美國國會參議員查克·格拉斯利(Chuck Grassley)周五(1月22日)發表聲明,警告總統拜登,不要利用疫情來推動「大政府接管美國經濟」日程。

截至拜登就任總統時,國會已經批准了4萬億美元與疫情相關的援助,包括上個月剛剛批准的9000億美元。拜登現在又提出額外1.9萬億美元紓困方案,導致共和黨人越來越多的懷疑,特別是保守派。他們把拜登的這一新提議當作一個昂貴的、不可行的自由主義者願望清單。

在1月19日的參議院聽證會上,拜登的財政部長提名人珍妮特·耶倫(Janet Yellen)為拜登的疫情紓困計劃進行了辯護。她督促國會在下一個疫情紓困方案上要「採取大動作」,並補充說,大救濟方案利大於弊,好處會比債務負擔加重帶來的代價要多。

參議員格拉斯利在聲明中對耶倫的言論作出回應,稱「通過倡導所謂的救援方案,她(耶倫)揭示了拜登政府對未來四年的想法,那就是,大政府接管美國經濟,從廢除特朗普的減稅政策,到對小企業實施強制要求,以及重組國家的醫療保健和能源基礎設施。」

格拉斯利:大支出不切合實際

格拉斯利承認,美國需要更多的疫情救濟,但稱1.9萬億美元的提案是「魯莽的」,其中的一些款項是進步派不切實際的政治妄想。

格拉斯利接著以拜登提出的15美元最低時薪為例。他表示,此舉將會凍結本已在掙扎線上的小企業的招聘和擴張計劃,最壞的情況是,將完全「毀掉那些奄奄一息的小企業」。

「中小企業關門會降低經濟活力,意味著沒有工作、沒有薪水、沒有稅收。」他說。

格拉斯利還回擊了拜登提出的加稅提議,認為這不會有利於美國經濟,恰恰相反,這會使得經濟反彈戛然而止,「而無節制的支出是在損害納稅人的利益」。

共和黨議員擔心無節制支出帶來的債務風險

耶倫提出的加大支出的建議也遭到參議員約翰·圖恩(John Thune)的質疑。他在聽證會上說:「甚麼時候我們會達到事情開始崩潰的臨界點?這才是我真正關心的問題,沒有任何一個黨派的人在真正談論這個問題。」

一些經濟學家擔心美國的債務風險。他們認為,高額的債務會抑制經濟增長,導致更多的債務,這可能會轉移基礎設施等重要領域的投資。

「我們應該非常擔心,」普林斯頓大學經濟學教授阿提夫·米安(Atif Mian)此前對《華盛頓郵報》說,「我們正在談論的債務水平肯定是現代史或歷史上前所未有的,我們絕對處於一個臨界點。」

共和黨議員希望解決疫情,但他們認為拜登方案的大部份內容是民主黨的願望清單,包括在全國範圍內推行15美元最低時薪和對州和地方政府的援助。

共和黨參議員里克·斯科特(Rick Scott)說,拜登的提案將「把1.9萬億美元納稅人的錢花在自由派的優先事項上,而這些優先事項與冠狀病毒(中共病毒)毫無關係」。

圖恩議員說,這一鉅額開支根本不會受到共和黨的支持。#