許多人都相信,「靈魂」這種事物是真實存在的,是攸關生物是否真正有生命的關鍵,如今動畫電影《靈魂奇遇記》(Soul)則罕有地將此一題材搬上大螢幕,不論是跟靈魂有關的創意設定,還是故事的塑造,都有出色水準。

電影簡介

男主角賈德納是美國一位黑人音樂老師,熱衷於爵士樂的他,真正的夢想是成為爵士樂鋼琴演奏家,如今在經歷一次成功的試鏡後,賈德納即將美夢成真。然而好景不長,正當他為此雀躍不已時,一場交通事故卻使他靈魂出竅,隨時有正式走向死亡的可能。男主角自然不甘心就此離世,想設法回到身體內,於是一場與靈魂議題有關的冒險,就這樣拉開序幕。

「戲」說新語

本片的故事面向,同時包括正常的世間與死後的世界兩大面向,兩者在故事發展的過程中,處於不斷穿插的情況,讓觀眾能不時體驗各種不同的故事舞台,增加觀影趣味。兩種類型的故事舞台也各具特色,死後的世界幾乎沒有活著的人親身體驗過,自然新鮮感十足;人類世界乍看之下雖然較平凡無奇,不過在好故事的加持下,依然頗有質感。

呈現死後世界 十分老少咸宜

就死後的世界而言,《靈魂奇遇記》的諸多塑造,很能體現動畫電影普遍強調老少咸宜的風格。片中死後世界的主要舞台,普遍以極為明亮的風格為主,絕不會有傳統認知上的陰間、地府,那種過於陰森、令人毛骨悚然的氛圍。眾多靈魂所生活的空間,裏頭的諸多設施或場所,普遍有種童話風格的特色,讓電影顯得較為討喜。

片中也有關於靈魂生命走向終點的「靈魂畢業班」,此一舞台固然不再以明亮的風格取勝,但場景本身則跟宇宙、太空這類型的元素十分貼近,因此在呈現時同樣能帶給觀眾較賞心悅目的感受。不過,此處畢竟代表死亡,也在片中成了賈德納避之唯恐不及之處,他如何不斷地逃避此一元素,也成了增添娛樂性或推動劇情的合理內容。

靈魂們居住的世界,自然也少不了諸多管理者,片中有關死後世界的管理員們,也給予較具童趣風格的刻畫。這些名字都叫「傑瑞」的管理員們,是一種由線條所組成的生命,外貌固然單純至極,卻也成功以簡潔的風格,營造出良好的趣味。同時,他們的外貌或言談更不會讓人感到害怕或不適,與世人所認知的閻王、死神、牛頭馬面等都相當不同,讓電影進一步貼近老少咸宜的尺度。

賈德納是第一次踏入靈魂生活的國度,有關此一舞台的諸多探索,對他而言自然也充滿新鮮感,這種讓主角與觀眾共同探索新世界的故事調性,也更有助於觀眾融入氣氛。靈魂所處的舞台也足夠多元,甚至對於人類的個性、專長如何產生,片中也以「靈魂先修班」的方式給予合理刻畫。相關情節的塑造,在一定程度上,也能跟大眾對於靈魂的理解有一定的結合,讓電影設定更能引人共鳴。

22號靈魂與男主角成歡喜冤家

值得一提的是,賈德納也在靈魂的國度中,認識了一位「22號靈魂」,此一靈魂多半以女性的聲音說話,個性也較特立獨行、不好相處,當她跟男主角有對手戲時,雙方也宛如一對異性歡喜冤家,展現良好的火花。同時,22號靈魂的角色設定也具有特殊性,這是一位多年來都無法成功投胎的靈魂,在轉世的前提條件上,總是缺了最後一塊拼圖。因此,22號靈魂能否克服此一困境,也成為引人好奇的一條故事支線。

男主角在靈魂出竅後,一心想重新回到身體內,繼續為圓夢而努力。片中他在歷經多次曲折後,也成功返回過人間,不過最終的結果卻與預期成果大相逕庭,讓故事約進行到一半時,突然有了頗具趣味性的轉折。此一轉捩點讓故事增添了一些額外的可看性,如賈德納與22號靈魂組成的搭檔,得以繼續延續到人間;此前未曾出現的動物元素,也在因緣際會下,在此後成為十分逗趣的新內容。

有關賈德納與22號靈魂的人世間冒險,片中透過角色處境的安排,成功讓兩位要角都得面臨適應全新情況的處境,相關過程也讓《靈魂奇遇記》的喜劇色彩有了進一步的提升,諸多趣味情節都在此一前提下,自然而然地衍生而出,堪稱成功的一筆。

以故事的層面而言,這段重回人間的經歷,對於兩位要角而言都有無法替代的重要價值。賈德納此前還在人世時,其實同時獲得兩種與音樂有關的機遇,一種看似穩定,但並非他所愛;一種有一定的風險,但卻是他一生的夢想。賈德納並非在人生選擇上猶疑不定的角色,因此主要的看點在於,他如何克服各種常見的阻礙,堅定地往目標前進。勇敢追夢固然不算新鮮題材,但本片的詮釋仍頗具質感,在劇情的出色鋪陳與刻畫下,成功做到引人共鳴。

就22號靈魂而言,人世間的冒險經歷,對於她最終找到自己長年來缺少的重要元素,也有著不可替代的關鍵作用。這段過程與賈德納的追夢經歷,亦稱得上相輔相成,男主角在過程中展現的正面精神,對22號靈魂起到良好的促進作用,同時為結局的發展埋下合理的伏筆。

片尾戲碼 展現兩要角動人情誼

有關電影片尾的劇情安排,固然也包括一些具有戲劇張力的衝突,但真正的亮點在於人性光輝的展現。22號靈魂與賈德納都先後做出攸關自己人生的重大決定,且均一度面臨極大的犧牲。相關過程的塑造,很能體現良好的情操,同時也讓兩位要角此前共同的冒險經歷,在最後醞釀出耀眼的情誼,讓結局顯得十分溫暖。

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《靈魂奇遇記》成功將靈魂此一題材,給予十分討喜且頗具創意的塑造,有關人世間的冒險經歷,亦能有足夠的質感。在趣味設定與好故事的雙重加持下,相信足以確保本片成為明年奧斯卡最佳動畫長片的有力競爭者。◇