近期,英國一名4歲女童和家人外出散步時,在一處海灘意外發現一個可以追溯到2.2億年前的恐龍足跡化石,而且保存相當完好,科學家形容這是一個重要發現,有助他們研究和了解遠古時代恐龍的走路方式。

1月下旬,4歲的莉莉·懷爾德(Lily Wilder)與她的父親帶著愛犬沿著南威爾士海灘散步時,在一塊跟她肩膀差不多高的岩石上發現了這個恐龍腳印,她興奮地讓父親來看,父親也好奇地拍下了照片。

起初,這家人以為這個大約10厘米長的足跡是一位藝術家在岩石上留下的雕刻藝術。但莉莉的母親薩莉(Sally)意識到在這片海岸曾發現過類似的足跡,所以她在社交媒體上發佈了這一發現。

4歲的莉莉在一塊跟她肩膀差不多高的岩石上發現了這個恐龍腳印。(母親薩莉提供)
4歲的莉莉在一塊跟她肩膀差不多高的岩石上發現了這個恐龍腳印。(母親薩莉提供)

她對《威爾士在線》(Wales Online)說:「我在面書上找到了關於化石識別的頁面,然後把照片放上去,網友們就沸騰起來了。」

幾天後,英國威爾士國家博物館與懷爾德一家取得了聯繫,工作人員隨後找回了這枚足跡。但由於這片海灘屬於私有,在獲得威爾士自然資源管理局特別許可後,才合法地將它收藏進博物館。

專家認為,這個足跡很可能是一隻恐龍留下來的,推斷已有2.2億年歷史。它站起來大約75厘米高,2.5米長,估計體態細長,尾巴拖後,用兩隻後腳走路,靠一些昆蟲和小動物為食。但目前還無法確定到底是哪一類型的恐龍留下來的。

威爾士國家博物館古生物館館長霍威爾斯(Cindy Howells)表示,這是在這個海灘上發現的保存得最好的,甚至是十多年來英國發現的最好的恐龍足跡標本,將真正幫助古生物學家更好地了解這些早期恐龍是如何行走的。感謝莉莉和她的家人發現了它。

近期,英國一名4歲女童和家人外出散步時,在一處海灘意外發現一個可以追溯到2.2億年前的恐龍足跡化石,而且保存相當完好。(威爾士國家博物館via薩莉提供)
近期,英國一名4歲女童和家人外出散步時,在一處海灘意外發現一個可以追溯到2.2億年前的恐龍足跡化石,而且保存相當完好。(威爾士國家博物館via薩莉提供)

威爾士的一名考古學家蘭福德(Karl-James Langford)說:「這個女孩發現的恐龍足跡是一件非常完美且絕對原始的作品,這太了不起了,我想說它具有國際重要性,這也是博物館要收藏它的原因。」

威爾士海灘被認為是一個重要的古生物學考古地點。地質學家協會的南威爾士小組表示,這裏是「英國三疊紀恐龍足跡的最佳地點」。

威爾士國家博物館在一份聲明中說,這塊足跡保存得如此之好,可以清楚地看到腳墊甚至爪子,有助於科學家們建立更多關於恐龍雙足的實際結構。科學家對這個化石特別感興趣。

懷爾德一家說,自從發現恐龍後,他們的女兒對恐龍的興趣就被點燃了,她現在一直在玩各種恐龍玩具和模型。

莉莉的母親在接受採訪時說:「如果莉莉的名字作為化石的發現者而流傳下來,那麼她的子孫後代將會去博物館參觀,這將相當令人興奮。」#

(英文大紀元記者Jenni Julander對本文有貢獻。)