美國國會參議員、阿拉巴馬州的理查德·謝爾比(Richard Shelby,共和黨籍)周一(2月8日)表示,他不會在2022年尋求連任。

謝爾比是參議院排名第四的共和黨參議員,現年86歲。他於1978年首次以民主黨人身份當選國會眾議員,1986年首次當選參議員。謝爾比隨後在1994年轉黨成為共和黨人。

「今天我宣佈,我不會在2022年尋求第七個聯邦參議員任期。凡事皆有定數。」謝爾比在一份聲明中說。

他半開玩笑地說,他仍會精力充沛地完成現有任期。「雖然我計劃退休,但我不會在今天就離任。我還有兩年的美好時光可以繼續在華盛頓工作。我有遠見和精力,可以全力以赴。」他補充說。

謝爾比曾在參議院執掌,包括規則委員會和情報委員會在內的核心小組。他目前是參議院撥款委員會的最高共和黨人。

謝爾比是最新一位宣佈不會競選連任的共和黨參議員。在此之前,賓夕凡尼亞州共和黨參議員帕特·圖米(Pat Toomey)和俄亥俄州共和黨參議員羅伯·波特曼(Rob Portman)表示,他們將在本屆任期結束後退休;北卡羅萊納州共和黨參議員理查德·伯爾(Richard Burr)也表示不會競選連任。

共和黨在2022年中期選舉中有20個參議院席位需要參加競選,民主黨有14個。

謝爾比是前總統特朗普在參議院的支持者,在美墨邊境牆注資等事宜上支持特朗普。

謝爾比的退休決定將為阿拉巴馬州打開一個權力真空。《國會山報》(the Hill)報道說,謝爾比留下的空缺仍屬共和黨佔絕對優勢的領域,但仍會引起黨內的激烈競爭。

報道還說,阿拉巴馬州的眾議員莫·布魯克斯(Mo Brooks)被視為潛在的候選人。

布魯克斯周一告訴Rollcall,他正在考慮競選該州的國會參議員。「我將參加2022年的選舉,無論是眾議院席位還是阿拉巴馬州參議院席位」,他說。

此外,其他潛在的競爭者包括阿拉巴馬州州務卿約翰·梅里爾,副州長威爾·安斯沃斯(Will Ainsworth)和聯邦眾議員加里·帕爾默(Gary Palmer)和羅伯特·阿德霍爾特(Robert Aderholt)。#