面書(Facebook)現已將其最重要的知識產權從有「避稅天堂」之稱的愛爾蘭轉移回美國,這些無形資產估計每年為面書帶來數十億美元的利潤。這一舉動也是對美國國稅局(IRS)起訴的回應。

根據《泰晤士報》獲得的文件顯示,面書已經開始清算愛爾蘭控股子公司,面書愛爾蘭子公司擁有面書國際銷售部份的知識產權(IP)。此次知識產權的轉移將愛爾蘭控股公司數以十億計的利潤轉移回了美國。

此前美國國稅局指控面書公司通過將利潤轉移至愛爾蘭而拖欠稅務。美國國稅局稱,面書在2010年向愛爾蘭子公司出售知識產權時,「低估了」這些無形資產的價值,藉此減少在美國的納稅。

由於面書其它國家的分公司在使用知識產權時都需要支付費用,憑藉愛爾蘭對國際公司的稅收優惠政策,把知識產權轉移到愛爾蘭控股公司,面書就可以將全球大部份銷售額通過愛爾蘭從美國轉出去。2018年,面書愛爾蘭主要控股公司利潤為150億美元,而實際繳納的稅款只有1.01億美元(83萬歐元)。

愛爾蘭公司註冊辦公室(Companies Registration Office)的文件顯示,面書已經開始清算其三個控股子公司,即面書愛爾蘭控股無限責任公司(FIH)、面書國際控股無限責任公司(FIHUC)和面書國際控股無限責任公司二(Facebook Inter national Holdings Unlimited II),這三個公司都隸屬於面書愛爾蘭公司。

面書公司在發給《泰晤士報》的聲明中表示,「面書國際控股無限責任公司(FIHUC)正在清盤中,此次調整也是為了和我們營運結構最相符。在準備對無限責任公司的清盤時,已經將面書愛爾蘭控股公司(FIH)的資產轉移回美國的母公司。」

「與我們國際業務相關的知識產權許可已經轉回美國。這次調整從今年七月起生效,使得企業結構能夠最大化地適應我們絕大多數業務和人員所在之處。我們認為這與近期頒佈或即將頒佈的的稅法變化相符,這也是政策制定者在全球所提倡的。」

此舉意味著面書將很難降低在美國以外地區收入的稅額。

面書國際控股無限責任一公司在2017年的營業額為216億美元;2018年增長至300億美元,佔當年面書公司全球營業額(560億美元)的一半以上。這家子公司在18年的利潤超過150億美元,繳納愛爾蘭公司稅1.01億美元。納稅單後附的說明顯示,稅單是「按照相關國家適用的國內稅率」來計算的。這意味著該公司流轉的數額中僅有一小部份是愛爾蘭公司實際賺取的,只有這部份金額應該在愛爾蘭繳稅。

跨國企業通過這樣的公司結構在愛爾蘭控股公司記帳,支付可以忽略不計的稅款,然後放出巨額股息,將利潤轉移回美國等其它國家。

面書愛爾蘭控股公司在18年向其美國母公司(位於特拉華州的一家公司)支付了140億美元的股息。該公司資產超過200億美元,都已經轉移回了美國。

許多跨國公司雖然承認他們大部份的知識產權和價值是在公司所屬國家(例如美國)創造出來的,但他們通常表示,公司會將利潤轉移出去後再向所在國繳稅。

在2月份,美國國稅局將面書告上了法庭,稱面書公司在2010年將與國際市場有關的知識產權以65億美元轉讓給愛爾蘭子公司,但是資產實際價值是這一價格的兩倍還多。如果面書敗訴,其應付稅款可能達到90億美元。#