英國卡迪夫大學(Cardiff University)的一份報告發現,在去年11月美國大選期間和之後,一個據信與中共政權有關的複雜社交媒體行動在美國傳播虛假信息、製造不和以及放大暴力呼籲等方面發揮了關鍵作用。

犯罪與安全研究所(CSRI)是卡迪夫大學的一個跨學科單元,其研究目的是幫助「解決地方、國家和全球犯罪及安全問題」。

CSRI在1月27日發佈了一份由兩部份組成的報告,該報告描述了在推特(Twitter)上與中共有關的影響力行動。這些行動包括干預美國總統選舉,並製造不和。

CSRI發現,這個與中國(中共)有關的推特帳戶網絡被檢測出在美國大選前夕,參與了針對美國政治和COVID-19(中共病毒引發的肺炎疾病)的影響力行動。

「在美國總統大選前7天,一個由五百多個帳戶組成的網絡被檢測到從事協調性造謠行為。一些帳戶以英文操作,其它帳戶則以中文操作。」報告說。

CSRI發現,這個推特帳戶網絡散佈反美宣傳,試圖負面去描述香港的反共情緒,並在1月6日國會大樓被攻破前後放大了暴力呼籲。報告發現,雖然該網絡推送的一些推特信息呼應了美國右翼群體在傳遞信息中使用的主題,但「絕大多數提及特朗普總統的推特信息都充滿負面情緒」。

證據表明這些帳戶與中共有關

CSRI主任馬丁英尼斯(Martin Innes)教授在一份聲明中表示,雖然只有推特才能完全認證某個帳號的歸屬,但該研究所的一個研究部門利用開源痕跡進行的分析「強烈表明(這些帳號)與中國(中共)的多重聯繫」。

CSRI說,與中國有關聯的有力證據包括使用中文,當使用英語時,有證據表明英文是來自機器翻譯工具。其它指向與中國有關聯的因素包括:聚焦於關注中國地緣政治利益的話題,帳戶活動只在中國辦公時間進行,以及在中國全國假日期間活動也有限。

英尼斯還說,他的團隊收集到的有關該組織活動的證據「標誌著該網絡是外國行為者影響美國政治軌跡的重要嘗試」。

散播虛假信息

CSRI還發現,與中國(中共)有關聯的行為者所推動的與國會大樓事件有關的一個關鍵主題是,將美國描述為一個「處於政治崩潰和重大混亂邊緣的混亂國家」。有時,這種描述也會與反特朗普的情緒結合在一起。報告舉例說,這些人宣傳說「特朗普的最後瘋狂無法阻止他的末日。」

CSRI也發現,這些與中國(中共)有聯繫的人所推動的另一個主要主題是「詆毀香港」,將香港說成受暴亂相關的不穩定因素影響,「對中國(中共)的努力不領情」,以及掙扎著應對COVID-19的爆發。還有人把英國和美國在香港危機方面的外交努力描繪成「干涉」。

報告稱,宣傳者的另一個重點是COVID-19,包括「利用該病毒誹謗多國政府無能」,譴責特朗普,特別是批評他把病毒稱為「中國病毒」(China Virus)。報告舉例說,有人試圖將該病毒與在德特里克堡(Fort Detrick)的一家美國實驗室聯繫起來。

中共干涉美國2020年大選

前美國國家情報總監約翰拉特克利夫(John Ratcliffe)此前評估稱,中共干涉了美國2020年大選。

拉特克利夫在一月份呈給國會的一封信函中寫道,基於所有可用的情報來源,在排除政治考慮或不當壓力的情況下,得出的結論是中華人民共和國(中共)尋求影響2020年美國聯邦選舉。

拉特克利夫去年12月3日在《華爾街日報》發表文章,強調「中共才是美國的最大安全威脅,也是自第二次世界大戰以來對全世界民主自由的最大威脅」,「抵制北京重塑和統治世界的企圖,是我們這一代人的挑戰」。◇