北京尚未能兌現去年簽署的「第一階段」貿易協議中的承諾,拜登政府很快將開始重新評估該協議,以確定適當的應對政策。

美國財政部長提名人珍妮特‧耶倫(Janet Yellen)表示,不會立即採取行動取消特朗普政府此前針對中國進口商品徵收的懲罰性關稅。

她在周四(1月21日)對參議院財政委員會(Senate Finance Committee)提出的問題做出書面答覆時表示:「我們正在密切關注中國對所有第一階段協議承諾的遵守情況,包括購買承諾和結構性承諾。」財政委員會的這些問題是在她本周的確認聽證會之後提出的。

去年1月簽署的第一階段貿易協議要求北京在2017年的水平上,從2020年到2021年,額外購買價值2,000億美元的美國商品和服務。

彼得森國際經濟研究所(Peterson Institute for International Economics,簡稱PIIE)對中國貿易數據的分析顯示,北京目前僅完成了第一階段貿易協議所涵蓋的所有美國商品購買承諾的58% 。

彼得森國際經濟研究所在報告中說:「截至2020年12月,中國從美國進口的覆蓋產品總額為1千億美元,而目標是1,731億美元。」

報告顯示,北京只完成了購買美國農產品承諾的64%,購買製成品承諾的60%,購買能源產品承諾的39%。

美國的農產品對華出口對第一階段貿易協議至關重要,因為在貿易戰開始之前的2017年,中國是美國農產品最大的出口市場。美國農民尤其受到北京報復性關稅的打擊。

中國的人口佔世界人口的五分之一,但可耕地卻只佔世界的十分之一。這意味著中國嚴重依賴進口農產品,特別是大豆、棉花、高粱、小麥和堅果。

根據第一階段協議,中國被要求在2017年的近240億美元的基準水平上,在2020年將美國的農產品購買量增加125億美元,今年再增加195億美元。

去年,美國農業部(Department of Agriculture)對中共政府在履行貿易協定承諾方面的進展緩慢表示失望。

為了滿足這一交易,儘管疫情正在蔓延,中共在最近幾個月大幅加快了採購步伐。目前尚不清楚拜登政府將如何迫使北京兌現其承諾。

耶倫在回應參議員時表示,拜登政府將「全面審查特朗普政府對華貿易政策的所有方面,包括北京在多大程度上遵守了第一階段協議的條款。」

她還表示:「作為評估的一部份,(拜登)將與盟友磋商,以集體施加壓力。我們需要一種不同的方式,給中共帶來實際的、有意義的壓力。」

1月11日,時任貿易代表的羅伯特‧萊特希澤(Robert Lighthizer)讚揚了特朗普政府的貿易政策,並敦促即將上任的新一屆政府保持針對中國的關稅。

萊特希澤在接受《華爾街日報》(The Wall Street Journal)採訪時表示:「我們改變了人們對貿易的看法,也改變了模型的運作方式。」「我希望這種情況會持續下去。」

特朗普政府對價值近3,700億美元的中國進口商品徵收了附加關稅,理由是北京方面的不公平貿易政策。其中包括盜竊知識產權、強迫技術轉讓、政府對國內企業的補貼,以及限制外國進入中國市場等等。

第一階段的貿易協定並沒有完全解決這些長期存在的結構性問題。

在簽署第一階段協議時,時任美國總統當勞特朗普表示,他將保留美國關稅,作為協議第二階段的談判籌碼。然而,在疫情爆發之後,他對與中共談判達成第二階段協議表示猶豫,尤其是在北京對中共病毒疫情的不當處理之後。

目前尚不清楚,在拜登政府的領導下,美國是否會在解決與北京的貿易問題上取得進展。一些專家對中共政權能否真正致力於結構性改革表示懷疑。

耶倫在她的書面聲明中說:「中美競爭的經濟層面至關重要。我們仍將面對中方的不公對待和非法行為的挑戰。」

她批評中共「通過傾銷產品、設置壁壘、向企業提供非法補貼等手段削弱美國公司的競爭力」。她還批評中共的政策使中國公司相對於美國企業獲得了「不公平的技術優勢」。#