香港建成更為宜居的城市,在過去數年的預算案均投放不少資源在多個範疇,而未來仍會繼續推動多項與民生息息相關的基礎建設,包括:興建公營房屋、發展新市鎮、開拓土地、重建醫院、發展道路鐵路網絡,以至優化城市環境等,預計未來幾年每年的基本工程開支會超過1,000 億港元。@