美國媒體《華爾街日報》周五(1月22日)引述知情人士消息說,為重啟陷入困境的中美關係,北京正在推進其最高外交官楊潔篪赴美,與新總統祖拜登(Joe Biden)的高級幕僚會晤,並探討兩國領導人未來舉行峰會等事宜。

報道說,北京從去年12月就開始提出派遣中共最高決策機構、中央政治局委員楊潔篪前往華盛頓的想法。在中共國家主席習近平祝賀拜登當選美國總統後不久,這一想法在中共駐美大使崔天凱的信中以及其與中間人的對話中均有提及。

北京計劃讓楊潔篪向華盛頓傳遞一個不同於其之前給特朗普政府傳遞的信息,當時貿易問題是華盛頓的首要任務。但現在,考慮拜登的政策關注點在氣候變化和疫情,楊潔篪打算側重這些新焦點,並促成拜登和習近平的初次會晤。

中共官員已通過外聯渠道提議舉行習拜會,但還沒有向剛成立的拜登國家安全團隊和其它政府機構提出正式請求。不過,中共駐美官員同日否認此事。

中共擔憂被拒 與拜登政府保持低調接觸

報道引述一位熟悉討論事宜的消息人士的話說,鑒於中美雙方分歧很深,而且中方對面對面會晤提議被美方拒絕抱有戒心,所以中方在與拜登政府接觸時一直很謹慎。

中共駐華盛頓大使館周五晚些時候對外表示,「中方沒有寫過(華日)報道中提到的任何信件」。但聲明沒有提及北京是否就會面提出過建議。

報道稱,中方的這次外聯動作凸顯,北京希望迅速穩定與華盛頓之間的搖擺不定關係;中方正尋求專注於疫情後重建經濟的過程,動盪的中美關係一直是重建經濟的一個巨大干擾。

到目前為止,拜登政府還沒有表示,其願意儘快與中共最高官員會面,更不用說安排拜登和習近平的峰會。

拜登表示,他將首先與盟友會面,討論包括如何共同對抗中國(中共)在內的問題,即他所說的對華「統一戰線」政策。

「我們不著急。」熟悉外聯工作的人士告訴華日說。

中方官員:習準備第三任期 需要確保中美關係

「中方官員說,對習近平來說,恢復與美國總統的工作關係至關重要,因為他正試圖確保未來兩年(中國政經)的平穩發展,準備擔任其前所未有的第三個任期。如果處理不好與美國的關係,他可能會在黨內受到批評。」報道寫到。

從貿易和技術、中共處理冠狀病毒大流行到領土和人權等諸多方面,特朗普政府逆轉了過去美國政府幾十年的對華靖綏政策,並對幾千萬中國出口商品加徵關稅,中美關係降至幾十年來的歷史最低點。

拜登團隊正在研究和篩選特朗普的對華政策

目前,拜登的國家安全團隊目前還沒有到位。準國務卿安東尼‧布林肯(Antony Blinken)仍在參議院等待確認,財政部、國務院和五角大樓將與中方打交道的副內閣級官員還沒有公佈名單。

不過,在白宮,不需要國會任命的拜登官員已經開始匯總特朗普政府最近幾個月的對華政策,包括禁止從新疆進口棉花和番茄,將與中共軍方有關的中國半導體和其它科技公司列入黑名單,切斷華為技術有限公司與全球供應商的聯繫,以及制裁參與鎮壓香港民主抗議活動的中共高官。

除了研究要繼續哪些特朗普的對華舉措外,拜登團隊還在權衡美國應該在中國南海的領土主張以及中共對包括澳洲在內的美國盟友進行經濟脅迫的問題上如何回應。

不過,拜登在總統競選期間已明確表示,貿易政策不是他的優先事項之一。

中共準備避開貿易 在氣候和流行病議題上尋求合作

而中方也計劃讓楊潔篪赴美,向華盛頓傳遞一個不同於其之前給特朗普政府傳遞的信息,關注拜登的政策關注點——氣候變化和疫情,並促成拜登和習近平的初次會晤。

布魯金斯學會中國問題專家杜大偉(David Dollar)表示,中方議程反映了北京努力與拜登的政策優先事項保持一致,如氣候變化和抗擊流行病等議題,藉此改善雙方的整體關係。

「議程是全球公共產品,」他說。「這不是『我們將購買更多的大豆』。那是過去的日子。」

曾任奧巴馬政府財政部駐中國代表的杜大偉預計,中美之間的談判將首先從低於楊潔篪和布林肯等官員級別開始,他們可能需要佔用2021年的大部份時間才能敲定兩位領導人之間的會議。

從貿易政策轉向氣候變化和疫情合作,將是拜登政府有別於過去特朗普政府的一大變化,因為特朗普政府把中共對美的不公平貿易問題以及讓中方增加購買美國商品放在優先位置,而拜登政府貌似聚焦全球公共福利。

報道稱,中方官員認為,拜登政府最終會想重新談判中美貿易協議,因為兩國國內都有人批評說,協議不切實際。北京表現得貌似願意等待時機,中共領導層已將政策重點轉向促進國內消費。

目前還不清楚拜登選擇的美國貿易代表提名人戴琪(Katherine Tai)是否會推動第一階段協議的執行,或催促新一輪談判。#